天災人禍 緬甸大象生態保護區醜聞

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【大紀元3月9日報導】(中央社緬甸波佳8日法新電)緬甸中部山區與世隔絕的波佳(Pho Kyar)生態保護區裡,取名文舒康恬(Wine Suu Khaing Thein)的小象,原本應該是遊客目光的焦點。

鳥叫蟲鳴的老柚木林中,這個生態保護區大約有80隻大象,文舒康恬是最年幼的一隻。

儘管在波佳生態保護區內可以騎乘大象和來個叢林旅行,但是緬甸這個軍事統治國家鮮有愛好生態的旅客來訪,更別提一路顛顛簸跛跑到偏僻的波佳騎大象。

2007年血腥鎮壓反軍政府示威行動,再加上去年風災以及國際民主運動團體呼籲杯葛,到緬甸一遊的旅客人數一路下降。

要求不要透露姓名的一名亞洲綠色旅遊公司經理說:「遊客現在非常少。」這家公司專門安排波佳生態旅遊行程。

他說,「原因不再是交通不便路途遙遠,而是因為過去幾個月來,遊客日益減少。」在法新社記者來訪這一天,波佳生態保護區20英畝(8公頃)內,在10-4月的旅遊旺季沒有半個外國或本地遊客。

文舒康恬這隻小象唯一吸引到的是管象人拿著竹棍一陣鞭打。「你不可以趴趴走。回去跟在媽媽旁。」管象人高聲叫著,把小象趕回去,和其他象群一起等候獸醫檢查。

這個生態保護區離經濟交通重鎮仰光(Yangon)約有320公里,比較靠近軍事政府的新首都奈比多(Naypyidaw),此地未開放觀光。

從1962年以來,緬甸經過幾次軍事政府更迭,反對黨領袖翁山蘇姬(Aung San Suu Kyi)過去二十年來長期被軟禁。

她曾經呼籲外國人不要造訪緬甸,讓軍政府賺不到觀光收入。但她遭軍政府噤聲多年,外界不清楚她是否改變看法。

應否到緬甸一遊,造訪古老廟宇、傾頹舊城,偏野叢林,依然讓旅客爭論不休。在抗議聲中,旅遊書籍Rough Guide連一本介紹緬甸的書都沒有。

道德爭議之外,全球經濟衰退和緬甸近來發生的幾個事件,也讓才勉強立足的緬甸觀光業又大受打擊。

2007年9月仰光街頭爆發抗爭,和尚們紛紛躲避火網槍擊,和去年5月納吉斯熱帶氣旋橫掃南部三角洲區,腫脹屍體遍佈田野的景氣歷歷在目,讓遊客止步。

緬甸政府旅館與觀光部門說,2008年仰光國際機場到訪外國遊客人次共計17萬7018名,和2007年的23 萬1587人相比,掉了將近25%。

仰光一家旅行社經理說:「受納吉斯風災影響,旅客卻步,他們以為我們受創嚴重,所以不來度假。」
20年前設立的波佳大象生態保護區沒有保留遊客人數記錄,到底有多少人造訪此地無從得知。

逾一半的大象目前還是緬甸林業公司用來伐木的經濟動物,牠們在乾季期間搬運叢林被砍到的樹木。

雨季來臨或老到不能工作時,這些大象就被送回生態區娛樂觀光客,如果有人賞光造訪的話。一名不能透露姓名的林業部獸醫說:「波佳的大象保護區是全國最棒的,我們不時照料象群。」

野生動物組織TRAFFIC最近公布的一份報告顯示,緬甸約有四、五千頭象,是東南亞「象口」最多的國家。該報告警告說,盜獵行為已經危及大象生存。

該國環保人士也說,緬甸軍政府擴大柚木林開發範圍,野象被捕來訓練「皆伐作業」 (clear-cuttingoperations),破壞他們的生活型態。緬甸波佳生態保護區希望可以教育遊客如何保護緬甸大象─如果遊客肯光臨的話。

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