美国深海鱼油 20%中国进口

鱼油丸标签不明,原产国成谜

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【大纪元10月13日讯】(大纪元记者秦飞编译)根据《堪萨斯城星报》(Kansas City Star)的一项调查说,中国进口的鱼油占据美国市场份额的约20%。美国是一个庞大的市场,因为五分之一的美国人服用鱼油丸。《堪萨斯城星报》也发现一些美国公司避开了进口商品标签规则,没有标示原产国。

《堪萨斯城星报》9日报导,目前尚未发现与中国进口鱼油有关的大型召回或健康丑闻。但消费者权益保护人士、一个营养剂行业领先的贸易集团以及研究过标签法的法律专家均同意:消费者应该能一目了然地确定所服用的是否是中国进口的鱼油胶囊。

几年前美国市场上几乎所有的鱼油丸均在美国生产,一些由欧洲生产。但美国鱼油丸的消费在急剧增加,已成为第3大膳食补充剂,每年有近10亿美元的商业价值。随着销售增加,一些美国公司开始从中国进口鱼油丸。

《堪萨斯城星报》在调查中复查了近年来中国运往美国的鱼油纪录。2009年中国进口的鱼油占据美国市场的约五分之一,并在今年上半年销售持续上升。

“1930年关税法”(The Tariff Act of 1930)要求进口产品,包括鱼油,应被清楚表明产品经过“实质性改变”后所到达的最后一个国家。美国食品和药物管理局(Food and Drug Administration,简称FDA)条例说,补充剂标签上应包括“真实的原产地域”(truthful representation of geographical origin.)。

但对进口标签的执法却是另一个机构––美国海关和边境控制局(U.S. Customs and Border Control)。那些公司宣称在美国把胶囊放入瓶中,转换成美国产品,因此不必标明为进口产品。

中国生产厂家本应达到FDA标准,但据一些消息来源透露,FDA从不检查任何中国营养补充剂工厂。FDA一位发言人说他不了解该机构是否检查任何中国厂家。

鱼油生产过程中应谨慎处理,这是保证鱼油不会变质的关键。没有经过适当提炼的鱼油含有高度的恶劣物质,如PCB和汞。此外,没有被监管的工厂具有含多污染物或添加剂产品的可能性,这些污染物均无法测出。

由于中国进口产品的品质名声不好,营养剂行业已开始关注中国进口鱼油丸引发的潜在丑闻,这可能危及该产品的销售。

近年来美国鱼油销售急剧上升,从1995年的3千500万美元到2005年的3亿5千9百万美元,去年的销售仅略少于10亿美元。预计2014年鱼油销售将达到20亿美元。

用于提炼鱼油的鱼来自世界各地,包括北大西洋鳕鱼和阿拉斯加海岸的三文鱼,众所周知多数到达美国的鱼油提炼自秘鲁和智利的凤尾鱼及沙丁鱼,它们被捕捉和烹饪,鱼油被分隔开。

鱼油随后被送去提炼,这一过程必须处理掉一些污染物。在美国消费的鱼油可在国内或运往他国提炼,包括加拿大、挪威、冰岛和中国。

最后一个阶段,即加工,包括生产明胶胶囊并注射进鱼油。正确完成后,随后就需要适当的加工和储存技术,包括实验室分析成分及其它确保纯度的措施。

《堪萨斯城星报》为了解美国从中国进口了多少鱼油丸,他们检查了09年1月至10年7月从中国运往美国的所有运输纪录。应《堪萨斯城星报》要求,迈阿密贸易数据分析公司Datamyne 汇编了所有收集到的信息。

数据显示,2009年从中国进口了超过40亿颗胶囊,其中有一些被运往其它国家。今年前7个月从中国运往美国的鱼油比去年增加了25%。

2009年一家主要的进口商是位于加州工业城(City of Industry)的最佳配方公司(Best Formulations Inc.)。该公司提供了数千种品牌的营养补充剂。该公司已成为中国一家工厂的合作伙伴,这家工厂生产的鱼油丸通过他们销往美国。

纽约州郎肯科马市(Ronkonkoma)一家大型鱼油进口商NBTY Inc.是上市公司,因此他们必须向证券交易委员会(Securities and Exchange Commission)递交有关信息。

NBTY是最大的营养补充剂生产商之一,仅今年8月其产品的销售额就达到2亿1千9百万美元。销量最佳的是其Natureós Bounty牌维他命和补充剂以及其属下维他命世界(Vitamin World)连锁店。但他们也是私人和零售品牌的主要生产商。

Datamyne的数据显示,今年NBTY从中国进口鱼油丸的数量是去年的一倍,达到了1,800吨。

营养补充剂生产商通常不披露他们生产的私人或零售品牌。但NBTY的两大主要客户为好事多(Costco)和沃尔玛(Walmart)。其品牌标签为Kirkland 和 Spring Valley,标签上没有标明鱼油来源。

沃尔玛是NBTY最大的客户,他们向沃尔玛提供的鱼油和其它营养补充剂占据其收入的18%,即5亿美元。沃尔玛的Spring Valley牌鱼油号称由美国营养(U.S. Nutrition)——NBTY属下的公司——包装或生产。

但这些鱼油来自哪里?沃尔玛通过电子邮件回应说,他们网站上关于鱼油来源和组装的信息都是正确的。网站上称“美国及/或进口”。

GOED公司创建者,加拿大海洋营养公司(Ocean Nutrition Canada)主席奥尔(Orr)说他的公司已测试了中国的鱼油丸,他拒绝透露测试结果详情,但同意:一些“分离物”导致质量和密度出现一些问题。

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