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動物界福音 另類療法大行其道

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【大紀元8月13日訊】(大紀元記者簡鴻梅綜合編譯)布魯是一只3歲半的德國牧羊犬,去年11月,健康的布魯突然一跛一跛的,原來是得了一種常發生在貓狗身上的退化症,嚴重損害健康。傳統臀部移植法要6個月後才能恢復,正當狗主人在傷腦筋時,布魯接受了幹細胞移植手術(stem-cell transplant),在36小時之內,布魯即行動自如。

首先,醫生從布魯腹部取出一些脂肪組織,送至實驗室交由技術人員,以離心分離機將幹細胞從組織中萃取後,再將幹細胞注入至布魯退化的臀部,幹細胞很快的發展成動物所需的健康軟骨組織和腱細胞,整個手術僅花兩天時間。如今布魯已完全康復,又能跑跳游泳,和同伴們玩了。

何謂幹細胞移植手術?
所謂幹細胞移植手術,即利用動物身體中的幹細胞組織,由於幹細胞具有回歸(Homing)的能力,只要透過靜脈注射,幹細胞便會自然游移到目標處,修補或修復有問題的細胞,令細胞再生,從而改善動物健康上的問題。除了牧羊犬的例子外,幹細胞療法在馬韌帶受傷時,也有顯著的療效。從負傷的馬身上,抽取脂肪組織,再將分離出的幹細胞直接注射至韌帶受損的部位,馬兒受傷的部位即迅速癒合結疤。

位於聖地牙哥的Vet-Stem公司,是研究動物幹細胞移植法的先驅。雖然移植脂肪組織幹細胞,尚未獲得美國食品與藥品管理局(FDA)的核准應用於人類,但動物界多已獲得良好的療效。Vet-Stem公司於今年1月提供網絡上的認證課程,已有超過上千位獸醫師登記上課,多數還是受動物主人的請求而去的。Vet-Stem表示,部份不舒服的動物在治療當天情況即好轉,大部份在一週內即康復。20%的動物沒有起色,但該公司尚未收到任何負面結果的報告。Vet-Stem公司目前正在進行對於貓患有腎臟病及狗患有肝病移植幹細胞的實驗。

中醫療法成效卓著
除了動物幹細胞移植法之外,包括針灸、脊椎按摩法、水棲療法和傳統中醫療法也大為盛行。其中,運用最多的就是針灸。舉例來說,狗身上有14條經絡,200多個穴位。各種麻痺症和肌肉、神經、骨骼、消化道、呼吸道等運動器官疾病都可以通過在相應穴位扎針的方式治療。在中醫獸醫界享有盛名的宋大魯醫師舉例,一只博美犬因打架扭傷了脊椎而癱瘓,大小便失禁。宋大魯以針灸刺激小狗的百會穴。經過兩個療程之後,小博美便可在主人的攙扶下,站立起來。

除了針灸治療之外,中草藥也能夠通過中西醫的配合,治療動物的病症。有些動物接受西醫的治療後不見好轉,可是,服用中藥後,病情就有所進展。中醫師表示,有些西醫無法解釋的問題,如胃熱引起的口臭、慢性皮膚病、脹風等等,就必須通過中醫來治療。

過去20年來,獸醫師接受國際動物針灸療法協會(International Veterinary Acupuncture Society, IVAS)所提供的156小時訓練課程,人數成長了4倍,該協會最近又加了草藥及食療法及推拿的課程。IVAS發言人魏波兒(Vikki Weber)表示,有10%至20%的受訓者上完課後完全捨棄了西醫療法。獸醫師米契爾表示,「除了藥丸和手術刀外,其實其他的療法也大有可為。」米契爾曾是一名腫瘤患者,4年前她即應用傳統針灸療法治療她的動物病患。

在南加州創立動物康復中心的博頓米勒(Burton Miller),1996年滑雪負傷後他開始研究東方療法,並逐步將它運用到自己診所的日常診療中。剛開始時動物的主人們不能接受,如今這種療法卻大受歡迎,尤其是針灸和順勢療法。米勒為動物針灸一次要65美金,相當於一個病患的收費。

治療動物最大的困難在於動物不會說話,不像人,哪裏不舒服可以講,因此只能仰賴經驗豐富的獸醫長時間觀察,找出病灶予以治療。不論是先進科學的幹細胞移植手術,或者是應用傳統的中醫療法,對於正在忍受病痛,或者是遭受生命危險的動物們而言,實為一大福音。
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