了解自己的想法

畫自己的事業版圖(2)

Jennifer Remling & Joe Remling

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旅行與新環境,正是思想活力的來源。

生命的目的就是生活。你必須試著充實自己的生命,積極且無畏地體驗更新、更豐富的世界。
──埃莉諾.羅斯福(Eleanor Roosevelt)
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規劃「畫自己的事業地圖」計畫的基礎要件,便是了解自己想要的事業究竟是什麼?當我在寫這本書時,我回憶起在我二十幾歲時的事情(我現在已經四十幾歲了),並且從中找到改變生命的想法。

在某個陽光明媚的早晨,我正走在紐約街頭上找尋可以吃早餐的地方。我那時才二十五歲,而看著紐約街頭上穿著時尚又專業的上班族,更是讓我興致高昂到極點。

對於長年在休士頓郊區長大的我而言,這是一個從未有過的經驗──在休士頓,我們永遠都是在公車上從地點一到地點二,而這也讓我們失去了很多觀察事物的機會!

我在自己的生命走到了最低點時,正好因公來紐約出差。我的婚姻已經將近破裂(不是與喬),而我卻在想要擺脫它時面臨了困境。在結婚之後,我不再被允許追尋夢想,而我對於這樣的狀況感到非常迷惑。

我的前夫控制慾很強,並且對我的想法相當反感,有時甚至還會辱罵我。他認為我應該要扮演一位全力支持他的妻子角色,而非只想發展任何自己的興趣。他甚至以此為由,不願援助我繼續完成大學課業。

於是我的父母只好介入其中並且幫我負擔學費!我覺非固守傳統的人,更不是一個不善說話的妻子。我們結婚不過兩年,但我的前夫居然就在這短間內判若兩人。

當我走在紐約街頭,努力汲取當地特有的活力、聲音與味道時,我感到自己又重新活過來了,到處充滿了朝氣。

我的情緒高昂到幾乎要滿溢出來,我甚至感覺身邊的每一件事又好像多了一些深度與細緻感受。直到某一個地方,我終於有了一點體悟或領悟──雖然我並不太確定是哪一個。

在我體內有一個巨大、有力的聲音,它不斷告訴我現在正是開始過自己想要的生活與抉擇的時候。

它說我有足夠的力量完成我的理想,而我現在必須放手去做,因為時間是很寶貴的。它跟我說,我必須要學著掌握自己的命運,自己下決定來讓生命往前走。

這就是我生命中的轉捩點。我一直在思考這個聲音是如何找到我的?而且還是在我漫遊於紐約街頭、心情如此激動之時。但是我相信,也正是因著這份高昂的情緒,才讓我能夠與內心的另一個自我對話。

我覺得冥冥中註定,我必須要脫離這個讓我毫無生氣的婚姻,並且找回那個曾經屬於自己的美妙機會。我非常清楚我必須要離婚。

如果我繼續維持這段婚姻,我一定會成為一個對什麼都不滿意,卻又滿嘴「如果…」的女人。

當我回想起那段日子時,我只看到了一位女人心碎地在哀嘆逝去的機會並且後悔。我知道我生來就是要闖出一番事業的,而我也想要在這條命定的路上繼續探索。

………………………………

在去紐約出差的兩年前,我也曾經遇到了一個讓我感到人生其實不等人的事件,並且讓我想要立刻開始追求自己的生活,而不是苦苦等待機會降臨──我的弟弟死於腦瘤,他只有二十一歲,還有好長的一段人生在等著他。

他是一位優秀的運動員,甚至有機會站上世界舞台。但他卻在某個星期二去世了。這是我生命中最痛苦的時刻,我幾乎感覺到我的心被用力絞在一起。

這種絕望由於太過深刻,反而難以形容。我不再有和他道再見的機會,也不可能告訴他我有多麼愛他了。

然而,我也從這場悲劇學到了一個教訓:生命不是理所當然的。我們必須珍惜能走在世上的每一刻並且充分享受生命。我用最難受的方式學到不論是自己或是所愛之人的生命,都是極有可能隨時被帶走的。

我從這一次的經驗學到了太多有關於珍惜生命的教訓……或許可以這樣說吧!這件事確實大大改變了我的想法。

它讓我感到了追逐夢想、為自己而活的急迫性。我想要感受我所能感受到的全部,而非癡癡等待也許永遠不會來的那一天。我弟弟很努力地過他的生活:他一次又一次的在跳水板上超越自己的極限,到各國參加比賽,並且在乎自己正在做的事。

他可是面對過各種挑戰才成為頂尖的運動員。有很多教練都告訴我弟弟他身形太小,這對比賽很不利,但他們願意再給他一個機會。而我弟弟在聽到這些話之後也決定永遠也不放棄跳水──不管別人加了多少限制給他,他都決定繼續跳水。

我記得他會一次又一次地看自己跳水的影片。通常這種時候我都會被搞得很不耐煩,想問他到底是在做什麼。直到現在,我終於了解了,我知道那是他對跳水的熱情;為了想要成為最好的跳水選手,他必須要充分了解自己跳水時的每一個動作。

因此我當下許願,希望我們都能擁有一件可以燃起心中熱情的事情!但不幸的是,直到他離開之前,我都不了解這個教訓。

我很高興我沒有錯過這場悲劇之後的意義。他會永遠與我同在,並提醒我要繼續追求夢想、充實我的生命。

………………………………….

在我離開紐約的三個禮拜後,我決定跟前夫要求離婚。在那之後的兩個禮拜,我把行李放在租來的卡車上並且搬到了陌生的芝加哥。

我高中時代的一個朋友當時正好住在芝加哥並且正在徵室友,所以我決定要搬到那裡去。與前夫保持距離,在當時看起來是最好的方法,而我也想要快點擺脫過去的生活,迎向全新的旅程……。

幸好我的父母一直都很支持我的決定。即便我自己都不太能保證什麼,他們仍然相信我可以做到自己想要的。在這個時間點上,我已經犯了太多的錯誤,但我的父母仍全力支持我。

母親並不希望我搬到芝加哥,但她知道我必須這麼做,所以她仍然願意支持我的決定。我非常感謝他們讓我有機會犯錯,並且在我需要支持時給予全部的援助。如果你問我,我會說他們是全世界最棒的父母。

我父親載著我和我的行李從休士頓來到芝加哥。我們在車上討論了很多事情,從未來的事情、生命的意義到搬到新城市的興奮心情都有。

我們在七月的某個下午抵達芝加哥,特別是湖濱公路的景色真的很美:道路的一邊是美麗的建築物,另一邊則是閃閃發亮的密西根湖,而它甚至大到像個海洋一樣。這座城市比我想像的還要美麗,所以我更加興奮了。

我父親把我送到公寓便獨自離開了。公寓裡沒有任何人,我的兩個新室友都是空服員,而她們正好都有航班。我獨自一人度過了自己在芝加哥的第一晚。

躺在客廳裡的沙發床上,聽著屋外陌生的聲響,恐懼開始朝我襲來,所以我幾乎沒有睡著。一開始的興奮漸漸消逝,我也開始知道自己到底做了些什麼。我現在獨自一人在一個陌生的城市,沒有工作,存款也不多。我的朋友與父母都在休士頓,我必須要一個人在這裡討生活。

在芝加哥的這一年,是我生命中最好也最差的一年。我被迫踏出了我所習慣的生活圈,面對我不熟悉的這一切。

我不知道城裡有哪些交通工具及路線,也不了解城裡其他與生活有關的一切,我甚至還記得那時即使去做一件普通的生活瑣事,一切也都顯得多麼困難。

這就是我生命中最大的改變。我離開了熟悉的人們與環境,同時離開慘澹的婚姻。這就像你從懸崖上跳下來,卻對自己會掉到何處毫無把握。

這是一種既激動又詭異的感覺;有時我會感到狂喜,有時卻又變得絕望至極。我的神經幾乎已經緊繃到了極限。

這是我第一次獨自生活。從前的我始終生長在大家庭中,直到二十三歲結婚為止。我心裡確實很恐懼,特別又是待在芝加哥這種大城市。但是這個經驗也讓我有了冒險的機會,並且趁機徹底了解自己。

我必須要鼓足勇氣才能夠面對新城市帶給我的挑戰,那時我一點也不知道這件事對我會有多重要,也不了解這件事在我生命中所扮演的角色。

在我住進芝加哥的這幾個月後,我重新找到了一份不錯的工作,開始認識一些新的朋友,生活也漸漸踏上正軌。我對於重新找回控制權的自己感到放心。

我而在擁有了更多的自由之後,我也開始重新踏尋自己的夢想。離開我過往的生活,讓我遇到了更多的機會與可能性。

我在密西根大道上的一家高級女性精品店做經理。在我還不確定自己想做什麼,也因為我沒有念完大學,根本不會有太多工作機會的那時,這個工作對我來說確實是個起點。

雖然我還是很想闖出一番大事業,但我仍然不確定我所謂的大事業是什麼。來到了芝加哥之後,這樣的想法更強烈了。雖然心急,我也很清楚在我達成目標之前,還有一段很長的路途要走。

直到有一天,有一位男性客人遞給我一張名片。他告訴我,他願意給我一個適合我的工作機會。那是代表一位知名設計師和品牌奈曼.馬卡斯與薩克斯第五大道百貨公司打交道的工作。這真是天上掉下來的禮物!

正是我當時夢寐以求的工作。而隨著工作而來的則是價值約美金一萬元的新衣服──哪個女人不會因此頭昏眼花呢?

我參加了面試,而他們則給了我比預想還要高的薪水。我興奮極了!但接下來,他們卻要求我提出大學的歷年成績單和一些作業範本。

我只好向他們解釋我只有大學肄業,但我還是可以給他們看看我離開學校前的成績單。那位先生告訴我,這個職位的基本要求是必須至少大學畢業,所以他們無法給我這份工作。我失望極了。

我夢寐以求的工作就這樣來得急也去得快。那天在我回到家後,我獨自舉辦了一場失意派對。而在我重新振作之後,我做了另一個改變一生的重大決定──我決定回到德州,繼續完成學業。

這次,不管任何人跟我說我不需要大學學歷也可以找到工作,我都不會再相信對方了;我想要盡全力把握任何機會,而我認為大學學歷是必要的。

我又再一次打包行李搬回德州。在返回德州的這十七個小時的路程,我幾乎是全程都在哭泣。我已經漸漸愛上了芝加哥與那裡的生活,但我知道回去德州念書才是正確的選擇。

我喜愛這個城市裡的冷靜氣息與富有活力的氣氛。離開讓我感到難過,更何況我知道在我搬到德州樂波市之後一定會很不習慣──畢竟我之前是生活在交通便利的芝加哥!

樂波市確實是我人生重要的一個轉捩點。搬到那裡繼續就讀德州科技大學,確實是我這輩子最睿智也最成熟的決定。我知道我應該要開始思考,自己到底要做什麼?而樂波市將會是我的起點。

我在青少年時期的興趣很廣泛,甚至到了二十歲出頭時還無法定下來。我有夢想,但我缺發實的踐毅力。我每天不停地做著白日夢,但卻從來沒有思考過將它應用到現實生活中的可能性。我得到的結果參差不齊,有時成功,但更多的時候其實很失敗……。

在我到達樂波市後,我決定先專心一意完成學業。我還有兩年半,而我希望我能夠儘早畢業,以便繼續朝人生道路邁進。對於已經二十五歲的我而言,我隨時都有踏入社會的心理準備。

另一件在樂波市發生的好事,便是我在那裡遇到了喬。我們在某個夜晚的酒吧相遇 (非常浪漫),而且我們兩人都是一見鍾情。那晚當他走進吧裡時,其他人都瞬間變得黯淡無光了。

他很可愛,並且帶著一種我在德州科技大學裡看不到的自信與自傲。那時我們正在與德州農工大學進行比賽,而喬那時正在向一位農工大學的同學抱怨,農工大學比賽比得有多爛(那位同學比他還要大上兩倍,但他還是依舊罵個不停……)。

我們在一九九三年開始交往。

當我發覺我應該要弄清楚自己的夢想與了解自己以後,我的人生便朝著好的方向而去。那是我嶄新又美好的人生起點,也是我不知不覺建立起來的人生根基。我現在可以清楚了解這些經驗是如何串在一起,並且帶領我來到現在的位置了。@待續…

摘 自 《人生GPS!畫自己的事業版圖》寶鼎出版股份有限公司 提供
(http://www.dajiyuan.com)

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