華裔白血病少年 焦急期待救命天使

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【大紀元12月4日訊】(大紀元記者天清、潘美拉費城報導)世界「白血病和淋巴癌協會」估計,每四分鐘全世界就有一人被診斷患血癌。今年美國約有14萬人被診斷為血癌患者,因血癌而失去生命的估計為五萬三千人。每年,一萬名血癌患者生存的唯一希望,是找到一位與他/她匹配的骨髓捐贈者。同族裔之間骨髓相匹配的可能性,要遠高於異族裔。對身患血癌、需要骨髓的亞裔人來說,亞裔骨髓捐獻者的人數,決定了其生存的希望。全美骨髓捐獻項目(National Marrow Donor Program) 註冊的700多萬人中,只有7%是亞裔。

在美華裔白血病患者是怎樣和血癌抗爭的呢?記者採訪了住在新澤西橋水市的華裔白血病患者的母親克里斯汀‧沈(Christine Shen)。沈太太的兒子、15歲的凱文 (Kevin)目前正住在費城兒童醫院接受治療,並焦急等待著救命的天使早日降臨。

沈女士介紹說,凱文從2008年7月被查出罹患急性髓系白血病(Acute Myeloid Leukemia)。這是一種骨髓性造血芽細胞異常增殖的血液惡性腫瘤。從去年9月開始,凱文已接受了多達六次的化療。但隨著病情的持續惡化,他的生命能否延續下去,現在只能寄希望於找到一位與他相配對的骨髓捐贈者。

凱文的父親是IT專家,母親是醫生。母親說,凱文是家中老小,他喜歡看書、在電腦上玩遊戲。在學校裡,是門門拿A的全優生。在家裏,他是父母的好幫手,打掃房間、洗衣,為哥哥做三明治。凱文鄰家住著一位八十多歲寡居的老媽媽,凱文經常幫老人取送信件,是討人喜歡的孩子。

然而,不幸卻在2008年7月突然降臨。這年夏季,凱文常感到疲乏,而且肚子總是不舒服。母親帶他去兒科醫生那兒進行了血液檢查。檢查結果猶如青天霹靂──凱文患了血液病中罕見的急性髓系白血病。

凱文的父母無法接受這個殘酷的事實:凱文身體一直很健康,怎麼突然間得上絕症?當醫生告訴凱文,他必須住院接受治療,起碼要八個月的時間,凱文哭了,「我的功課怎麼辦?」

凱文住進了醫院。六個月的化療後,他脫離了高危險期,一家人都沉浸在喜悅中。但就在凱文返校前,被查出病情復發。母親說:「我們的心都碎了,生活對我的孩子太不公平了!他是那麼頑強的跟疾病作鬥爭。」

凱文被迫再次住院接受治療。凱文的母親停止了工作,在醫院照看凱文。母親說,每當她為凱文洗浴、更換衣物時,他都會對母親說,「謝謝您。」住院期間,凱文一有空就坐在床上學習。
 
在連續六輪的密集化療後,凱文的身體受到嚴重的損傷。他一頭烏黑油密的頭髮,經過幾次化療後幾乎掉光了。凱文的母親目睹孩子的痛苦和化療帶來的副作用,如發燒、噁心、嘔吐、腹部絞痛、腹瀉、無食慾、疲勞和脫髮,感到非常難過,「從一開始發現凱文的病情,到好轉,再到復發,這個過程中,我們的心情從絕望到希望,又從希望到失望,那種感覺真像是過山車。」

高精度圖片
華裔白血病少年凱文(圖片由凱文家人提供)


今年9月以來,關心凱文的義工在全美徵集骨髓捐贈,足跡遍及新澤西、紐約、南卡、密歇根、和德州。11月22日,徵集活動來到費城。在活動現場,一名華裔女士一直在認真地工作,指導志願者們從口腔中提取細胞樣本,她就是來自紐約的凱米‧李(Cammy Lee)女士 。23年前,13歲的她也和凱文一樣,患上急性淋巴細胞白血病,在死亡的邊緣上等待奇蹟。幸運的是,她找到了配對的骨髓捐獻者。


來自紐約的華裔女士Cammy Lee(左三)因接受骨髓捐獻而重獲新生, 現在成為Cammy Lee血癌基金會的全職工作人員,負責招募亞裔骨髓捐獻者。 (圖片來源:Cammy Lee血癌基金會


1992年,全美國有120萬人自願加入骨髓捐贈者的隊伍,其中只有3%是亞裔。這對凱米‧李來說,生存的希望幾乎是零。在這種情況下,她的家人成立了凱米‧李血癌基金會,以幫助凱米和更多血癌患者找到骨髓配對捐獻者。1992年年底,凱米‧李的「天使」終於降臨,加拿大紅十字會找到了一位與凱米‧李相配對的骨髓捐獻者-一位多倫多的華裔婦女。

凱米身體康復後,1999年5月畢業於新澤西的羅格斯特大學。畢業後,凱米致力於為更多白血病患者尋找生命奇蹟的努力,成為以自己名字命名的基金會的全職工作人員,不辭辛苦的在全美各地奔波。到今天,基金會已經註冊了10萬名亞裔和少數族裔參與全美骨髓捐獻項目。1993年,基金會正式成為美國骨髓捐獻項目的招募團體。

凱文的母親說,凱文得到很多人的幫助,「從去年9月開始,他們每週都來幫助我們,奉獻時間、金錢,打印資料,開車到外州協調招募骨髓捐獻。他們是郭漪萍夫婦、馮波夏炎夫婦、劉麗君女士、萬國萍夫婦、吳瑜夫婦、許蓬燕夫婦、鞏剛白崇德夫婦、曹為美女士、Cindy Shen夫婦、邢天祐夫婦、周梅夫婦、彭若奇先生、Melissa Chen、張先生和太太Wendy、女兒Elizabeth,唐德良夫婦、唐德宏夫婦、周勝台夫婦、及蔡正傑夫婦。凱文的小提琴老師王小芬夫婦和鋼琴老師馮韻韻全家,是看著凱文出生長大的,他們像家人一樣關心照顧著病中的凱文。」

凱文母親還感謝所有那些素不相識的、志願加入骨髓捐獻的華人朋友,「他們是凱文和所有華裔白血病患者的生命的希望」 。凱文也借本報對所有關心他的人說:「謝謝大家的關心、鼓勵和幫助,我一定會堅持住!」

更多信息,請查詢凱米‧李血癌基金會 http://www.cllf.org/

電話: 212-290-2757 ◇

有關捐獻骨髓的常識:

1.什么是骨髓?骨髓的功能是什么?

骨髓是人體的造血組織,位于身體的許多骨骼內。成年人的骨髓分兩种:紅骨髓和黃骨髓。紅骨髓能制造紅細胞、血小板和各种白細胞。黃骨髓主要是脂肪組織,當人體貧血時,它可以轉化為紅骨髓。 骨髓不但是造血器官,還是重要的免疫器官。

2、什么人符合骨髓捐獻的條件?

18歲—60之間,符合健康准則者均可。

3、捐獻骨髓會不會影響身體健康?

不會。許多人認為捐獻骨髓是抽取脊髓,這是一种誤解。骨髓移植需要的是人體內的紅骨髓——造血干細胞。一個成年人的骨髓重量約為3公斤,而不足10克的骨髓造血干細胞就能挽救一名白血病患者的生命。因抽取數量很少,所以不會減弱捐獻者的免疫功能和造血能力。骨髓是再生能力很強的組織,一般健康者捐獻后10天左右即可補足所捐的干細胞量。
(http://www.dajiyuan.com)

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