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美国寄宿中学(1)

张咏诚、吴佳倩

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美国的中小学教育制度

教育在美国是很受到重视的事。在十九世纪初叶,就有免费的公民教育,由州和地方政府管理,并由税收中提拨部分作为教育经费。美国联邦政府也规定6至16岁的学童必须接受强制性的中小学教育,以获得生活所需的基本知识技能与语文能力。另外一方面,中小学教育也提供学术性向较浓厚的学生得以发展更高深学问的机会,其实几乎每个美国中学生都得以进入大学就读,但不是每个人都能够毕业。

在美国,根据法律规定,所有年龄介于6岁到16岁(有些州是18岁)的学龄儿童都必须入学,各学区提供的教育内容不一而足,学生完全不需负担学费或书籍费,而只需要准备文具等消耗品。一般而言,五岁的儿童即会进入幼稚园就读,上课时间大抵为半天。美国一至五年级的学习阶段相当台湾的小学,六到八年级相当于我国的国中阶段,而九到十二年级为一般所谓的高中。公立中小学课程通常由州政府层级的州教育委员会或学校教职会开会决定,教授的课程包括阅读、写作、英文、文学、数学、科学(生物、物理、化学)、历史和社会、地理、经济、公民、电脑、打字,以及体育。学生也可以选修其他科目,例如美术、戏剧、电脑科学、家政或其他感兴趣的课程。

ESL(母语非英语)课程

在美国有越来越多的学生第一母语并非英文,据估计全美约有五百五十万学童(小学到高中)以美语之外的语言为母语,约占所有学生的12%,此一趋势尚在增加之中。因此,为确保这些学生的受教权,美国中小学校园中通常都会开设ESL(English As a Second Language)课程,由专业教师对学童文化与语言适应的问题加以辅导,尤其注重英文能力的加强。而在有大量移民的州别,例如加州与佛罗里达州,有些社区也会开设双语学校,应付对此类教学的大量需求。

职业训练与大学预科课程(Advanced Placement)

许多高中特别开设职业训练课程,让学术性向较不高的学生,得以选择一门其希望专精的职业科目,同时也安排实习课程,以利毕业后可顺利与职场供需衔接。

而学术性向较浓厚的学生,在修完一个科目的必修学分后,视学校规定,可向上修读Honor课程(意指更高一层的学习),接着修读相当于大一程度的大学预科课程(Advanced Placement, AP),或经过指导老师同意/通过考试,直接选修AP课程。此类课程教授的科目包括高级数学、高级英语、高级历史、艺术、科学等,每个学校开课项目不同,课程挑战度高而要求严谨,往往需要缴交份量不轻的报告。修毕后其学分可酌抵大学必修(视每间大学规定),学生也可选择参加统一的AP检定考试(此考试无须修课也可参加),由于AP课程难度高,无论学校成绩或检定成绩都可做为申请大学的加分条件。中学开设的AP课程是否能满足学生的学术性向,也是一项选校的依据。

摘自咏瑞留学《2010美国、加拿大国中及高中寄宿中学》
(http://www.dajiyuan.com)

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2010-07-02 10:10 AM
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