【中华文化100个为什么】

为什么死后报恩叫做“结草”?

心语
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读过西晋文学家李密《陈情表》的人,都知道其文章措词哀恸恳挚,情真意切,李密对年迈祖母一片至诚的孝心跃然纸上,令人为之动容。而文中“茕茕孑立,形影相吊”、“日薄西山,气息奄奄”、“臣生当陨首,死当结草”等词,都成为经典名句,至今仍为后人广泛使用。

那么,为什么死后报恩叫做“结草”呢?

“结草”的典故出自于《左传.宣公十五年》︰“及辅氏之役,颗见老人,结草以亢杜回,杜回踬而颠,故获之。”据载,春秋时代晋国大夫魏武子有个爱妾,她没有生儿子。

魏武子生病时命令儿子魏颗说︰“我死后一定要嫁了她。”后来魏武子病危时,却说一定要这个爱妾殉葬。等到魏武子死后,魏颗就把她改嫁了,并且说︰“病重了人就昏乱,我听从他清醒时说的话。”

鲁宣公十五年初秋的七月,秦桓公再次派大军攻打晋国,并驻扎在辅氏这个地方。晋景公派遣大将军魏颗迎战,两军交战中,魏颗看到一个老人把草打结遮拦秦国大力士杜回,杜回被绊而倒下,魏颗因此俘获杜回,挽回战局,立下大功。

晚上,魏颗梦见老人说︰“我,是你所改嫁那个妇人的父亲,你采用先人病势尚未沉重、神智清明时合理的遗命,保全了我女儿的性命,我用这个方式来报答你。”后来,死后报恩就叫做“结草”。如宋朝苏轼《到惠州谢表》︰“精诚未泯,空余结草之忠。”

此外,常见的成语“结草衔环”、“结草衔环”或“衔环结草”,是由“结草”、“衔环”二语组合而成,来自两个不同的典故,都有报恩的意思。但是,“结草”主要是指死后报恩,“衔环”则偏重于生前报恩。故有“生当衔环,死当结草”之说,如明朝张景《飞丸记.怜儒脱难》︰“愿他早配公侯,簪缨奕世。我生当衔环,死当结草。”

“衔环”的典故出自于南朝梁吴均所撰《续齐谐记》。其内容是说,汉朝弘农华阴人杨宝,九岁时在华阴山北面,看见一只黄雀被鸱枭攻击。黄雀不敌受伤坠落树下,全身爬满蝼蚁。杨宝把黄雀带回家放在巾箱中照顾,用黄花喂食,一百多天后黄雀伤愈飞走了。

当天夜里,杨宝梦见一个黄衣童子向他再三拜谢,说︰“我是西王母的使者,承蒙你仁慈救治我的生命,恩德难忘。”黄衣童子说完,就拿出四只白玉环赠送给他,并说︰“希望你的子孙品德高洁,就如白玉环般,而且位登三公。”

杨宝一生不肯出仕为官,家境清寒。后来,他的子孙杨震、杨秉、杨赐、杨彪四代,果然都位极三公,高风亮节,无比显贵。@*

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