中华文化100个为什么

为什么古人夏天也能吃到冰镇食物?

作者:心语
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炎炎夏日,酷热的天气使人食欲全无,此时若能吃到冰冰凉凉的东西,则暑意全消。当然,要想吃到冰镇食物就得有冰,可是古代没有冰箱,那么为什么古人夏天也能吃到冰镇食物呢?

对人类来说,冰的用途广泛。人工制冰发明之前,人类都是利用天然冰。古籍中早有取用天然冰的记载,也因此得知,古人会将冬天下雪结成的冰块,储存起来留待夏天使用。

早在周朝,就设有专门机构管理和“冰”有关的事务工作。在《周礼》中古人对于“冰”的管理,有很清楚的记载。据《周礼‧天官‧凌人》上载︰“凌人掌冰。正岁十有二月,令斩冰,三其凌。春始治鉴,凡外内饔之膳羞鉴焉,凡酒浆之酒醴,亦如之。祭祀共冰鉴,宾客共冰,大丧共夷槃冰。夏,颁冰掌事。秋,刷。”

这段记载大意是说,凌人掌理藏冰、出冰的政令,每年十二月命令属下入山凿冰,以预计用冰量的三倍藏入冰室。春天来临时,要准备盛冰块用作冷藏食物的冰鉴。凡是内、外饔所供的肴馔在二月后,都要放入冰鉴里冷藏。凡是三酒、五齐、六饮等酒浆也是一样。

祭祀时,要供应冷藏食物的冰鉴,赠送来宾的食物与祭品都要供应冰块。天子、皇后及其世子的丧礼,要供给冰尸体夷盘所需的冰块。夏天天子以冰颁赐群臣,要负责执行与处理。秋天时,要刷洗冰室预备冬天贮藏新冰。

由此可知,“凌人”是掌管冰政的官吏,主要工作就是在冬天时要派人凿冰、藏冰,春天时要开冰、出冰,夏天颁冰,秋天清理冰室,随着季节变换而调整藏冰事务。

另外,“鉴”同“鉴”,原意是古代用来盛水、冰的青铜大盆。如《说文解字》上载︰“鉴,大盆也。”汉朝经学家郑玄对《周礼‧天官‧凌人》中“鉴”的注解︰“鉴如甀,大口,以盛冰,置食物于中,以御温气。”

古人将冰块放入“鉴”容器内制成冰鉴,再把熟食或酒浆等物放入冰鉴中冷藏。所以,“冰鉴”是指置冰于其中,用来冷藏保存食物新鲜,其功能类似现代的冰箱。

由于“鉴”是古人用来盛水装冰的容器,最初的“鉴”为陶制,盛水、冰后能够照见形象,后来“鉴”都为铜铸,也被用来当作镜子使用。因此,古代的镜子也叫作“鉴”,声转为“镜”。如《广雅》︰“鉴谓之镜。”及《新唐书‧卷九十七‧魏徵传》:“以铜为鉴,可以正衣冠。”

现在人们将作为警戒或引为教训的事,称为“借鉴”、“借镜”;而以过去的经验作为教训,就称为“引以为鉴”、“前车之鉴”、“鉴戒”等,都是由此引申而来。

古人藏冰的地方为凌阴、凌室。凌阴,藏冰的地窖。如清朝富察敦崇撰《燕京岁时记‧打冰》︰“周成王命凌人掌冰,岁十二月,敕令斩冰纳于凌阴。凌阴者,今之冰窖也。”又《诗经‧豳风‧七月》:“二之日凿冰冲冲,三之日纳于凌阴。”毛传:“凌阴,冰室也。”

凌室,古代藏冰之室。如《汉书‧惠帝纪》︰“秋七月乙亥, 未央宫凌室灾。”颜师古‧注:“凌室,藏冰之室也。”及《宋书‧礼志二》:“孝武帝大明六年五月,诏立凌室藏冰。”

古人为保证藏冰的质量,多在深山溪谷中凿取冰块,因为那里低温持久,冰块质硬、干净。同时为了长期保存,对于冰块尺寸也有规定,太小易融化。如《唐六典》中载︰“凡季冬藏冰,(每岁藏一千段,方三尺,厚一尺五寸,所管州于山谷凿而取之。)”

明朝医药学家李时珍所撰《本草纲目‧夏冰》上载︰“伤寒阳毒,热盛昏迷者,以冰一块置于膻中,良,亦解烧酒毒。”可见将冰块外敷于穴位或身体某部位用来降温的方法,和现代医学使用冰枕降温有异曲同工之妙。

古代虽没有冰箱,举凡食物保存、消暑、祭祀、医疗保健、尸体保存等,都源自于古人的藏冰制度——冬藏夏用,却也充分的展现出先人的不凡智慧。@*#

责任编辑:王愉悦

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