中華文化100個為什麼

為什麼稱爭取最高榮譽或地位為「問鼎」?

作者:心語

中國文化,博大精深。(大紀元)

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我們經常在書報雜誌或電視、電台,看到或聽到「問鼎」這兩個字,如問鼎白宮、再次問鼎等。那麼,為什麼稱爭取最高榮譽、地位為「問鼎」?

鼎,原是古代烹煮食物所用的金屬器具,形狀是圓腹、兩耳、三足,但也有四足的方鼎,商、周時代很盛行。鼎在甲骨文的字形是,上面部分就像鼎的左右耳及鼎腹,下面就像鼎足。《說文解字》上記載:「鼎,三足兩耳,和五味之寶器也。」另《玉篇‧鼎部》上也載有︰「鼎,器也,所以熟食者。」

由於古代的餐具並不齊全,往往飯菜煮熟後直接就著鼎吃,所以鼎也用來作為盛食的器具。後來,祭祀死者也常使用鼎,作為祭器。漸漸地,鼎也被用來作為宗廟中及朝會歃盟大典時的禮器。最後鼎被視為國家權力的象徵,並成為傳國重器,天子大多用鼎來賞記功臣的勛業,也有人鑄鼎銘述祖先的德業,傳給後代子孫。

據古書記載,大禹治水後,劃分天下為九州,每州設州牧。九州的州牧紛紛向朝廷進貢青銅,於是大禹將這些青銅鑄成九鼎,每鼎代表一個州。他命工匠在每個鼎上鑄上山川奇異之物,和助人行善的神,及亂世害人的魑魅魍魎等各種物象,使百姓牢記這些物象,因而能辨識世間的善與惡,好與壞,讓百姓都能遵此德行,踏踏實實地做人行事。

河南偃師出土的新石器時代的陶鼎。(公有領域)
河南偃師出土的新石器時代的陶鼎。(公有領域)

九鼎,被集中放在夏王朝都城,彰顯了夏王大禹是九州共主,天下從此統一。因此,九鼎成了天命所在的象徵。大禹把九鼎視為傳國寶器,各方諸侯來朝見時,都要向九鼎恭敬地膜拜,所以九鼎便成了國家重要的禮器。

後來,夏桀無道被商湯所滅,九鼎被遷往商都;商紂荒淫無道,周武王滅商,九鼎便歸周所有。由於九鼎是傳授帝位的寶器,王都所在就是鼎的所在,因此後人又把建都、定都稱為「定鼎」。如《左傳‧宣公三年》上載:「成王定鼎於郟鄏,卜世三十,卜年七百,天所命也。」

周代早期的獸面紋鼎。(公有領域)
周代早期的獸面紋鼎。(公有領域)

據《左傳‧宣公三年》上記載,春秋時代,周定王在位時,楚莊王出兵攻打陸渾的戎人,到達雒水時,在周王室境內檢閱軍隊,炫耀自己的軍力。於是,周定王便派王孫滿慰勞楚莊王。當時,楚莊王就趁機問王孫滿九鼎的大小輕重。王孫滿告訴他,在位者重要的是德行,而不在於鼎的大小輕重。德行如果清美光明,鼎雖小,也是重的。德行如果奸邪、昏昧暴亂,鼎雖大,也是輕的。周天子雖然德行衰微,天命並無改變,九鼎的輕重是不能詢問的。

西周宣王年間所鑄造的青銅鼎-毛公鼎。(公有領域)
春秋末的獸帶紋鼎。(公有領域)

其實楚王問鼎,是楚莊王有謀取君位的企圖。因此後來就稱覬覦王位,謀取政權為「問鼎」,漸漸地也用來代指爭取最高榮譽或地位。@#

責任編輯:王愉悅

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