圣德贤能的舜帝(故事三则)

辛弃名
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一、扬善惩恶

过去,另一支华夏人的祖先高阳氏一族,有八个有才能的儿子,被称为“八恺”;黄帝的后裔高辛氏一族,也有八个才子,被称为“八元”。先前的帝王任用这十六个人辅政,百姓与社会受益很大。这些人的后代,继承了先人的美德,天下做着巨大的贡献。

帝尧在位时期,没有来得及举用这些贤者的后代。等到虞舜代行天子的政事以后,重新举用八恺的后代,让他们主持有关土地方面的事务,这些贤才把任务都圆满完成了。虞舜又重用八元的后代,让他们到四方宣扬伦理道德,教化万民。结果,父亲们都变得非常仁义,母亲们都变得非常慈爱,兄长们都变得非常友善,弟弟们都变得非常恭谨,儿子们也都变得非常孝顺,家庭融洽,社会祥和。中原各个部族,都太平繁盛。边远地区的部族,也一心向往中原文明。

过去,黄帝部落的一支后裔——帝鸿氏有个不成材的儿子,他性格暴戾,凶残无比,还总是想掩盖自己的罪行。因此,当时天下人称他为“浑沌”。居住在东夷部落的少吴氏,也有个儿子,毫无仁义,专干害人的事情,他毁败信义,憎恨忠直,说话时满嘴都是恶毒的语言,天下人称他为“穷奇”。颛顼氏也出了一个不成材的儿子,他冥顽不灵、分不清楚话语的好坏,所以,天下人称他为“祷杌”。这三个人的家族世代如此,危害百姓,百姓对他们感到非常忧虑害怕。

帝尧在位时,没有能够除去他们。后来,黄帝部落另一支后裔缙云氏,也出了一个败家子,他贪恋酒食、喜欢财物,所以,天下人称他为“饕餮”。人们很厌恶饕餮一族,并将他与以上的三家凶族,相提并论。虞舜继位以后,顺应民心,将这四个凶恶的家族,分别流放到四方边远地带,对他们施行教化,并且利用他们来抗御更加凶残的恶人,他们为了保卫自已的家族,也愿意守土卫疆。从此以后,天下太平,再也没有凶恶的人了。

二、完善制度

虞舜在代行天子政事以后,开始着手制定、完善各方面的制度。首先,他利用被称作为璇玑与玉衡的天文仪器,来准确地测定出日月五星的实际位置,及其运行规律;接着,他又祭祀上帝与天地四时,望祭名山大川,遍祭各路神仙。他还收集了上等的圭璧(这是用来祭祀的器具,代表至尊的权威),选择吉日良辰,来接受四方诸侯君长的朝见,并且按等级颁发给他们代表身份和地位的玉璧。

每年,虞舜都要到东方去巡察,一直到达泰山,并在那里祭天。又分等级地拜祭东方诸侯国境内的名山大川,并借此机会,会见东方各地诸侯国的君长。他还派人调节四时节气与月份大小,统一音律与度量衡,修正吉、凶、宾、军、嘉五种礼仪,规定进见时公、侯、伯、子、男五等诸侯所执的瑞玉及其它的物品。舜还规定了卿、大夫、士人在进见时所执的礼物,分别是一只活羊、活雁和一只死野鸡。每年五月、八月、十一月,虞舜还要分别到南方、西方和北方巡察,这期间所做的事情,与在东方巡察时是一样的。

巡察归来后,虞舜先到祖庙和父庙去祭祀,用一头公牛做祭品。虞舜每五年进行一轮巡察,这四年间,四方诸侯要分别到京师来朝见,届时虞舜会告诉各位诸侯治国的方法,并明确考察各地诸侯的业绩,对有功者赏赐车辆、服饰来作为表彰。

他开始将全国划分为十二个州,并且疏通各地江河,并命人把常用刑律,刻画在器物上,用流放的方法处置那些符合宽赦条件的罪犯,还规定官府可以运用鞭刑处罚罪人,用木棍扑打在学校里犯法的学生,但是犯人可以用金钱赎罪减刑。虞舜还特别强调,因为过失造成祸害的人可以赦免,而对那些有所倚靠而终不悔改的人,则一定要予以严惩。在舜的努力下,各项制度得到了进一步完善。

三、知人善任

虞舜在帝尧去世后,顺应天命民心,做了帝王。当时的许多贤才,比如禹、皋陶、契、后稷、伯夷等,从帝尧时代就已经开始被举用了,但尧并没有分给他们主管的职务。虞舜即位以后,打算召集四方诸侯到文祖庙议事,准备给这些贤者一些具体的事干。有一天,虞舜把诸侯们召集在一起问道:“各位诸侯,你们认为谁能将先帝的事业发扬光大,总领百官来辅佐我呢?”大家都不约而同地说:“大王,让伯禹担任司空吧,他可以光大帝尧的事业。”由于当时的水患相当严重,于是,虞舜便命令禹去治理洪水。然后,虞舜又对弃说:“弃,现在老百姓已经没有粮食吃了,你去做负责农事的官员后稷,组织他们播种各种谷物吧。”接着,虞舜又命令契说:“契,老百姓之间不是很团结,父母兄弟姐妹之间的关系也不是很融洽,你去做司徒,推行五教伦常,循序渐进地去教化他们吧。”随后,虞舜又对皋陶说:“皋陶啊,蛮夷各族现在经常扰乱中原,抢劫杀人。你去做主管刑法的长官吧,判定五刑时,要轻重适中,要在郊野、市、朝三个不同的地方执行刑罚,流放犯人时距离的远近,也要根据具体情况而定,总之,你要明察秋毫,办事公允,使老百姓信服你。”虞舜又问诸侯们:“你们认为谁可以教导各行各业的工匠啊?”大家都推举了垂。虞舜又问道:“那么,谁又能够掌管山林水泽中的草木鸟兽呢?”大家都说:“益可以。”虞舜接着说:“那谁可以协助我掌管天、地、人三事的礼仪呢?”大家都认为伯夷可以。虞舜一一听从了诸侯们的意见。虞舜又任命夔做典乐官,任命龙做纳言官。最后,虞舜规定,每三年考察一次官员的功绩,以三次考察的结果,来决定官员的升降。

这些被任命的贤才,表现得十分出色。皋陶出任掌管刑狱的大理,他执法公平,民众都服从他的判决;伯夷主管礼仪,万民都相互谦让;垂主管百工,各种制造行业,都达到了应有的功效;益出任虞官,山林水泽都得到了很好的开发;弃主管农业,百谷顺应天时,茂盛地生长;契出任司徒,贵族百姓都变得亲近和睦;龙主管接待宾客,远方诸侯和外族都欣然来朝……禹最大的功劳,是成功地治理了洪水,划定了九州的范围,使各地诸侯君长职责明确。在他们的共同努力下,虞舜国土得到极大开拓,纵横五千里:南有交趾、北发,西到戎、析枝、氐、羌等地,北到山戎、息慎,东到长夷、鸟夷。四海之内的百姓,无不感戴虞舜的功勋。

虞舜在即位三十九年以后,到南方出巡,不幸在苍梧的郊野因病去世,后来被安葬在长江南部的九嶷山,即零陵。

(事据司马迁《史记‧五帝本纪》)

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