印尼矮人的考古和傳說

黃種銘編譯

考古學家在多年前已熟知Ebu Gogo的故事。(攝影:林仕傑/大紀元)

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傳說中的小人國、電影「魔戒」裡的「哈比人」,可能不僅僅是想像世界中的人物了。根據《美聯社》的報導,最近發現的印尼矮人化石,引起世界的關注。年邁的諾里‧酷亞(Nollie Kua)回憶起祖父母曾經告訴他的矮人故事。

雖已記不起自己的實際歲數,但一談起類似「哈比人」的矮人人種時,酷亞的眼睛便閃閃發亮。他說:「他們全身是毛,有很大的眼睛,使用的語言很奇怪。他們很貪心,搶奪我們的穀物、果子、烈酒,還把盤子給吃掉!」

這類矮人被當地人稱為Ebu Gogo,意思是「無所不吃的奶奶」。據說,人們最後一次見到Ebu Gogo是在三百年前的印尼弗洛里斯島(Island of Flores)。

原先,Ebu Gogo的故事只被當作傳說。但最近的一項驚人考古發現,意味著科學家得重新認識矮人的傳說。

印尼及澳洲研究人員宣布,他們已經發現矮人的骸骨。他們說,這個新發現的人種到一萬二千年以前都一直是居住在弗洛里斯島。

弗洛里斯人(Homo Florensius)身高近一公尺,腦袋比黑猩猩小。這次的發現讓人們不得不重新思考,過去幾萬年來,地球上是否還有其他人種?如果有的話,現代人是否接觸過弗洛里斯人?

這次的發現在國際上引起強烈的迴響。而印尼著名古生物學家德烏古‧雅各(Teuku Jacob)教授卻提出不同的看法。目前正在研究這些化石的雅各認為,頭骨可能是屬於患上罕見腦萎縮疾病的普通人,而不是矮人。雅各說:「依我看,這不是新人種,也算不上亞種(subspecies)。這只是患上畸形小頭病(microcephaly)的人。」

另一方面,印尼及澳洲研究組的成員還是堅持他們最初發表的結果。澳洲研究員理查‧羅伯斯(Richard Roberts)認為,這些矮人有可能仍居住在島上偏遠密林中的一角。研究組計畫再到島上的石灰岩洞搜尋更多有關弗洛里斯人的線索。

這一次的化石發現也吸引了一批熱愛探險的遊客前來石灰岩洞一探究竟。到目前為止,開掘點還未禁止人們進入。

七十八歲的丹尼爾‧拉夫(Daniel Ruff)最近便千里迢迢從加州前往印尼。他說:「我向來對這類東西很痴迷。當我目睹石灰岩洞時,就等於是完成了使命。」

當地旅遊接待處的消息指出,若籌得足夠資金,該地區將設立博物館,展出這些化石或化石模型。

其實,考古學家在多年前已熟知Ebu Gogo的故事。Ebu Gogo的傳說細節入微,想像的元素不多。因此,有些專家認為Ebu Gogo的傳說可能有事實根據。

荷蘭研究員范德貝赫(Gert D. van den Bergh)說:「當初聽到這些故事時,我是有一點懷疑。但與其他傳說不同的是,村民把Ebu Gogo當作自然界的一部分。他們描述的Ebu Gogo並沒有特異功能。」

根據當地的傳說,Ebu Gogo之所以絕種,並不是自然災害所導致,而是村民所為。

由於對Ebu Gogo掠奪食物的行為極為厭煩,村民將Ebu Gogo驅趕到火山的洞穴,並將一綑綑的稻草交給他們。Ebu Gogo還以為這些稻草是送給他們取暖的禮物 。

原來,村民將熾熱的煤炭藏在最後一綑稻草裡。結果Ebu Gogo被活活燒死,僅一男一女倖存。這對Ebu Gogo從洞的後面往西逃去,而這剛好是骸骨被發現的方向。◇ (http://www.dajiyuan.com)

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