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為什麼「折柳」又代指送別?

作者:心語
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柳樹柔軟優美的形態,自古以來就經常成為文人雅士描寫的對象。如唐朝賀知章《詠柳》詩:「碧玉妝成一樹高,萬條垂下綠絲絛。」把柔柔下垂的千萬條柳枝,用一根根的綠絲帶來形容,唯妙唯肖。唐朝杜甫《臘日》︰「白陵雪色還萱草,漏洩春光有柳條。」更是把柳樹比喻為報春的信使。另王之渙《送別》︰「楊柳東風樹,青青夾御河。近來攀折苦,應為別離多。」及李白《勞勞亭》︰「天下傷心處,勞勞送客亭。春風知別苦,不遣柳條青。」句中都隱含折柳送別之情。

千古以來,不管文人是愛柳、植柳、讚柳、吟柳,都因此而留下了許多膾炙人口的詩詞佳句。那麼,為什麼「折柳」被用來代指送別呢?

折柳,即折取柳枝。在《三輔黃圖.卷六.橋》上載︰「霸橋在長安東,跨水作橋,漢人送客至此橋,折柳贈別。」原來,古代長安東邊有座霸橋,築在霸水之上,橋的兩岸遍植柳樹。漢朝時,在長安餞送親友至此,常常折柳送別。因為,「柳」與「留」諧音,所以古人在送別時,往往折柳贈別,不僅有「挽留」之意,也用來表達依依不捨的惜別之情。這一習俗源於漢代,盛行於唐代,因此後來就把折柳用來代指送別、贈別。如唐朝權德輿《送陸太祝》詩:「新知折柳贈,舊侶乘籃送。」又明朝葉憲祖《易水寒.第三折》:「謾向燕河還折柳。死別共生離,一旦休!」

另外,送客作別也有用「霸陵折柳」來代指。如宋朝程大昌《演繁露.卷七.霸陵折柳》:「黃圖曰:『霸橋跨霸水為橋也。漢人送客至此橋,折柳為別。』故李白樂府云:『年年柳色,霸陵傷別。』」

折柳也是古樂曲名《折楊柳》的簡稱。此曲多為懷念之作,曲調憂傷悲涼,有惜別、思念遠人之意。據傳漢代時張騫從西域傳入《德摩訶兜勒曲》,後來李延年作成新聲二十八解,為軍樂。如唐朝李白《春夜洛城聞笛》詩:「此夜曲中聞《折柳》,何人不起故園情。」及唐朝袁郊《甘澤謠.許雲封》:「《折柳》傳情,悲玉關之戍客。」@*#

責任編輯:王愉悅

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