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为什么古人把养子称为“螟蛉”?

作者:心语
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螟蛉,即养子、义子。看过明朝章回小说的人,对“螟蛉”一词必不陌生,如《三国演义.第三十六回》:“兄长既有子,何必用螟蛉。”及《初刻拍案惊奇.卷三十三》:“与浑家商议,要过继他做个螟蛉之子。”

那么,为什么古人把养子称为“螟蛉”呢?

“螟蛉”一词最早见于《诗经.小雅.小宛》︰“螟蛉有子,蜾蠃负之。”大意是说,螟蛉如果生幼子,蜾蠃们可以孵育它。这两句诗中,出现了两种昆虫,我们先来认识什么是螟蛉和蜾蠃。

螟蛉,一种害虫,是桑树上的小青虫,故又称为青虫,属于蛾类的幼虫。如宋朝朱熹《集传》曰︰“螟蛉,桑上小青虫也。”蜾蠃是一种昆虫,色青黑,腰细,体形似蜂,用泥土筑巢于树枝上,常捕食害虫,有益于农作物生长,又称为蒲卢、蠮螉,现俗称泥壶蜂。如《礼记.中庸》:“夫政也者,蒲卢也。”郑玄.注:“蒲卢,蜾蠃,谓土蜂也。”

据西汉扬雄《法言.学行》:“螟蛉之子殪而逢蜾裸,祝之曰:‘类我,类我。’久则肖之矣。”大意是说,蜾蠃把螟蛉幼虫抓回泥窝中,并对它说︰“像我,像我。”时间一久就会变成蜾裸的样子。扬雄此种说法,被后来许多学者纷纷引用在其著作中。如东汉许慎《说文解字》︰“蜾蠃,细要(腰)土蜂也,天地之性,细要纯雄无子。”及汉朝郑玄笺注《诗经》曰:“蒲卢取桑虫之子,负持而去,煦妪养之,以成其子。”晋朝陆机《毛诗草木鸟兽虫鱼疏》︰“蜾裸,土蜂也,似蜂而小腰,取桑虫负之于木空中,七日而化为子。”

根据此等说法,古人就以为蜾蠃纯雌无雄,无子,它会抓螟蛉幼虫藏于窝中,温情抚育它,并祝祷说︰“像我,像我。”七天就会化成蜂虫成为蜾蠃之子。由此,后来称养子为“螟蛉”。

到了南朝,医学家陶景弘读到这种说法很质疑。他查阅大量古书和当时的相关记载,发现说法都一样。为了解除心中疑惑,他就找到蜾蠃的巢,实际观察并记录蜾蠃的生长情况。后来陶景弘笺注《本草》时就提到,所谓蜾蠃养螟蛉为己子根本是错误的说法。据他的观察,蜾蠃常捕捉螟蛉作为自己幼虫的粮食,并非饲养它,让它成为同类作为后代。

原来,雌性蜾蠃于产卵时,取泥球筑巢,后产卵于巢内,用丝把卵悬在巢内侧,再外出捕捉小青虫。蜾蠃以针刺麻醉小青虫后抱回巢,作为自己幼虫的食物,通常一巢贮藏一、二十条小青虫,后封口,蜂卵孵化成幼虫,长成蜂后破巢它飞。

蜾蠃的巢大多筑于树枝、树干、石壁等处,有的巢内有好几个窝,一窝一卵,有的巢只筑一个窝,状似泥壶。另有蜾蠃并不衔泥筑巢,它利用竹管、芦苇管,产卵在里面,放进小青虫后把管口用泥封住。如果管子长度够,就会继续产卵放小青虫再封口,如此在管内一间一间地连续做巢产卵。

当蜾蠃捕捉螟蛉时,会用毒针螫螟蛉的头部,让毒液进入它的脑髓,麻醉而不让它死,使其失去知觉,无活动能力,即活而不动。如此就能暂时保存螟蛉的身体,不会腐烂。然后,蜾蠃将螟蛉抱回巢内,等到蜂卵化为幼虫,就以螟蛉为食物,直至长成小土蜂。

除陶景弘外,五代后蜀的韩保升《蜀本草》、宋朝药物学家寇宗奭《本草衍义》及宋朝叶大庆《考古质疑》都有相同的看法。后来,清朝学者程瑶田所撰《释草释虫小记.螟蛉蜾蠃异闻记》一文中,证实陶景弘的观察是正确的。

蜾蠃养螟蛉为己子的说法,虽然是错误的,但“螟蛉”作为养子代称,还是沿用至今。@*#

责任编辑:王愉悦

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