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美国寄宿中学(2)

张咏诚、吴佳倩

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国际文凭课程(International Baccalaureate)

国际文凭课程(International Baccalaureate),简称IB,是联合国教科文组织UNESCO(United Nations Educational Scientific and Cultural Organization)专门为外交使节之子女,及全世界优秀中学生统一设计的两年制大学先修课程,供高二及高三学生修读,毕业并通过考试后可获得IB文凭,申请就读大学。学程总部设于瑞士日内瓦,目前全世界已有1,400余所IB学校分布于112国。学生在IB体系中修读相同教材,并且于毕业时参加全球统一甄试,试卷的命题及评分均由IB总部统筹规划,全世界的IB学生学术水准因此得以统一,毕业文凭亦被公认为全球最高水准。著名学府如英国的牛津、剑桥、伦敦政治经济学院及美国哈佛、耶鲁、普林斯顿等大学均给予IB毕业生诸多入学加分。

体育╱艺术╱户外活动╱社团活动╱社区服务

美国中学普遍较强调学生的均衡发展,尤其声誉卓著的学校,多以能提供多样化的课程及活动自豪。学生可依据本身兴趣及需求,选择开设课程最适合你的学校。一般学校注重/提供的五个领域为:体育(Athletics)、艺术(Arts)、户外活动(Outdoor Program)、社团活动(Extracurricular)及社区服务(Community Service);体育部分提供有课程、校队及竞赛,有的学校会有特别的课程如骑马;艺术部分又分为表演艺术(戏剧、音乐、舞蹈)与视觉艺术(绘画、雕塑、空间创作等),学校提供课程、工作室、剧团、演出机会及展览空间;户外活动多半以位于非市区的学校较为蓬勃,常见项目有攀岩、露营、野外求生、泛舟、登山、滑雪等;社团活动则大部分由学生主导学校辅导,主题非常广泛(学术、休闲、商业、益智、政治…),在午后课程结束后进行;社区服务多被列入必修课程,学生每学期须完成固定时数的义工服务,例如至家扶中心照顾儿童、清洁社区环境等等,从中建立责任感、健全人格与社会关怀。这些课程、学程或活动是中学生探索兴趣、结交朋友、培养能力或增广见闻的机会,对申请大学也是很有帮助的。另外有的学校会提供海外学程、交换学生或旅游,增加学生的国际经验。

私立学校

美国的私立学校教育十分发达,约有五百万,十多%的学童就读于私立的小学及中学,这些学校与公立学校之间的区别,除了学费、设备、历史、班级人数、师生比等等有形差别外,更重要地,每一个私立学校都几乎有其独特的教育理念、目标与教育品质,让其学生,相较下,有更大的发展性。一般来说,私立学校大致可以分为两类,一种是独立经营,经费来自学费或私人捐赠的独立学校;一种则是由教会所支持的教会学校。除此之外,若依课程安排,住宿与否,招生对象,学校环境来加以分类,则私立学校又可分为男/女/共校,日间/寄宿学校,郊区/市区,完全/部分(依不同学龄)等。另外,大部分的私校都经过认证,且加入诸如TABS(The Association of Boarding Schools),SSATB(Secondary School Admission Test Board),NAIS(National Association of Independent Schools),NASFA(Association of International Educators),SAIS(Southern Association of Independent Schools) 等特殊的全国性或地方性的教育联盟,在决定就读哪间学校之前,除了家庭本身的需求外,这些不同的性质都是父母要首先注意的地方。私校在招生上通常都有所限制,一般除了要求入学生有平均以上课业成绩外,有的学校会要求学生在入学前缴交TOFEL,SLEP,ISEE,SSAT等测验成绩。

因为提供的教育品质较高,一般私校的学生人数较少,大都不超过1000人。开设的课程有除了学术性科目(英文、外文、数学、自然科学、社会公民、艺术)外,也包含户外及体育课程、ESL、社区服务课程、AP/Accelerated Placement、特殊课程(依照学生特殊需求,如阅读、听力、理解障碍等)等等课程。学校通常在早上七点半至八点开始上课,下午三点左右下课,课堂上气氛轻松但有秩序,班级人数较少,因此学生能受到较多关注,老师们也向来鼓励学生参与课堂上讨论及发问。每学年有二个学期,分别在9月及1月开始,但有的学校将学年分为三学期,学校每学期(Semester)以及期中(Quarter)会发给学生学习成绩报告(School Report Card),让学生及父母了解各项表现的成果。

摘自咏瑞留学《2010美国、加拿大国中及高中寄宿中学》
(http://www.dajiyuan.com)

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2010-07-09 10:13 AM
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