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「高雄」新星誕生 蔡元生追星成功

蔡元生將「高雄小行星」模型贈予市長陳菊,她開心的說,「在宇宙中,高雄也能占有小小一席之地,這是高雄的驕傲。」(圖片高雄市政府提供)

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【大紀元10月19日訊】(大紀元記者李曜宇高雄報導)高雄將不只是地名,也是一顆星星的名字,今年3月首次由國內業餘天文愛好者發現的13顆小行星中,其中一顆就命名為「高雄」,此功勞就是現為高雄市天文學會理事的蔡元生團隊所發現。

今天蔡元生將「高雄小行星」模型贈予市長陳菊,她開心的說,「在宇宙中,高雄也能占有小小一席之地,這是高雄的驕傲。」

今年3月20日,以歷經連3天摃龜都沒尋獲新星的蔡元生心情低落,結果第4天與鹿林天文台觀測助理林啟生使用望遠鏡數位擷取設備,終於發現新大陸,整個團隊都興奮不已,還陸續觀測到超過60顆未知小行星,其中有13顆已得到國際天文總會小行星中心(MPC)確認是新小行星,其中「高雄星」的永久編號是215080。

這顆高雄星位於火星與木星之間,約與高雄機場同大。經連續拍比對,這顆小行星不但公轉還會自轉,近日點距離約3.5億公里,遠日點距離約4.5億公里,繞著太陽公轉一圈約4年,蔡元生為紀念故鄉而命名高雄。

蔡元生與陳濤等3名大陸天文愛好者合組「天體搜尋團隊」,今年3月向中央大學取得鹿林天文台觀測時間。蔡元生表示,當初就決定以肉眼比對望遠鏡拍攝的黃道面天區影像,雖然時間是比電腦比對的5到10倍,但是慢工出細活,用電腦卻常會漏失較暗星體。

「多抬頭看星星吧!」這是蔡元生給想觀星的孩子一個建議,市區雖然有光害,只要用心觀察,就能感受到星星的美好。對星星的熱愛讓蔡元生放棄海軍官校學位及日後軍職的,一頭栽進天體觀測。

現年40歲的他婚後更經常帶妻子及女兒上山觀星。陳菊也表示,為天文教育紮根,已責成教育局與學者、專家研究,另覓空曠、低光害、設置天文館科學教育園區,以培育更多像蔡元生先生一樣優秀的天文人才。 (http://www.dajiyuan.com)

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