女儿的手花

文、摄影/芯茹
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【大纪元8月20日讯】(大纪元纽约讯)今天无意中拉开冰箱下层的抽屉,只见一只透明的塑料盒里放着两朵玫瑰,一朵蓝色,一朵橙色,在白白的满天星和绿绿的叶子中娇嫩地绽放着。这是女儿几个星期前在初中毕业典礼上戴的手花,看来她是舍不得任它干掉,给花装了个盒子,悄悄地存放在冰箱里。

那天我们全家穿戴整齐去参加女儿的毕业典礼,学校的大礼堂里坐得满满的,只有前几排座位空着留给毕业生。几只写着“庆贺”和“毕业”字样的大气球飘在半空,许多家长抱着鲜花。正当我们忙着给台上致辞的校长拍照时,儿子叫了一声:“姐姐出来了。”我扭头往大门看去,只见女儿在音乐伴奏中,缓缓地一步一停地走来。她披着蓝色的长袍,乌黑的发辫上扣着蓝色的方帽子,胸前挂着一枚奖牌,右手臂上用锻带系着玫瑰手花。那一刻,她显得那么庄重和美丽。她的同学们排在她后面一一入场,全场的教师和家长报以热烈的鼓掌。一种有儿初长成的感慨涌上心头,我,可能还有在坐的许多人,鼻子觉的有些酸酸的。

毕业典礼前几个星期,女儿告诉我她将作为“valedictory”在毕业典礼上发言。我问她这个深奥饶口的单词是什么意思,她耸耸肩笑着跑开了。后来有一天我和单位里的西人同事无意间聊起这个事,我说这个单词有好几个音节,我怎么也说不好。她瞪大眼睛:“哇,你女儿真棒,只有全年级第一名才能做 valedictory,也就是作为应届毕业生代表致辞。那你一定要给她买一束手花,因为这代表着父母的爱和重视。”

听到手花有这么大作用,我赶紧到下班路过的花店去预定。花店老板娘说这几天来预定手花的家长挺多的,一天里就有5、6个定单。一问价钱,两朵玫瑰的手花比普通的一打玫瑰花束还要贵。老板娘说手花贵在手工制作,因为要修理剪裁和捆绑固定。她建议我选一朵蓝色的,一朵橙色的,因为蓝色玫瑰比较稀有,而且和女儿的毕业服颜色相配,橙色能点缀出花样年华的活泼和俏丽。看来这位老板娘挺有品味的,我高高兴兴地付了定金,说好毕业典礼当天去取。

那天去取花的时候,我可能带早了一些,老板娘还没开始做呢。她招呼我说:“正好你来看看,我现在就做。”她一边做着手花,一边和我聊起孩子经来。当她得知我女儿是valedictory时,马上赞到:“你女儿肯定很聪明喽。”我摇摇头:“不是,她很努力。”

女儿从小就安静内向,由于反应比较慢,常常会感到自卑。我的“教女方针”得益于多年前她幼稚班班主任的一席话。那时进资优天才班是由班主任推荐的,不像现在通过家长报名和统考筛选。我和女儿的班主任商量,能不能推荐女儿去。年过半百、满头白发梳得整整齐齐的班主任直截了当地说:“她不合适去天才班,不是聪明不聪明的问题,而是她的性格不合适那种教学进度和压力。”像许多华人家长望子成龙的心态,我还有些不甘心。班主任看出了我的心思,笑着说:“放心吧,听我的话没错。我做老师这么长时间了,教过无数的孩子,每个孩子有他自己成长的脚步和方式。就目前而言,你女儿需要的是一个温和的环境,让她明白努力不会白费就够了。人呢,最要紧的是不迷失自己,自信又要切实。”我有些明白了:不要拔苗助长,做好自己就可以了。

女儿天才班没去成,但接下来的情况还真如这位班主任所料。每进一个新的班级,女儿开始只是中等水平,但慢慢地就会赶上来。家里也没有给她额外的压力,只是要求她功课做完才能看小说。她小学毕业时得了总统奖,现在初中毕业成了valedictory。说实在的,这些都很意外,我甚至事先都不知道有这些奖项的存在。但细细想来,也有她得奖的缘由吧。因为她从来不认为自己聪明,所以做事反而比一般的孩子要认真;因为她比较“木讷”,总是按老师的要求踏踏实实去做,而没有找一些捷径去敷衍;她也不把考试成绩放在心上,而只是尽力做好,这就使她学习起来很单纯、专注。另一方面,学校和家庭也没有给她能力之外的压力,她不断努力就自然而然地接近目标,所以她的心情一直很平静愉悦。想来在这种心境下做事,能事半功倍吧。

在毕业典礼回家的路上,看着女儿兴奋的样子,我忽然发现原来垂着眼、轻声向我诉说“My self esteem is low (我很自卑)”的女孩不见了,在这八年的“让她明白努力不会白费”的磨练中,她终于找到了自信,找到了努力的价值。

一晃眼,半个暑假已经过去了,想不到冰箱里的这束手花还那么鲜亮,同样鲜亮的还有对毕业典礼的记忆。毕业典礼上副校长说过这样一句话:“We are pride, but we are not satisfied (我们自豪,但我们并不满足)。”新学年就要开始了,我想记住这句话的又何止女儿一个人呢?


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