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淺談急性下背痛

萬芳醫學中心神經外科主治醫師廖國興

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鄭先生,40歲男性,平日開計程車為業,常一坐十幾個小時,最近常覺得踩油門的右腳不靈活,使不上力。有一天在幫客人搬行李時,突然急劇腰痛,痛到連坐都坐不住,且這痛由下背部一直延伸到右腳腳背,朋友趕緊將他送到本院急診就診;陳小姐,32歲女性,因工作需要,必須穿高跟鞋久站。平時即有腰痛的情形,突然一陣咳嗽後,腰痛到站不直且無法走路,並伴隨一陣麻刺感往左腳底鑽,於是到門診就診。

  上述兩個案例,經詳盡之理學及影像學檢查後,鄭先生確定為第四/五腰椎間盤」破裂」並右側第五腰椎神經壓迫,以致右腳趾無力,無法往上抬,連要在油門及煞車踏板間移動都不行;而王小姐則為第五腰椎/第一薦椎椎間盤「破裂」並左側第一薦椎神經壓迫,導致左腳厲害的酸麻感。這兩個例子,有幾個共同點:都是年輕人,因工作關係都需要久坐或久站,平常即有症狀,都在突然的用力(如搬東西或用力咳嗽)後,症狀急劇惡化,經檢查不只是椎間盤突出,甚至惡化到椎間盤破裂的情況。在經手術治療後,神經壓迫症狀改善,很快地就出院了。

  什麼叫「椎間盤」?椎間盤(disc,俗稱的軟骨),是由兩部份構成,內層為髓核,外層則為纖維環,位於上下兩節脊椎椎體間,就像車子的避震器一樣,平日作為緩衝之用。但隨著年紀增長,椎間盤髓核內含的水分減少,原來「QQ」的感覺變得較堅硬,且隨著長期姿勢不良,腰椎受力增加,慢慢的椎間盤就被往外擠壓,但此時最外層的纖維環仍是完整的,因此便形成椎間盤突出。病人此時常抱怨下背痛、腳酸、腳麻等。而在突然的用力不當,如彎腰搬重物、用力咳嗽、激烈運動後,外層的纖維環破裂,以致內部的髓核往外擠壓,就像擠牙膏一般,在椎間盤旁的神經便首當其衝受壓迫,而這就稱為椎間盤破裂。這時病人常伴隨嚴重的神經症狀,如劇烈的下背痛、腳趾無力致無法上抬或下壓、無法站立或行走、甚至影響大小便功能,形成嚴重之神經功能受損,嚴重者甚至會形成永久性之神經功能障礙。

治療方法,大致分以下種:

1.保守療法:如臥床休息、止痛藥物(如NSAID,非類固醇類之止痛消炎藥)、肌肉鬆弛劑、復健等,部份病人約一至兩週後症狀或許會稍微緩解,但對於已破出之椎間盤(軟骨),這些方法並無法減輕其對神經造成之壓迫,因此一段時間過後,舊疾復發,且甚至會比上次更嚴重。

2.手術減壓:手術主要目的為移除破出之椎間盤,減輕腰椎內之壓力,避免對腰椎神經的繼續壓迫。但是手術方法依照每個病人的病情,神經壓迫之情況,而有所差異。

每個病患的情況不同,有任何疑慮,仍應盡速就醫,以免延誤最佳治療時機 (摘自臺北醫學大學健康快遞電子報) ◇

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