为什么古代皇帝的女婿称为“禁脔”?

心语
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唐朝史学家刘知几所撰《史通.杂说中》上载︰“江左皇族,水乡庶民,若司马、刘、萧、韩、王,或出于亡命,或起自俘囚,一诣桑干,皆成禁脔。”这段记载根据《魏书》上所写,司马、刘、萧、韩、王这几个家族降魏后,家族的子弟有很多都是娶公主为妻,因此称为“禁脔”。

那么,为什么古代皇帝的女婿称为“禁脔”呢?

禁脔一词,源自于《晋书.卷七十九.谢安传》上载︰“初,元帝始镇建业,公私窘罄,每得一豘(豚),以为珍膳。项上一脔尤美,辄以荐帝,群下未尝敢食,于时呼为‘禁脔’。”

大意是说,西晋王朝灭亡后,晋元帝司马睿镇守建康,重建晋室,史称东晋。当时,国家初建,百废待兴,食物非常缺乏,每次只要得到一头小猪,晋元帝都视为珍品。尤其是猪脖子上的肉特别精美,群臣都不敢享用,总是拿来进献给皇帝,时人称之为“禁脔”肉。

此外,古人称天子居住的地方为“禁”,如紫禁、禁中;“脔”是指把肉切成小块,文中的“项上一脔”,指的是猪脖子上的肉最为珍贵,专供皇上食用。因此,“禁脔”最初是指皇帝所钟爱的东西。

另据《晋书.谢安传》中记载,东晋孝武帝司马曜在位时,陈郡谢氏士族谢混是谢安之孙,年少而有美名,擅长写文章。当时,孝武帝想为晋陵公主选女婿,就对大臣王珣说︰“选女婿像刘真长、王献之那样最好。王敦、桓温虽然也是不可多得的奇才,但稍一得意,就喜欢干预别人的事。”于是,王珣便向他举荐谢混。

不久,孝武帝驾崩,另一大臣袁山松想要把女儿嫁给谢混,王珣戏谑的说︰“你离禁脔远一点。”后来谢混终于娶了公主,“禁脔”也就成为皇帝女婿的专称了。

现在,“禁脔”都用来比喻自己私自享有,不许别人染指的东西。如唐杜甫〈故秘书少监武功苏公源明〉︰“前后百卷文,枕籍皆禁脔。”及清朝赵翼〈李郎曲〉︰“生平不吃懒残残,偏是人间禁脔难。”@*

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