【中华文化100个为什么】

为什么古代建筑屋脊上要装饰吻兽?(下)

心语
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鸱吻是正脊的装饰物,其实屋顶的垂脊、戗脊(中国古代歇山顶建筑自垂脊下端至屋檐部分的屋脊,和垂脊成45度,对垂脊起支戗作用)等也各有饰物。从汉至唐的建筑,屋脊上并无过多的装饰。

到了宋朝,每条垂脊或戗脊前端各饰有一排栩栩如生的飞禽走兽,明清时就有完整的定型饰物。另除正脊的龙吻外,垂脊上也各有一龙吻,但体形较小,又称垂脊吻。

脊兽一般为瓦制,高级的宫殿建筑则采用琉璃瓦,其最初的功能主要是为了保护木栓与铁钉,防止漏水、生銹,对屋脊的连接处有固定和支撑的作用。后来,古人将建筑功能与艺术造型巧妙的结合,脊兽有了装饰功能。

清朝时,依殿堂大小、等级规定檐角走兽的使用数量与排列顺序。垂脊上的走兽多为古代传说中的吉祥神兽造形,安置在垂脊檐角上,造型生动活泼、线条优美、朴拙浑厚、神态各异,是祥瑞、镇火、消灾驱邪的象征。

据《大清会典》中记载,走兽的排放顺序为骑凤仙人、龙、凤、狮子、天马、海马、狻猊、押鱼、獬豸、斗牛、行什。檐角上的走兽是置于骑凤仙人与垂兽或戗兽之间。

走兽的数量规定必须是单数,骑凤仙人除外,最多九个。走兽随宫殿等级的降低而递减,从行什依次往前减少。但故宫太和殿是唯一例外,多增加了一个行什,共有十个飞禽走兽,是十全十美、至高无上的尊贵象征。

太和殿俗称“金銮殿”,是故宫三大殿中等级最高者,其殿顶为重檐垂脊琉璃瓦,是中国现存最大的木构大殿。明清两朝皇帝即位,元旦、冬至、万寿三大节,及其它国家重大庆典,均在此殿举行。

此外,再说明檐角垂兽各自的象征寓意。排在最前面的是骑凤仙人,其作用是固定垂脊下端第一块瓦片。

相传,这位仙人是战国时代齐国国君齐湣王的化身,他在位时做了许多坏事,因此被太阳曝晒的走投无路,危急中,飞来一只凤凰,问他是否愿意改过,他答应痛改前非,于是他骑上凤凰飞走,化险为夷。后人将骑凤仙人立于檐首,有告诫君王要行仁政及转危为安、逢凶化吉的含意。

骑凤仙人之后是龙,能兴云作雨,为鳞虫之长,四灵之一,是古代帝王的象征。龙之后是凤,为百鸟之王,比喻有圣德之人,是祥瑞的象征。凤之后是狮子,有兽王之称,象征勇猛、仁德,是能驱魔辟邪的瑞兽。

接着是天马、河马。天马为天帝所乘的神马,是尊贵、权威、祥瑞的象征;海马为海中飞马,是吉祥的化身。天马、河马象征君王的威德能通天入海、畅达四方。然后是狻猊,古书记载为与狮子同类的猛兽,能食虎豹,古代有刻镂成狮子状的香炉就是指狻猊,有护佑平安之意。

狻猊之后为押鱼,相传为海中异兽,能兴云雨、灭火防灾。再来是獬豸,传说能分辨曲直的神兽,见人争斗,会用角触理亏之人,是公正无私的象征。獬豸之后为斗牛,是古代传说中的一种龙,据《宸垣识略》记载︰“斗牛,即虬螭之类,遇阴雨作雾。”是护宅镇邪的吉祥物。

最后是行什,俗称猴,为人形猴面有双翼、手执金刚杵的压尾兽,其形似在执行监押任务。太和殿檐角除九个走兽外,又增加的第十个,故称行什。

这些屋脊上装饰的吻兽,都有象征避火消灾、遇难成祥、驱邪镇宅、公平正义的祥瑞象征,所以古人都要在屋脊上设置吻兽。

中国古典建筑,无论是皇家的富丽堂皇,或民舍的小巧精致,各有特色,在其优美的外观下,以其寂静而丰富的建筑语言,展现了古人对天道的敬畏,及天人合一的中国建筑意境,砖瓦之间,更蕴涵了深厚的中国传统文化内涵。@*

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