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美国税局日益苛刻 更多人放弃公民身份

美国护照 (PAUL J. RICHARDS/AFP/Getty Images)

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【大纪元4月24日讯】(大纪元记者李清怡综合编译)出生在美国芝加哥的班(Ben)是一名商人,他热爱美国,而且作为美国人,他感到非常自豪。但是,班最近刚刚放弃美国公民身份,两年前他已经加入了澳大利亚国籍。

《时代》杂志报导,他的感受与约翰(John)一样,约翰出生于美国俄亥俄州,是一家位于瑞士洛桑( Lausanne)的公司老板,他最近刚刚拿到了瑞士护照,正在考虑放弃美国公民身份。

今年四月19 至23日是海外美国人周(Overseas American Week),一些团体在华盛顿召开会议,讨论关于越来越多的人开始放弃美国公民身份。据美国政府数据记录,2009年第四季度有502名居住海外的美国人放弃了美国公民或永久居民身份,超过2008整年的两倍。而这些数据还不包括那些向世界各地美国领馆递交申请但还在等待批准的人,专家称现在这样的人数大约有上千人甚至上万人。其中每年都有少部分人因政治原因上交美国护照,但是这次新兴起的放弃国籍潮多数则是由于税收原因。

估计居住在海外的美国人大约有300至600万,所以相对来说,放弃国籍的人还是占少数。但美国海外侨团组织表示,最近放弃国籍的人数增加,反应了美国海外侨民对美国政府的不满:美国是唯一一个向居住在海外的美国公民征税的工业化国家,也就是说,这些居住在海外的美国侨民既要向美国纳税,也要向居住国纳税。

美国加州的国际税收律师菲尔‧霍金(Phil Hodgen)说:“这些人的收入和财产大部分在海外赚得的,为什么美国政府要从中获利呢?越来越多的人发现,保留美国国籍并没有任何长远的利益。”

另外,美国政府还实施一项更为苛刻的规定,要求海外美国侨民上报所有金额超过1万美元的海外账户,如果不遵守规定将受到严厉的经济惩罚,这些严格的规定旨在防止美国人将未申报的资产存到海外银行,但同时也加大了那些遵纪守法的海外侨民生活的难度。

约翰说,他25年前就移居欧洲,这些年来,美国的税收规定越来越沉重。因为美国政府要求其它国家在处理海外美国人的业务时,必须遵守美国的银行金融规则,这样一来,移居海外的美国人经常由于法律和规定的繁琐而被拒绝提供服务。据总部位于日内瓦的世界性海外美国侨民团体ACA(American Citizens Abroad,美国公民在海外)称:很多居住在海外的美国侨民说,仅仅因为他们是美国人,他们经常在所居住地国家遭受银行和金融机构的闭门羹。

放弃美国公民身份程序非常简单:填几张表格,有时需要支付退出税( exit tax )(这是根据申请人在世界各地的收入和资产),然后申请人就可以收到一封信,信中装有他所取消的护照。但是做出这个决定可能会很难。班现在已经成了外国人,每年只能在美国居住90天,他说:“要切断我与美国的纽带不是那么容易的事情,但是经济的负担简直能要了我的命。”

《华尔街日报》报导,最近放弃美国国籍的人中,少数是出生在美国后移居海外的人,大部分有海外亲属关系,比如外籍教授,在美国工作后获得绿卡,或者在美国受过高等教育的人。

Withers律师事务所的税收律师蒂莫西‧彭斯( Timothy Burns)说:“15到20年前,大家都争抢着确保孩子能成为美国公民,可以获得美国教育。但是现在看来,恰恰相反。”

上个月,美国财政部公布了更为严苛的规定,要求居住国外的美国人上报外国银行账户的信息,这一要求已规定多年,但是只有在最近的几年里,美国国税局才开始严格执行这一规定,如发现漏洞,将予以惩罚。

作为美国公民或居民,在年中的任何时候,如果其所有外国账户的合计金额超过1万美元,则必须上报该信息,如果没有上报,将实行严苛的惩罚,高达每年账户余额的50%。

与大多数国家不同的是,美国政府向公民以及绿卡持有者征收收入税,无论他们的钱是在哪个国家赚到的。

要放弃美国公民身份,首先必须获得另外一个国家的公民身份。在新入籍国家与美国领馆官员面谈时,要上交护照或绿卡。同时,还要填写一份表格,包括财产清单,上交给国税局。这样,才算完成手续。

位于台湾的美国研究所(American Institute )是代表美国人在台利益的机构,工作人员克里斯‧卡瓦纳(Chris Kavanagh)说:“2009年居住在台湾的美国公民有42人放弃公民身份,是2003年以来数量最多的一年。”这还是一个保守数字。

美国国税局表示,2009年底之所以有那么多的人放弃美国公民身份,因为国税局曾一度催促那些已上交护照但尚未递交国税局表格的人,以完成所有的程序。因为如果国税局没有收到那张表格,这些人就还得向美国政府纳税。

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2010-04-24 11:19 PM
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