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优雅品味香草与美食──普罗旺斯

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国南部的地区盛产美酒美食,人民热情朴实,宁静的薰衣草,舒缓惬意的生活一向是是旅游者梦寐以求的旅游圣地。

普罗旺斯(Provence)(Provence)毗邻地中海地形变换丰富,地中海沿岸的平缓,内陆丘陵的变换,再加上隆河(Rhone)流过,使阳光孕育了甜美的葡萄酒与醉人的薰衣草。当地生活简朴而高尚,节奏舒缓,烹饪独特,古迹林立使普罗旺斯成为避开尘嚣享受优雅生活的梦想之地。


普罗旺斯古迹林立生活简朴而高尚。


山居岁月的普罗旺斯舒缓惬意。

蓝色的天连接着蓝色的海,晴朗的气候反映着同样晴朗的心情,普罗旺斯在千百年来一直成为人们钟爱的渡假地,不是没有它的道理的。

普罗旺斯位于法国东南部的地中海沿岸,在罗马帝国时代,普罗旺斯涵盖的范围非常大,几乎等同于南法的代名词。也是从那时候开始,普罗旺斯就以它的葡萄酒、香草、美食,与独特的风土民情,牵引着世人的心。


蓝天美景使普罗旺斯成为人们钟爱的渡假地。

阳光弥漫 薰衣草香

空气中弥漫着阵阵薰衣草香气、明亮的阳光下一望无际的紫色花田,薰衣草无疑是普罗旺斯的最佳标志。

薰衣草(Lavender)一字来源于叙利亚一个名叫纳达(Naarda)的城市,原产于地中海沿岸,以及位处相同纬度的中东、印度一带。目前知道的最早关于薰衣草的记载,首见于以色列的所罗门王颂歌中,是作为神圣的祭品敬献给神的。

薰衣草在疗效上,也很早就被认识到了。在罗马帝国时期,薰衣草的价值更是不菲,据说一磅的价钱等同于一个农场工人一个月的工资,或是理发师为五十个客人理发所得的报酬。罗马人喜欢洗澡泡温泉,他们习惯将薰衣草放入泡澡水里,让香气在水的热气中蒸发,帮助身心放松,出浴后再用薰衣草作成的精油或乳液涂抹全身来防止虫咬。随着罗马帝国的扩张,使用薰衣草的知识也传到了欧洲各地。

薰衣草的花束可以驱除昆虫;提炼的精油可以减轻蚊虫咬伤、烫伤、发炎及头痛;种子和花可以帮助睡眠。在欧洲中世纪瘟疫肆虐的时代,更成为避免瘟疫的护身符,因为鼠疫病菌是经由跳蚤传播的,而薰衣草正具有驱除虫类的功效。那时制作皮革常以薰衣草油浸泡,据说不少格拉斯(Graesse,世界香水之都,位于法国东南部)的皮革工人因此逃过一劫。不知是否因为如此,薰衣草就在普罗旺斯蓬勃成长,守护着这片大地。

在普罗旺斯,薰衣草花田一年四季的颜色与景致都不同:春天是绿色的嫩芽逐渐转为淡淡的紫晕,到了七、八月盛开的季节,迷人浪漫的深紫,繁花似海,随风卷起的浓郁香气,袭人欲醉;九月过后,采收也随着秋天的结束而停止,留下整齐的短枯茎等待冬天;不久后,白雪即将在这里画上一年的最后一道色彩。


节奏舒缓的生活常常是游客来到普罗旺斯的印象。

普罗旺斯是香草的故乡,除了薰衣草外,当然还盛产各式各样的香草:迷迭香、百里香、月桂叶、巴西里、薄荷、鼠尾草等。不需人们刻意栽种,野生的香料草可以在山坡上、野地里,甚至自家花园中随处发现,当地人习惯外出散步时顺便采些回来下菜,或做菜需要时,走到后院去拔些进来用。也由于如此得天独厚的环境,使普罗旺斯料理以各式各样的香料调味著名于世。

普罗旺斯美食

多样的香料、丰富的蔬果、新鲜的海鲜、橄榄油与大蒜,构成了普罗旺斯料理的特色,再搭配当地产的优质葡萄酒,普罗旺斯的美食同样使人流连忘返。


普罗旺斯的蔬果有独特的南法风情。


市集的美食有一种热情好客的香味。


传统市集。

和台湾料理的丰富多变一样,普罗旺斯料理也处处充满了创意与变化。其中就调味的香草、橄榄油与大蒜来说,光是这三宝的不同组合,就可以创造出各式各样的佐料来,做法简单却味道丰富。例如将巴西里(或九层塔)与蒜头一起切碎,加入橄榄油,洒上点黑胡椒粉,就是拌面最好的酱汁了,不论意大利面或中式面线,都能完美搭配。这样的料理单吃时不失其味,作为配角时也能很好的衬托出主菜的味道。

若将橄榄油换成美乃滋,就是人们常称的“普罗旺斯奶油”。这是很受欢迎的蘸酱,从水煮蛋到各式龙虾料理都能搭配得宜。将大蒜与鳀鱼(anchovy)切碎,加入酸豆(capers)、百里香、香薄荷(savory)
和柠檬汁,以食物调理机打匀,徐徐倒入橄榄油,再以胡椒调味,就成了橄榄酱。普罗旺斯盛产橄榄,种类繁多,品质优良,当然做出来的橄榄酱也各有不同风味。以橄榄酱作成的法国面包是普罗旺斯的特产,橄榄酱涂抹在稍微烘烤的面包上,就是道地的开胃菜。


餐桌必备各式面包以呼唤着菜肴美味的汤汁。


普罗旺斯就以它的葡萄酒、香草、美食牵引着世人的心。

光是佐料就有如此多不同的选择了,可想而知,普罗旺斯菜会呈现多少的变化。最常见的地方菜可以分成肉类与海鲜二大类,多以烧烤为主,佐以各种不同的香料,使每道料理呈现出独特的风味。海鲜以烤鱼和鱼汤较常见,肉类则以羊羔后腿肉烧炙的烤羊排最为人所知,此外烤春鸡、牛肉、鸭胸、兔肉等料理也很受欢迎。

普罗旺斯还有一种与鹅肝酱、生蚝等齐名的高档美食——松露(Truffe)。普罗旺斯可说是全球松露产量最多的地方,几乎占全世界总量的四分之一到三分之一之多。这里生长的黑松露与意大利的白松露是公认世界最好的松露。松露通常藏在阔叶林下约五~四十公分左右的地底,无法人工培育,加上采集困难,每年只有冬天一个月的采收期,而且以前必须借助母猪的鼻子来寻找,但因母猪喜欢这个味道,经常一找到就马上吃掉,所以人们后来训练狗来代替,因此价格一向高昂(小小一朵在欧洲的高级食材店就要十八欧元,还未必经常买得到)。

松露有股特殊的香气,但吃起来其实没有什么特殊的味道,所以通常是在做好的料理上放上薄薄的几片松露“屑”,就可以增加食物的香味了。当地人最常推荐的松露料理——松露煎蛋,其实只是普通的荷包蛋洒上几片松露屑,看似简单,二者完美的融合,让人无法想像,原来美味也可以这么简单。

简单质朴,却令人回味无穷,这也许就是普罗旺斯的魅力吧!?◇
 

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2010-05-14 6:58 PM
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