愛迪生傳記選粹:踏上了科學的征途(三 )

【字號】    
   標籤: tags:

愛迪生到達路易斯維爾時,正下著暴風雪,而他穿的是一件單薄的白色外套,戴著一頂白色的夏天戴的帽子。他後來回憶說,他永遠也不會忘記人們是如何奇怪地瞧著他這個衣著單薄的人。

為了進一步提高他作新聞電報務員的技術,他與報館編輯接洽,要求酬勞用報紙交換。他每次總挾了一大束報紙回家,每天把這些報紙詳細地閱讀,因此,他對於當時的許多大事,如俄國出讓阿拉斯加,法軍撤離墨西哥,以及黑奴的解放等都非常瞭解。

他注意瞭解這方面的知識,因此他在接收冗長的新聞電報時,能比別的電報生易於想出字句。「湯姆的手指跳躍在電報鍵上,送字如此迅速,鍵好像在唱歌一樣。」

愛迪生在那裡逗留了兩年,然後北上去底特律,接著又回到了路易斯維爾。他由於在其他城市做巡迴報務員,沒有把時間全花在這裡。這時他結識了幾個新朋 友,他們是經管報業者。他和朋友們在一起討論科學和發明。他後來講,就是在路易斯維爾他發明了那種獨特的縱行書寫方式。

他發現,為了填補電文中的空白,需 要發揮一定的想像。要發揮想像,就需要時間。因此,書寫時一定要有速度,所以他就很快練出了一種字體小且清晰的豎寫體字母,字母之間互不相連,而且不具任 何花飾。由於每天要接收8—15欄新聞,所以他很快就完善了這種字體的寫法。

年輕的愛迪生的大腦裡裝滿了主意和計劃;正是在路易斯維爾,他第一次嚮往著當一名發明家。他的工作比別人做的多,但不能賺他所想像的那麼多錢。於是,他開始討厭這個工作,認為這個工作總是相同的,沒有什麼變化。

湯姆·愛迪生在路易斯維爾工作的時候,仍喜歡買書讀書。這裡還有一個故事。

一天晚上,他下班返回住所途中,發現一個舊書店裡20冊《北美評論》只賣兩塊錢。他用口袋裡僅有的兩塊錢把它買了下來,可是書太多,不好拿,只好向書店老闆暫借了一隻大袋子,把書裝進去,背在背上。

走了沒多遠,進入暗巷,突然一發子彈從耳邊擦過。回頭一看,只見一個警官一邊大聲叫著「小偷」,一邊向他跑了過來。湯姆·愛迪生也以為附近有 小偷,到處張望。警察命令道:「把袋子打開!」警官抓緊他的肩膀,這才知道警官是拿自己當小偷。湯姆說:「我不是小偷,這是買來的書,我要背回去。」警官 仔細查看袋子裡面的東西,然後說:「不錯,是書,可是剛剛我叫你的時候,為什麼不停下來?」警官接著又說:「如果我的槍法再准一些,你已不在人世了。」湯 姆·愛迪生說:「我不是小偷,我還以為附近有小偷呢。」

警官向湯姆道歉。警官說:「晚上你最好不要在街上走」。湯姆笑著對警官說:「我的工作是做夜班報務員。」警官想不出什麼話來回答湯姆。

愛迪生在重返路易斯維爾後不久又被解僱了。愛迪生這次被解僱,是因為他擅自編造參議員候選人博茨當選一事造成的。他回憶說:「南方的弗吉尼亞 州,當時正在選舉聯邦參議員。處於領先地位的候選人是約翰·M·博茨。但他還沒有得到足夠的選票,因此,立法機構一天天地開會。有一天,傳來消息說:反對 博茨當選的一方已經分裂,他可能在第二天當選。翌日,裡士滿方向開始來電。然而,我剛收到『約翰M博茨』這一名字,線路就中斷了。於是我冒險編造了一份電 文,意思是說博茨已經當選。這樣路易斯維爾的各家報紙都及時作了報導。可是事後它們又登了更正。原因是博茨並未當選,而是像以往一樣,立法機構又休會 了。」

年輕的愛迪生依然保持著童年和少年時那種如飢似渴追求瞭解新鮮事物的精神。一次,他讀過巴西政府招募報務員的廣告之後,打算與曾在南部軍隊 工作過的兩個報務員一道去南美,在巴西當報務員。3個年輕人匆匆忙忙離開了路易斯維爾,來到了新奧爾良,想從這裡乘船到巴西。不巧,到南美的船已經早一天 啟航了,下班還要等一段時間。

3個人站在碼頭上,正不知怎麼才好的時候,有一個西班牙人經過,這人是從南美載運水果來的貨船船長。他們想請船長帶他們去南美。船長說「不 行」。他們問:「為什麼?」船長接著說:「缺少考慮的年輕人,以為只要到了南美,就有很多賺錢的機會,那可大錯特錯!開發南美,可能還需要10年以上,目 前,美國倒有較好機會,我每次看到像你們這樣懷著南美熱的青年,就想辦法阻止他們。」西班牙船長又告訴他們種種有關南美各國的情況。船長的話,只有愛迪生 一人聽從,他放棄了南美之行。其他兩人,還是搭乘下一班船到了南美。不料上岸不久,就患黃熱病死了。

湯姆·愛迪生在路易斯維爾的職位又無緣無故地終止了。本來,西方聯合公司樓上有一個房間,專門放置充電池用的硫酸。一天夜間他無意中弄翻了 一瓶,硫酸一直流到樓下經理的房間,蝕毀了書桌地毯等物件。後來,經理嚴厲地斥責他,說局中需要的是報務員,不是試驗員。此後不久,在1867年6月,他 突然的離開宿舍,不再回來了。
他又暫時地在辛城逗留下來。他租下一間小屋,以便白天進行試驗。在此,他的聰明才智真正得到了發揮。一位名叫喬治埃爾斯沃思的報務員,對電 報系統有著很深的瞭解。在戰爭中,他曾竊聽聯邦軍隊的電報。他向愛迪生建議,發明一種不能竊聽的電報線路,這樣他們就可以將其賣給政府,賺到一筆錢。愛迪 生果真搞出了這項創新。問題一旦解決,對此也就不再關心了,這倒符合他的一慣做法。

此後不久,愛迪生離開辛辛那提,返回休倫港。他在老家住了幾個月。這次回家是很不幸的。這時地方當局藉口軍用,強迫愛迪生家族遷離瓦爾華斯 住宅。父母親連夜把雜物搬往一個友人處,暫時居留下來,另外在郊外建築新的居所。人們認為湯姆是愛迪生家最沒出息的孩子。他沒有工作,沒有錢。他在休倫港 不愉快,他看到休倫的情況不如往昔,決定繼續流浪。他寫信給在波士頓的米爾頓亞當斯,托他代謀一個職業。亞當斯便把他的信交給了西方聯合電報公司的監察米 利肯。「他抄電報時也能寫得這樣整齊嗎?」米利肯見了這印刷般的書法,讚賞地說,「如果他能夠的話,那麼叫他來,我可以用他!」

湯姆決定去波士頓。但是,密歇根遠離馬薩諸塞,湯姆當然不想步行去。於是,他為鐵路做一些工作,報酬是可以免費到波士頓去。
1868年3月,他開始了他的大暴風雪中的旅行。他從休倫港出發,經過多倫多。由於大風雪,列車被困達24小時,最後到達蒙特利爾的時間推遲了4天。他身邊沒有應付耽擱如此之久的錢,等他到達波士頓時,已餓得精疲力盡,腰包幾乎一文不名。

湯姆找工作時,每個人都大聲笑話他。他的穿著給人一種土裡土氣的感覺。儘管如此,當他坐在電報鍵前開始發送電報時,卻是那樣的熟練,5分鐘之 後他就找到了工作。他賦有一種超出凡人的天才。當他任電報員時,沒有一人能比他辦事敏捷而準確。當他在波士頓任電報員時,電報局的同事想戲弄他。下文就是 他常談論的往事:「我進了電報總收發室,謁見夜班的總管。那時天氣很冷,衣服單薄,我的奇特形狀,惹出許多笑話。後來我知道那晚的電報生,已經商定了方 法,來戲弄我這新手。給我一支鉛筆,令我掌管紐約第1號電線。「等候了一小時,我被吩咐到一張特定寫字檯去,收接拍給《波士頓先驅報》的電報。當時同謀者 已約定由紐約一個最快的發報生來發電,想把我這個新手難倒。我絕無疑心地坐在桌旁,那個紐約人開始是慢慢地。不久便加快了速度,但我也很容易的跟著。這可 令他生氣了,努力增加他最高的速度,但不久又被我追上了。

「那時我無意的舉頭一望,看見電報生們正環視著我,面上現出滑稽和興奮的神氣,我於是知道他們是在捉弄我,但我仍假作不知。
「那個紐約人於是開始把字句含糊的滑過,把符號混淆了。但我也曾練過這種收報的格式,所以一點不覺得不便。最後我覺得這樣戲弄也應夠了,並且 那特別電訊也將近拍完,我靜靜地開了電鍵,用電文對我的紐約朋友說道:『喂,少年,可以換過花樣了,用你的第二隻腳來拍發吧。』這才打斷了那個紐約人的一 切,他就把這工作交給別人去完成」。

愛迪生贏得了這場「戰鬥」的勝利,獲得了「最佳報務員的稱號」。

這時他又像以前那樣重新開始了自己的生活:夜間工作,白天學習。在這裡,他仍然無視上級。有一次,他寫了1500字的電文,由於間距太密,上 司讓他重抄一遍再送交報社排字間。他受到斥責以後就改為寫大字,每張紙只抄一個字母。這樣,愛迪生就被調離了抄寫通訊稿的崗位,只是因為他能力出眾,才免 於解僱。

--待續

如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台。
  • 李景均,1912年出生於天津富商之家。其父是經營出口貿易的「桐油大王」李銳,是位基督徒。高中時,李景均被送入英國傳教士辦的天津英中學院。大學時,李景均進入美國傳教士辦的南京金陵大學。畢業後,李景均赴美國常春藤名校康奈爾大學,主修遺傳學和生物統計學。
  • 夢對許多人來說充滿神祕,有些人在夢中遊歷天堂、地獄,有些人通過夢預知未來。除此之外,夢還能帶給人們靈感,進而改變世界。今天人們所學的許多科學知識,其實都歸功於夢的啟發。改寫科學史的夢(下),為大家介紹兩位數學家、神經學之父,還有一個關於魚化石的夢。
  • 夢對許多人來說充滿神祕,有些人在夢中遊歷天堂、地獄,有些人通過夢預知未來。除此之外,夢還能帶給人們靈感,進而改變世界。今天人們所學的許多科學知識,其實都歸功於夢的啟發。這裡為大家介紹七位受夢啟發的科學家。
  • 美國休士頓明湖城的詹森太空中心,JSC,1960年因登月計畫大起,近一甲子滄桑。本文娓娓說出明湖城的傳聞點滴、華裔科學家群相以及早期此地的掌故,明湖海鮮市場的公案……
  • 美國休士頓明湖城的詹森太空中心, JSC ,1960年因登月計畫大起,近一甲子滄桑,說明湖城點滴、此地早期華人的掌故……。明湖城高科技科學家多信神,「不同而和」誠屬可貴;90年代美國一些高科技人士開始接觸不是宗教的「法輪修煉大法」; 一段秘辛「題外話」……。
  • 據聯合國統計,近三個世紀300位傑出的科學家中,不信神的僅有20位,明確信神的有242位,其中包括大家熟悉的牛頓、愛迪生、倫琴、伏特、安培、歐姆、居里夫人、愛因斯坦等等。20世紀英、美、法三國科學家中,有90%以上信神。下面就是六位信神的現當代著名科學家,以及他們談及精神信仰的只言片語。
  • 一群台灣數所大學、不同科系的學生過去7、8年來,跟著一群瘋狂科學家,從無到有,研發、設計、製造火箭系統,親手做出一枚枚火箭,足跡踏遍全台灣各地,架設發射架,體驗無數次失敗後,成功發射火箭。
  • 你知道世界上第一位計算機程序員是女性嗎?1843年,愛達‧金,勒芙蕾絲伯爵夫人(Ada King, the countess of Lovelace)寫出了全球第一支計算機程序。
  • 本傑明·富蘭克林(Benjamin Franklin,1706年1月17日-1790年4月17日)是美國的開國元勳之一,也是當代舉足輕重的作家、思想家、 科學家、發明家、郵政局長、外交家,而這些竟起步於印刷學徒工。順著他年少的足跡,於小事處見精神,其兩百多年前的思想和智慧於今讀來仍啟迪良多,本文整理多部傳記之細節,以益讀者。
  • 10月18日是托馬斯.阿爾瓦.愛迪生(Thomas Alva Edison )逝世80週年。他是位舉世聞名的美國電學家和發明家,他除了在留聲機、電燈、電話、電報、電影等方面的發明和貢獻以外,在礦業、建築業、化工等領域也有不少著名的創造和真知灼見。愛迪生一生共有約兩千項創造發明,被傳媒授予「門洛帕克的奇才」的稱號。當有人稱愛迪生是個「天才」時,他卻解釋說:「天才就是百分之二的靈感加上百分之九十八的汗水。」
評論