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细菌如何助人增强免疫力

显微镜下观察到的一些细菌图。(Getty Images)

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【大纪元6月24日讯】(大纪元记者郭靖康编译报导)科学家早就知道某些细菌能增进免疫系统。现在,由洛约拉大学(Loyola University)医学院微生物学和免疫学系主任奈特(Katherine L. Knight)主导的研究,已经发现细菌如何完成这项任务。

据PhysOrg.com网站报导,人体到处是细菌。人体所含的细菌数是细胞数的10倍。细菌生活在皮肤、呼吸道和整个消化道。单是消化道就有500至1,000种的细菌。

虽然有些细菌会引起感染,但大多数种类是无害的甚至是有益的,如帮助消化等。这些有益的细菌被称为共生菌(commensal bacteria)。共生菌最重要的工作之一就是增进身体的免疫系统。在其它研究中,研究人员发现在无菌环境下长大的老鼠免疫系统发育不良。

为了解细菌如何促进免疫系统,奈特的实验室研究消化道中来自杆菌的芽孢。(芽孢的壳内含有细菌的DNA,细菌在有压力的情况下形成芽孢,而芽孢在环境改善时又能转变成细菌)。研究人员发现,当他们把称为B淋巴细胞的免疫系统细胞与细菌芽孢接触时,B细胞开始分裂和繁殖。

研究人员进一步发现,芽孢表面的分子与B淋巴细胞表面的分子结合,这一过程促使B细胞分裂和增殖。B细胞是免疫系统的关键组成部分之一,它们产生抗体来对抗有害的病毒和细菌。

这一发明表示,将来人们有可能利用细菌芽孢来治疗免疫系统缺陷或不发达的人,例如:初生婴儿、老人和接受骨髓移植的病人。在癌症患者中,细菌的芽孢或许可以刺激免疫系统对付肿瘤。但是,奈特告诫说,需要几年时间来做研究和临床试验,以证明这种治疗是否是安全和有效的。这项研究发表在6月15日出刊的《免疫学杂志》(Journal of Immunology)上。◇

(http://www.dajiyuan.com)

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