【中華文化100個為什麼】

為甚麼「青鳥」又作為信使的代稱?

心語
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鴻雁會隨著季節變化而遷移,每年來去都有定時,它們信守時間,在古代被視為具有「仁義禮智信」的候鳥,人們透過牠來傳遞書信,溝通彼此信息。因此,古人把「鴻雁」作為書信的代稱,也有人稱牠為傳遞書信的使者。如李清照《一剪梅》詞︰「雲中誰寄錦書來?雁字回時,月滿西樓。」

除了鴻雁外,傳書信使還有另一個代稱叫做「青鳥」。如唐朝孟浩然《清明日宴梅道士房》詩:「忽逢青鳥使,邀入赤松家。」又南朝陳‧伏知道《為王寬與婦義安主書》:「玉山青鳥,仙使難通。」及東晉陶淵明《讀<山海經>‧其五》云:「翩翩三青鳥,毛色奇可憐。朝為王母使,暮歸三危山。」

那麼,為甚麼「青鳥」又作為信使的代稱呢?

青鳥,中國古代神話中的神鳥,象徵吉祥,其典故最早出現於《山海經》的記載。在《山海經‧海內北經》上載︰「西王母梯几而戴勝。其南有三青鳥,為西王母取食。在昆侖虛北。」又《山海經‧大荒西經》︰「有三青鳥,赤首黑目,一名曰大鶖,一名少鶖,一名曰青鳥。」另《山海經‧西山經》︰「又西二百二十里,曰三危之山,三青鳥居之。」郭璞‧注:「三青鳥主為西王母取食者,別自棲息於此山也。」

所以,根據《山海經》上的記載,是說有三隻青色的大鳥棲息在三危山,紅腦袋黑眼睛,一隻叫做大鵹,一隻叫做少鵹,一隻叫做青鳥。牠們是居住在崑崙山的天神西王母的座前神鳥,主要往來於崑崙山為西王母取食。

又據《藝文類聚‧卷九一》引舊題漢朝班固《漢武故事》︰「七月七日,上(漢武帝)於承華殿齋,正中,忽有一青鳥從西方來,集殿前。上問東方朔,朔曰:『此 西王母欲來也。』有頃,王母至,有兩青鳥如烏,俠侍王母旁。」

這段話的意思是說,七月七日,漢武帝在承華殿齋戒,正午時,忽然一隻青鳥從西方飛來,棲息在殿前。漢武帝於是詢問東方朔,東方朔稟告說,這隻青鳥是西王母的使者,牠來報信,西王母很快就要駕臨了。不久,西王母駕到,由大鵹、少鵹兩隻美麗的神鳥,陪侍在西王母左右。

因此青鳥不僅是平日為西王母取食,當西王母要駕臨前,青鳥就會先行報信,也就是西王母的使者。後來,人們就把「青鳥」視為信使的代稱。@*

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