【城市的瞬间】说来即来的过去—上海(2)

蔡大雅
  人气: 9
【字号】    
   标签: tags:

【大纪元2月13日讯】康熙对外开放的政策,到了乾隆时期逐渐改变,清朝重复着前朝的步伐,走上了闭关自守的道路。乾隆二十二年(西元一七五七年),清朝开始执行“一口通商”的政策,下令沿海各省除广州一地外,其他所有港口一律停止对外贸易。后来更规定外国人来华贸易的门槛,对进口货品课收高额税金,并限制中国产品出口的种类。神州虽然在形式上还留下一道对外窗口,但实质上已经彻底与外界断绝往来了。

在中国停止向外看的期间,世界正发生着巨大的变化。西元一七六四年莫卧儿(蒙古)帝国投降,印度半岛为英国控制,名义上帝国依然存在,实际上印度已沦为殖民地。一七六九年,英国人瓦特发明蒸汽机,西方进入工业时代。一七七六年,美国宣告独立,成为欧洲以外的另一个强国。一七八九年法国发生大革命,废除君主政治,拿破仑横扫欧洲,意图统一欧洲。拿破仑的行动失败后,欧洲大陆的政治版图重新洗牌,各国纷纷拥兵自重,帝国主义抬头,除了保护本国权益外,更积极的向外侵略。


插画 ◎ 萧素惠

天象变化使西方各国具备了向外掠夺的野心与实力,另一方面,却使中国由盛转衰。在这种情况下,挟着船坚炮利而来的西方人,自然不会满足于只能在广州进行商业交易而已。

屈辱与苦难的开始

在十九世纪上半叶,英国在殖民地种植鸦片,并通过走私大量倾销至中国。由于吸食鸦片会上瘾,且一旦染上毒瘾,不仅难以戒除,还会越抽越重,甚至不惜一切代价也要取得一口鸦片。贩卖毒品的暴利使走私鸦片的数量迅速增加,流毒广布,上自王公贵族、下至贩夫走卒,简直成为全民运动。鸦片损害中国人的身心健康、破坏社会风气、降低人民生产力,也使中国的经济型态由出超转为入超。清朝虽然从雍正时期就命令禁烟, 但走私仍旧日益猖獗。

道光十八年(西元一八三八年)清朝重新颁行禁烟令,并派遣湖广总督林则徐到广州执行命令。林则徐勒令外国烟商交出所有鸦片,将大部分在法律上隶属英国所有的鸦片销毁。清朝查缉毒品的行为,在英国人眼中,成为侵犯私人财产的举动,对于一向注重个人利益的英国人而言,自是无法忍受。

林则徐销毁鸦片是中英战争的导火线,次年在九龙尖沙咀村,因为英兵酒醉杀死中国百姓而引起的外交纠纷,引爆了历史上有名的“鸦片战争”。道光二十年,英国派兵攻击中国,曾占领上海,然后沿长江溯游而上,切断清朝来自江南的资源。当时号称拥有八十八万兵力的清军溃败,清朝被迫谈判求和。

一八四二年,中英签订“南京条约”,中国除了割让香港、付出高额赔偿外,还被迫开放“五口通商”,意即除原有的广州外,新开辟上海、宁波、福州、厦门四处为对外通商口,允许英国侨民在此居住、经商。这是中国近代史上与外国签订的第一个不平等条约。经此一战,西方列强看准清朝虚弱无能,纷纷效法英国,要求签订条约,对中国进行强取豪夺的侵略行动。割地赔偿,各国予取予求,天朝上国一夕间沦为鱼肉羔羊,任人宰割。

从租界到“十里洋场”

一八四三年英国领事进驻上海,上海正式开埠。清朝虽然被迫开放上海,但仍希望维持以往在广州执行的“华洋分离”政策,便将上海县城以北的黄浦江西岸,从洋泾(一九一六年填没成为爱多亚路,即今延安东路)向北到李家庄(今北京东路)的一片荒滩——外滩,划给英国商人经商居住,李家庄以北到苏州河的地块上则建起了英国领事馆。首批英国洋行例如怡和洋行等,随即沿着江边的路旁,建成了最初的一批洋行建筑,一般为两层外廊式建筑。后来中英签订第一次土地章程(也称“地皮章程”),界定外国人的居住范围,这就是上海租界的由来。继英国之后,美国、法国也要求比照英国,与清朝签订条约,在上海城外拥有各自的租界。

此时的中国不仅外患相继而来,还有内忧不断。咸丰三年(西元一八五三年),小刀会趁太平天国之乱,举事攻陷上海城,占据了两年才撤出;咸丰十年至十二年,太平天国的军队数度攻击上海。在这种随时可能发生暴动或战乱的情况下,居住在租界内的外国人建立了自己的军队,以保卫本国侨民的财产与生命安全。也因为在租界内可确保身家安全,所以每当清朝管辖的区域遭受攻击时,大批难民就会涌入租界去避难,清廷的“华洋分离”政策从此瓦解。

虽然大批难民涌入上海租界,造成居住空间拥挤不堪,但也成为上海在各方面迅速发展的基础。当战乱平息后,部分难民返回家乡,租界人口虽然略微下降,但蓬勃发展的经济吸引了大量的中国人前来工作。租界数度扩张,也有了自己的市政与司法机构,不受中国法律与行政的管辖,俨然成为国中之国了。◇

本文转载自《新纪元周刊》第160期【城市的瞬间】栏目 (2010/02/04刊)

本文连结: http://mag.epochtimes.com/gb/162/7583.htm

(http://www.dajiyuan.com)

如果您有新闻线索或资料给大纪元,请进入安全投稿爆料平台。
  • 郑欣的宿命通功能,常常让他在无意中回到“过去”的上海,有时是一阵枪林弹雨、有时是一段靡靡之音。“过去”说来即来、说走就走,仿佛像看电视一样,他有时都会忘记自己是什么时代的人
  • 我的身体状况越来越糟,人们却丝毫没有察觉真正的病因是由于赤龙的作祟...
  • 城市也是有生命的,它见证着历史的兴衰。北京在历经清朝圣世的造园风潮后,满是绿意,美不胜收。
    但随着清末民初动荡不已,战事频传,直到红朝夺取政权,史上最大的浩劫正式到来……
  • 城市也是有生命的,它见证着历史的兴衰。北京这个城市在契丹的统治下逐渐崭露头角,直到元朝正式找回昔日的风光,令人不禁感慨,竟在异族的统治才找回其本来的面目。
  • 城市也是有生命的,它就像人类一样,有骨头、肌肉和血管等。
    北京这个城市在周成王的统治下逐渐成形,经过春秋的战乱与和汉代的休养生息……,一个未来中国的城市之星逐渐亭亭玉立。
  • 城市也是有生命的,它就像人类一样,有喜怒哀乐,也有生老病死。北京这个城市在康熙辉煌盛世下,见证了生命的高峰,却也在清末战事连连的摧残下,步入老年。
  • 城市也是有生命的,它就像人类一样,有喜怒哀乐,也有生老病死。因缘际会下,北京,这个见证中国历史更迭的古都,终于选择不再沉默,娓娓道出其所见所闻。
  • 现代人多以有机或无机,作为是否具有生命迹象的判断,“城市”是抽象的集合概念,无论其定义在各地有多么不同,人们都不会把它视为一个生命体。
  • 历史的教训告诉人们,对于预言是宁可信其有、不可信其无。聪明的人会重视预言的存在,而比聪明更高一层的有智慧之人,就会想到要向传播预言的人询问回家的路,因为他们也许不是从邵家庄来的,却一定知道那条回家的路,而且还会慷慨大方的告诉所有想回家的人。
  • 拜别邵家庄后,徐霞客在邵卜的带领下走出错综复杂的龙洞。在寺院和和尚聊起劭家庄的一切时,才听说在怪石丛之后,竟是万丈深渊……
评论