网际网路转大人:随处革命

艾米丽.内格尔.格林(Emily Nagle Green)

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“网际网路给了我们时间上的自由,也给了我们选择的自由。现在,它给我们‘地点’上的自由。”─马芬网路(Maven Networks)创办人,希尔米‧奥兹加(Hilmi Ozguc)做个小测验:五或十年来,科技对你的生活产生什么冲击?

不管你是谁、从事什么工作,或者住在哪里,你很可能会说,科技对你的生活和工作的方式,已造成一些深远影响。我敢说你个人一定亲身体验过三种科技:网际网路、行动电话和数位相机。

这三种科技都开创了新局,改变了我们做的事情、做事的方式,以及在什么时候和什么地方去做事。

这些例子的核心技术,包括共用的数位网路、无线资料传输,以及标准的数位照片格式等,不只改变了我们个人,也重新塑造那些活动和横跨那些产业的商业地貌。

例如,线上商务永远改写购物的意义,有些零售商被迫关门大吉,存活下来
的业者则必须改弦易辙。行动电话从在车上使用,扩大到我们去的每个地方,连在家里也用,许多人认为,再也不需要拉家用电话线。

至于数位相机,你上次在大卖场的停车场看到相片冲洗站,是什么时候的事了?宝丽来(Polaroid)已停业,柯达(Kodak)和十年前的景况相比也大不相同。

单单这三项发展,已经启动数百亿美元的经济变化。因此,没错,过去十年,科技已让我们有了很大的变化。

在北美和南美、欧洲的已开发国家,以及亚洲许多地方和环太平洋国家,绝大多数人每天都使用这三种科技中的一种或多种。

新兴市场的科技进步情形很不一样,但都一样变动很快。许多地方即使过去十年未经历过这些科技,却也同享科技突破的甜美成果。

在最基本的电话基础设施付之阙如的市场,行动电话的使用量却一飞冲天。例如,印度的医疗专家检视前一晚用电子邮件寄来的数位 X 光片,以加快诊断速度和降低健康照护成本;盗版数位电影和音乐也出现在世界上最偏远的角落。

小测验的第二部分是:这三种科技有个共同的主轴,对这些特别的突破,彼此共有的特质是什么?

答案是连结成网(connectivity)。这些变化各个都可增进我们和其他人连结成网的能力。

每一种装置给我们的价值主张(value proposition)中,都有数位连网这个要素:网际网路集合全球的资讯资源、我们能在外出时接听行动电话和简讯、数位相机容易重复使用和传送照片。

所有人身边的这些发展,只是全球各地正在展开的大连网故事里面的一部分而已。它们正把我们拉得更接近全球连网的未来,也就是所有的人,以及我们关心的所有事物,都将在一座庞大的数位网路上彼此连结。

其实,“全球”(global)这个字可说辞不达意,因为它没有厘清扩张的程度不只是连到更多的地方和更多的人,也扩及更多的事物。正确的字词其实是“无所不在”(ubiquitous)。

到底发生什么事?简单的说:通讯技术进步、强有力的大规模经济,以及人类天生喜欢群聚,正合力加快我们生活中连网的扩增。

“我早就知道了,”你可能这么说。“我早就连上了。”你说得可能没错:许多人都黏上了 iPods,在路上用无线相容认证(Wi-Fi),动不动就念孩子,要他们不要一直传简讯,好好吃顿早餐。

我们很可能发现,不管走到哪里,都能接收行动电话的讯号,而且我们被各式各样有关连网的商业广告轰炸个不停:业者老是怂恿你更换行动电话费率!鼓励你收看电话公司的电视节目,不要看有线电视公司的频道!提醒你开视讯会议,可以省下公务差旅费!

网际网路的崛起,当然改变了我们的世界:我们在网路上订购东西。许多人在 iTunes 或其他热门网站买电影和电视影集。

不少人也登录使用电子邮件的新闻通知功能、浏览线上新闻网站的内容,最近则是使用数位阅读器,下载和阅读书籍、报纸与杂志,因此也改变了我们取得新闻和阅读资讯的方式。

有些人甚至利用和电视连线的游戏主机上网。说了这么多,我们的连网经验却像个大杂烩,也参差不齐。我们可利用行动电话上网,却不容易在它们上面编辑文
件。

我们能够下载书籍、音乐和影片到特定的随身装置,可是专为每一种个别装置设计的特定媒体,在别的装置却经常无法使用。

我们使用多种装置(膝上型电脑、行动电话、电视、iPods、电子书阅读器),但其中有许多彼此并不容易连结,所以我们的桌子抽屉塞满了不知做什么用的黑色缆线和转接头,而我们很快也就忘了这些东西的用途。我们被既有的技术格式和投资、智慧财产权及简单的惯例绑死。

新兴的连网世界是缺乏秩序,还是秩序过多?其实,我们才刚开启一趟旅程,将把我们带向和今天非常不同的未来;今天的连网经验有时美不胜收,有时叫人迷惘。

我们已经见到连网的扩张,带给我们全部三种成功的新技术,以及其他许多技术。不过,它们仍然是在制品,是根据近来成功和失败的连网产品,以及仍在未定之天的技术及价格突破而制造出来。


这是由强有力的三合一力量(共用的数位网路、宽频的供应、强大的无线传输经济面)引爆的。(见图表 1-1)这些要素已开始使所有人起爆炸性的变化,但它们也正以新方式结合,将改变我们更多。

我们看到一些全球连网的发展已经现身:

‧‧ 更多的连网装置:位于美国波士顿的维大力公司(Vitality),开发出一款提醒病人吃药、同时整合线上照护功能的智慧型药罐。

一般来说,经医生开立处方,被要求每天按时服药的病人,只有约半数真的照做不误。其他人则是至少有段时间忘了服用医生规定的剂量。

对高血压和糖尿病等常见的疾病来说,没有完全遵照医嘱,病情就无法有效控制,使得已居高不下的健康照护成本,继续升高。

但在药罐协助下搜集服药资料,有助于家人和医疗人员敦促病人务必遵循医嘱,并可降低病患的监控成本,同时改善病患的健康。

‧‧ 更多的连网经验:在我们的日常经验中,连网扮演愈来愈吃重的角色,这种情形有时就像使我们能够连网的无线电波那样,是无形的。

日本的自动贩卖机是十分热门的销售工具,从三明治到衬衫,什么都卖,现在又开始透过无线电话网路报告存货:如果机器不必补货,经营者就不必多跑一趟,浪费交通成本,但在产品存货不多时,就得派出货车去补货。

在南韩等不少市场,只要拿行动电话在无线阅读器前面晃一下,就能在购买地点完成付款;荷兰和其他地方已经用告示牌取代停车收费器,指示驾驶人如何用行动电话发简讯,当场缴交停车费。

‧‧更多的连网企业:连网扩增的触角正远远伸出消费性装置和活动之外;这方面,企业走在最前线,靠连网而产生的资产和流程正爆炸性增长。

香港和马来西亚的机场把无线发射器安装在飞机的餐车上,可自动快速经由装卸货中心,把正确的食物放进每个餐盘,送回正确的航班。

伦敦希斯洛机场(Heathrow Airport)开始把无线发射器装进计程车,以减低乘客和计程车的等候时间。

这种连网扩增趋势是阻挡不了的。未来十年,世界上的人、事、物将因为彼此之间的连网稳定扩增而改头换面。

这些通讯突破造成的变化和带来的冲击,范畴十分巨大,而我们现在看到的只是开端。惊人的后续发展将改变个人,以及企业应该做什么事以接触顾客、员工、合作伙伴和资产。

这正是本书要谈的:连网产生的变化还在后头。它们将带来我们此生最大的科技变动。在它使我们如何经营企业起革命性的变化之际,没有一个人,也没有一家公司能够置身事外。

能够看到什么将来临,也知道该怎么做的企业,将拥有巨大的机会,能从这一波的变动中获利。@(待续)

摘编自 《ANYWHERE:引爆无所不连的随处经济效应》美商麦格罗.希尔国际股份有限公司 台湾分公司 提供
(http://www.dajiyuan.com)

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