愛迪生傳記選粹:踏上了科學的征途(5)

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這時紐約城中的交易所和經紀人之間的通訊都採用一種電信機,向各處報告交易所行情。
  
愛迪生認為此事大有可為,便設法加以改良。他認為接受機一端的守候人是不必要的,而且接線也可以減少。這兩者不但都成功了,而且他又發明瞭「極化繼電器」,這對於電極界是一個不小的貢獻。
  
他的計劃完成後,便申請專利,決定在波士頓也建立起通訊網來。他向各辦公室兜售,結果徵得了三、四十家訂戶,於是在金業交易所樓上的一間小室中開始營業。
  
這事業的前途雖然很有希望,但因收入太少,他便轉而注意發展各業商家都可應用的通訊機械。他設計了一個字母盤,轉動這盤可以拼出整個文字,同時傳送到另一室的字盤上去,那邊便可以從盤上按字母抄下來,再拼成電文。湯姆著手開設工廠,僱用了幾個職員,專門製造這通訊機。
  
隨著此機應用的逐漸擴大,湯姆又想到他的電報印刷機。這個試驗在波士頓未有獲得成功,他想在紐約也許可以成功,於是他便動身去紐約了。
  
21歲的愛迪生不善於鼓吹,因而到處碰壁。他的新機械又大受打擊。在挫折中他重又回到了波士頓。
  
他沒有灰心。1868年12月,《報務員》雜誌登載了與愛迪生聯繫的地址:「波士頓科爾特街109號,信件由電報儀器製造師小查爾斯威廉姆斯傳。」1869年1月,該刊又刊出:「愛迪生已辭去他在西方聯合公司波士頓分部的職務,他將全力以赴地推出新的發明成果。」
  
他是電報員出身,當然首先就想到改革電報機。在搞自動投票記錄機以前,愛迪生就打算發明一種可以同時在一條線路上發送兩份以上的電文的機器,他把這個機器叫做二重發報機。因為這項實驗太耗費資金,他未能進行下去,才去搞那台倒楣的投票機。現在投票機沒有人用,他決定重整旗鼓,繼續試驗二重發報機。
  
他集中精力搞研究,頗有點破釜沉舟的勁頭。他每天把自己反鎖在屋裡,一心搞實驗,有時甚至一個星期都不出門。餓了就用幾塊麵包充飢,喝點清水。一天,亞當斯來到愛迪生的房裡,見他正費勁地裝配一台古怪的機器,滿屋子亂得像個雞窩。看樣子,發明搞得並不順利。亞當斯關切地問道:「有成功的希望嗎?」
  
愛迪生苦笑了一下說:「暫時還沒有。不過,要是不成功,我就決不出這個房間的門!」
  
「你何必這樣自找苦吃呢?」亞當斯同情地說。
  
愛迪生執拗地回答:「親愛的亞當斯,我一定要發明出給人類造福的東西。我認為,一個人在短暫的一生中,最好的貢獻就是造福大眾。」
  
聽到愛迪生的這番話,亞當斯很受感動。他相信愛迪生雖然目前處境不佳,但前途卻是無量的。
  
1869年初,愛迪生申請在西方聯合電報公司的線路中試驗。西方聯合公司對愛迪生的改良方案不感興趣,拒絕了他。愛迪生轉而向大西洋——太平洋電報公司申請。該公司表示對愛迪生的改良方案感興趣,借給他800美元,供他完善設備的最後部分。
  
4月初,他帶著機器來到該公司設在羅徹斯特的報房。這時,他已通知了線路另一端的紐約報務員。在紐約的一端,由著名報務員波普(Franklin Pope )負責。
  
試驗約定在第二天早晨報務稀少的時候舉行。湯姆在雷諾拱街電報局裡向紐約發報,可是卻未見對方回報。他相信這方法一定能夠成功,仍繼續向紐約發報;但是他終於發覺對方早已置之不顧了。這次試驗使湯姆大感失望,他不得不神情沮喪地回家了。
  
他到專利局去登記他的發明,可是沒有錢是不能呈請的,他只好眼看另一個發明者走進局來,獲得了專利。這件事使他非常難受,一年來他所受的挫折,這次達到最高點。
  
數月的勞動一無所獲,多年的夢想成為泡影。受迪生把借來的錢全都花光了。在波士頓,沒有人再給他較多的錢。他的全部家產就是一堆破銅爛鐵。他不但吃飯成問題,而且隨時都有被債權人控告的危險。愛迪生到了山窮水盡的地步,於是決定去紐約另謀發展。
  
1869的深秋的一天,愛迪生偷偷地乘船離開了波士頓,送行的只有亞當斯一人。亞當斯說:「愛迪生,你決定離開波士頓,我也下決心去舊金山。」就這樣,他們倆人分道揚鑣各自東西了。
  
關於愛迪生怎樣在紐約找到他的最初的一件工作,曾有過許多矛盾的不真實的傳說。這裡包括愛迪生自己的生活史,是用他自己的話述出來的,可以視為一個真實的供述。
  
「在1869年,一個深秋的早晨,法耳河的汽船把我從波士頓載到紐約,」他說。「那時,我剛滿21歲。我帶著我的地氈捆成的被包,從跳板上走起來的時候,自己周身打量了一下,才知道我口袋裡沒有一文錢。我須把我所有的錢充作旅費。我由甲板上走上街來,想要決定做點什麼事。「我已經覺得很餓了 ——早餐似乎非常重要。一個流浪的少年,怎樣能得到一餐早飯呢?這是一個很難回答的問題,可是從我的步行之中抬頭一看的時候,看見我正經過一個批發的制茶店。從門外一窺,我看見一個試茶的專門家,正在每口熱氣騰騰的鍋裡分辨茶的種類。我走到裡面去了,問他可不可以給我一份式樣。他對於這事很客氣——這就是我在紐約城裡怎樣得到第一次早餐的情形。
  
「我認識一個在波士頓和我同事的電報生,他在城裡一個什麼地方有點工作,於是我的第二步,就是去探訪他。他是一個有趣的人,我很相信,他會要顧念我,直到我有了工作的時候為止。我終究找著了他,不過知道他在一星期以前,自己失了業;他所幫助我的,充其量只能借一塊錢給我;這一塊錢我必須用到找著工作的時候。

「我在好幾個電報局裡自薦。我請求華爾街金價指示公司裡我所認識的一個人,讓我在那屋裡住下,放平屋角裡的幾個麻布袋,我就做成了一個很舒服的床鋪。「那時金價指示公司管理了許多經紀人的存貨車。這就是近代新聞電紙條的先導。那個機器非常簡單,很像街上電車裡面的一個車費登記機,——包括一個小長方形的盒子,前面有一個長橫閂,幾排平列的數目字,被兩個關鍵管著。這樣的機器,這個公司裡大約有300個,都由總廠的一座總機器撥動。
  
「我對於這種器具發生了很大的興趣,並且我有很充足的時間去研究它——紐約城裡電報局的工作既不能像我期望的那麼多。
  
「這時我想盡力把我的一塊錢用到食物方面去。在那時代,城裡有一個咖啡店,是一個公司開辦的,叫做史密斯麥勒爾咖啡店,我知道他們一角錢賣一大碟橘子湯餅和一杯咖啡。我常常喜歡橘子湯餅,而且可以吃得很飽。確實,我有好幾天都是用它作為我的主要食品。
  
「我靠著這一塊錢能夠過幾天,我全不知道——可是我的命運突然地轉過來了。這個運氣之來,完全由於我所研究過的那個金價指示機。那時的金融非常緊急,金價的改變足以決定全市的物價和市價。自然指示機如果稍有一點擾動,其影響是非常嚴重的。市面已經呈了一種恐慌的情形,好像每點鍾都有一觸即發的形勢。
  
「這時發生一種情形,公司裡總廠的主要機器驟然停止了。一個連接的彈簧斷脫了,落在兩個齒輪的中間,那裡不能容受這個彈簧。管理這個器具的人太慌張了,想不清楚該怎麼辦;公司的總理勞斯(Samuel s Laws )博士奔出來查明是怎麼一回事的時候,他更著急。這時,這地方漸漸站滿了一些送信的僕役,是從各經紀人那裡遣來的,他們見工作停止,幾乎瘋狂了。幾分鍾之內,那裡便成了從來沒有見過的最好的瘋人院的模樣。除非總機器能修理好,否則別的機器都不能工作——而且市面已經瀕於崩壞的危險了。

「在慌亂發生以前,我已經擠著挨近機器了,我相信我找出了那毛病在什麼地方。勞斯博士是個很容易慌張的人,他簡直一上一下地跳起來了,所以我很不容易引起他的注意,可是當我使他明白我已經找出了錯處在什麼地方時,他就命我立刻去修理。我脫下我的短衣,在兩點鍾之內,我們使這架機器又走動起來了;我一生要算這次是最聚精會神的做事了。

「勞斯博士對於我,好像很感激,要我第二天去會他。我想,也許因為我所作的事,他要給我10塊錢——可是他所作的使我驚倒了,以致我簡直不能說一句話。他給我管理一切機器的工頭的職務,月薪300元。這比我先前所賺過的月薪要多3倍,我一時以為他是和我開玩笑的,我覺得那麼高的薪金給任何人都是不可能的。
  
「我做的頭一件事,就是請那個讓我在這屋裡歇宿的朋友吃一頓最美的大餐。我在紐約城裡找到了第一次的工作,我要怎樣的感謝他啊!」

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