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緬甸蟒蛇進入佛羅里達沼澤公園

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【大紀元10月13日訊】(美國之音報導)如果來自國外的動物在野外放生,通常不至於引起太多的注意。但是如果放生的動物是巨蟒的話,大多數人都會豎起耳朵。這正是佛羅里達州面臨的一個問題。來自緬甸的蟒蛇已經進入那裏的沼澤國家公園。如今科學家們正在想辦法確定,這些六米長、90公斤重的大蛇,會不會擴散到美國各地。

讓我們看看佛羅里達州南部最新入侵的物種–緬甸蟒蛇。

研究蟒蛇的專家威爾遜說:“它們確實令人印象深刻。它們在那裏迅速地繁殖後代。”

蟒蛇專家威爾遜還說,這些蟒蛇開始時可能是寵物。直到它們的主人厭倦了,就把它們扔進沼澤公園。如今這些當年的寵物不斷繁殖,成為數量龐大的野生動物。

“肯定有幾千條,肯定有成千上萬條。有人甚至說已經多達數十萬條。”

威爾遜說,大部份蟒蛇都不會攻擊人類。但是,它們對當地的生態系統確實構成威脅。

“這類蟒蛇是最厲害的肉食動物。它們吃鱷魚,它們能一口吞下一只北美大山貓,吞下兩隻白尾鹿。當地的野生動物還不知道如何對付這類蟒蛇。它們還不能適應有巨蟒出沒的環境。”

佛羅里達州的議員們正在考慮以懸賞的方式解決蟒蛇問題,就是付錢請獵人們捕殺蟒蛇。臨近各州的居民都一心盼望,蟒蛇不要往北遷移。

但是,沒有人能對蟒蛇有足夠的瞭解,而設計出有效的控制方案。威爾遜和其他研究人員正試圖解決這個問題。

他們在南卡羅來納州建了一處蟒蛇棲息地,四周以高牆阻隔。然後放進去了十條蟒蛇。研究人員希望藉此瞭解蟒蛇在野外的行為方式,並且觀察它們能否度過冷到冰點的冬季。

威爾遜:“這就是圍圈蟒蛇的地方。”

記者:“到這裡來安全嗎?”

威爾遜:“那當然,它們不會攻擊人的。”

這些巨蛇身上都裝著無線電發射器,因此這些科學家們可以追蹤它們,並且把它們的行動記錄下來。

圍圈裡,一個名叫里克.鮑爾的學生義工,正在以無線電接收器追蹤蟒蛇。

“在你用接收器掃過全場時,你會看到訊號強度的變化,然後你就會有一個概念,知道最強的訊號從哪裏來的。”

接收器顯示,我們正站在一條巨蟒的上方,這是這裡最大的一條。

“對了,它正在我們腳下。他就在這裡。”

但是,即使當威爾遜用一根棍子戳到發出訊號的地方時,我們甚麼也看不見。

“就在離我們兩米半的範圍以內,有一條三米半的大蛇。它正藏在水生植物當中。我們不但看不見它,即使我們捅撥這些植物,也似乎不足以引起甚麼反應。”

蟒蛇確實是深藏不露的蛇類。

一名參與研究工作的專家惠特.吉本斯說,如果蟒蛇專家在蛇籠裡都無法藉著無線電發射器找到這些蟒蛇,那就更別想僱用獵人給沼澤公園的蟒蛇數量帶來一點變化。

“就算他們找到了一百條,又怎麼樣?還有十萬條在那兒。沒有人能找到十萬條的。我是說,我們在這裡圈住了十條巨蛇,它們躲在哪裏,我們都還找不到。”

吉本斯說,換一個方法,人們可以選擇從減少損害的策略著手。專注於抑制蟒蛇的進一步擴散,和保護那些受到威脅的物種。

“其中的一個看法就是:‘好吧,反正它們已經在這裡了。它們會對我們,我們的寵物或者這裡的野生物種造成的害處是這些。我們就練習如何跟它們共存吧。’”

南卡羅來納州的蟒蛇研究計劃將於明年夏季結束。威爾遜說,他還不能確定他們以後將如何處理在那裏的十條蟒蛇。但是他確信一點,他們不會把蟒蛇放回野外。

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2009-10-13 7:26 AM
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