外电﹕中国稀土控制地位 美国拱手让出

人气 2
标签:

【大纪元10月04日讯】(大纪元记者施明编译)今年四十三岁的白宝生(音,Bai Baosheng)是一家中国工厂的高级经理,他的工厂生产出售成袋的矿粉。矿粉含金属元素钕(neodymium)。在美国空军喷射战斗机在阿富汗投掷的炸弹上,钕是导引炸弹侧翼的微型磁铁的重要元素。白宝生说:“现在是卖方市场。”

《彭博新闻》报导,中国现在统领钕及其它十六种元素的稀土市场,这对全球贸易争端、美国工作流失及国家安全都产生了深远影响。

通过对几十位美国工业界的执行长、国会领头人和政策专家的访问,认为美国出让对稀土价格及其供应的控制权,就是交出了对这些现代武器的构建元素进行控制的主要经济竞争力。中国在七月份对下半年的稀土出口量减少了72%,使得有些元素的价格上翻了六倍。

美国军方官员直到现在才开始清查美军装备在哪些地方需要使用这些重要元素,包括消除波音(Boeing)直升机叶片震动声的装置、美国雷神公司﹙RaytheonCompany﹚导弹、及通用动力公司﹙General Dynamics Corp.﹚坦克上标射枪的引导装置。

警示迹象

彼得‧莱特纳(Peter Leitner)从1986年到2007年一直担任美国国防部贸易战略高级顾问,莱特纳说:“五角大楼一直忽视这一点。有太多的早期警示标明,中共会把其对这些稀土物质的杠杆作用当作一种武器。”

新因素

美国国会稽核处——政府问责办公室﹙Government Accountability Office,简称GAO ﹚,在四月份警告,由于国内稀土供应匮乏,这将成为军队的弱点。众议院军事委员会(Armed Services Committee)将在十月份举行听证,同月,五角大楼要提交关于未来如何保证这类金属供给的报告。

尽管有两个稀土工程项目计划到2012年底投入生产,一个由加州的莫利矿业公司(MolycorpMinerals)拥有,另一家由澳洲稀土矿商利纳斯公司﹙LynasCorp﹚所有,但GAO说可能要15年来重建美国制造供应链。GAO还说,中国实际上从稀土中提炼所有金属。据澳大利亚珀斯﹙Perth﹚的工业矿业公司(Industrial Minerals Co.)主任大德力‧金斯诺斯(Dudley Kingsnorth﹚说,油电混合车和风轮机都需要这些元素,这就是为什么即使有新矿,到2014年依然会供不应求的原因。

开采昂贵

稀土金属是化学性质相似的一些元素,如钇和镝。美国地理勘查(U.S. Geological Survey)报告指出,中国占世界稀土储备量的最大部分,大约36%,美国其次,占13%。尽管这些元素(在美国)并不稀有,但它们的密度很少达到足以创利的程度,对西方产家而言,提炼成本昂贵,而且经常混有放射性元素。

据GAO报告,中国去年生产了十二万吨稀土,也就是占世界供给量十二万四千吨的97%。金斯诺斯说,这些稀土一半来自包头。这些天然元素有多种用途。钕被许多中国公司所利用,包括出售磁铁给美国国防合约供应商的中国公司。

出口配额

GAO说,中国对海外买家的稀土出口配额及征税达到25%,从而导致价格提升。比如通用动力公司的M1A2型阿布拉姆斯﹙Abrams﹚坦克上的导航系统所需的钐,根据英国的研究公司Metal Pages Ltd的资料,1千克钐粉在六月份仅4.5美元,而到九月初,就跳到34美元。

美国和欧盟认为,中国对一系列原材料的限制,是通过利用在中国境内购买这些材料相对便宜,来吸引高薪制造业工作的策略的一部分。华盛顿律师所Stewart & Stewart的共同管理人斯图尔特(Terence Stewart)说,出口税违背了世界贸易组织的原则,因为中国在2001加入世贸时,曾承诺只对84类产品征收出口税,但到2010年,中国对329类产品征收出口税。

去年,美国和欧盟向世界贸易组织递交了投诉书,指控中国对包括矾土和焦炭在内的原材料的控制。

谢蓝兹(Joe Schrantz)是纽约州东欧罗拉(East Aurora)Moog Inc.公司的团体供应链的经理,谢蓝兹说,现在得等十个星期长才能收到钕磁铁,是以前等待时间的两倍。他说他们公司每年买进成千上万的磁铁来制造电动机,用在汽车、卡车、及包括美国雷声公司生产的先进中程空对空导弹(AMRAAM)和波音公司的联合直接攻击弹药(Joint Direct Attack Munitions)等武器上。

价格上涨

钕价格上涨也迫使磁铁价格上涨,通常一件磁铁在2到30美元之间。谢蓝兹说,这对利润有显着影响,而且供应商说价格将持续上涨。

钕是银色金属,是底特律通用汽车公司(General Motors Co. 简称 GM)和日本的住友特殊金属公司(Sumitomo Special Metals Co.)在上世纪八十年代独立研发的一种磁铁合金中的重要元素。这种磁铁现在用在上亿的立体音响、电脑磁盘驱动器和电动机上。

稀土库存

一种选择就是库存这种金属合金。自1994年,美国国防部五角大楼﹙Pentagon﹚已经额外售出70亿美元的原材料。

另一种选择是对美国制造业提供政府资助。美国众议院于九月二十八日通过了宾州民主党议员凯茜.德坎佩尔(Kathy Dahlkemper)的提案。该提案将在美国能源部设立一个研究发展项目,以帮助美国稀土制造商,比如莫利矿业公司(MolycorpMinerals),对它们提供包括贷款保证等各种方式的帮助。这一议案在众议院以325对98票通过,要想成为法案,还得在参议院提出并通过,再经过总统签字。

莫利矿业计划到2012年后半年,每年开采2万吨稀土,但它还没有能力把原材料提炼成金属。

1986年,中国科学院﹙ChineseAcademyofSciences﹚的一位电子工程师朱卫衡(音,Zhu Weiheng)给中共官员写了一份报告,建议他们对稀土矿物的出口进行控制,因为稀土在制造业方面具极高价值。朱曾在麻州剑桥的麻省理工学院﹙Massachusetts Institute of Technology﹚就读,在1965设计了中国的第一颗卫星东方红的引擎。后来文化大革命的部分时光,他是在间谍嫌疑的身份下度过的。

真革命

二十世纪八十年代初,朱就在测试钕、铁、硼合金样本,这种合金后来被GM和住友的工程师们完善。91岁的朱说,中国的另两所研究机构也研发出了这种合金,朱说:“那是真正的革命。”

1990年,中科院的科技副主任张虹(音,Zhang Hong)参观了GM在印地安那州的分部麦格昆磁﹙Magnequench﹚,麦格昆磁利用一种转轮来把熔化的合金淬炼成片状,然后制成磁铁。五年以后,中国的一个包括当时国有的三环新材料(San Huan New Materials)和高科公司(Hightech Inc.)的集团,协议购买了麦格昆磁。

美国外国投资委员会﹙Committee on Foreign Investment in the United States)这一审查外资接管交易的跨部门委员会,当时同意这起收购,部分原因是中资伙伴同意保持美国厂房的运作。

运往中国

1998年,也就是四年以后,麦格昆磁在天津开设新厂,并且关闭了在印地安那州安德森(Anderson)的一所前GM厂房。据麦格昆磁在北京的执行长宋珊能(音,Shannon Song)说,前GM厂房的工具被运往三环在中国的三家工厂。

商业决策

宋说,该工厂关闭是一个商业决策,因为2000年的科技泡沫损害了销售。印地安那州瓦尔帕莱索﹙Valparaiso)工厂的大部分生意来自电脑制造商,国防只是很小的一部分。2001年,每生产1千克钕粉,除了10.07美元的直接生产管理费用外,安德森的平均劳工费是7.32美元。而2003年在天津,劳工费是16美分,管理费是3.20美元。

多伦多的AMR技术公司(AMR Technologies Inc.)于2005年买下了麦格昆磁,并重新命名为Neo。

丹佛的一家私募股权公司Resource Capital Funds领导的一组美国投资者,想通过补足莫利矿业公司的财富,来挑战中国的稀土统领地位。莫利矿业在大半个上世纪,一直是最大的稀土供应商。它在拉斯维加斯﹙LasVegas﹚以西、位于加州莫哈维沙漠﹙Mojave Desert﹚的矿产,由于受到中国竞争者和废水排放审查规则的压力,在八年以前关闭。

靠近丹佛的莫利矿业说,企业需要5亿1千1百万美元来重整和扩张。它以股票销售,在七月份募集到了3亿7千9百万美元,而且还向美国能源部的创新科技项目申请了2亿8千万美元的贷款保证。

相关新闻
外电评论:中共对美国国防科技的渴望
报告﹕美国武器极度依赖中国稀土
稀土贱卖和中国资源战略
《华邮》:中国权力伸入稀土市场
最热视频
【新闻大家谈】中国CDC泄密 美台交往松绑
【拍案惊奇】警告对台动武是大错 美军近看共舰
【微视频】比特币大涨有因 中共严控国人购外币
【未解之谜】两位医生经历的临死体验
如果您有新闻线索或资料给大纪元,请进入安全投稿爆料平台
评论