华邮﹕美国发明节能灯泡 工厂却在中国

灯泡业凸显创新不等于增加美国就业机会

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【大纪元9月9日讯】(大纪元记者田清编译) 通用电气(GE)在美国的最后一个传统白炽灯泡生产厂本月关厂,为这个可以追溯到1870年代爱迪生创新的产品写下句点。但令人叹息的是﹕工厂的200名工人将失去工作,因为制造新一代节能灯泡的工厂几乎都在中国。

《华盛顿邮报》8日报导,在经济衰退期间,美国政治和商界领袖提出保证,美国的先进产业,特别是绿色科技,可能为美国制造业数十年的衰退开发新的机会。不过从这个照明行业可看出,即使政府推动企业走向环保创新而且美国人做好准备,下一代新技术的制造最终还是在海外。

是什么原因让美国工厂受到打击?部分原因是2007年国会通过的节能措施,规定在2014年前停止制造普通的白炽灯。这个法律将迫使数百万美国家庭改用效率更高的灯泡。不过此举也有意想不到的后果。

美国没有制造新一代节能灯泡的热潮,主要的替换的荧光灯或螺旋形节能灯泡几乎全在海外制造,多数是中国制。

由于玻璃管要扭曲成螺旋,需要更多的手工,海外才便宜。因此,虽然节能灯泡是1970年代由美国工程师首先开发,美国却没有制造节能灯泡的大品牌。

“每个人都在加入绿色科技的时尚。”54岁,在通用电气维吉尼亚州WINCHESTER工厂工作了26年的多伊尔(Pat Doyle)说。“不过,我们已经被出卖了。先是被政府出卖。然后被GE出卖。”

作为一种创造美国就业的手段,美国政府一直在推动“绿色经济”—— 太阳能发电、电动汽车、风力涡轮机 等等, 认为美国在这些领域的创新可以转变为工厂就业机会。奥巴马总统上月表示,他期待政府对清洁能源的承诺到2012年会带来超过80万个工作,这是恢复美国制造业一个大计划的一步。

不过,在全球化的压力下,美国制造业的就业机会几十年来不断萎缩,从1979年的1,950万减少到今年的1,160万,降幅40%。

在北卡罗来纳州的纺织厂,俄亥俄州的汽车零件厂,在全国各地的其他制造工厂,关厂时常使劳工面临个人挫败的冲击:低工资,社区大学的再培训以及失业支票。

在奥巴马的构想中,美国掌握的新技术会创造美国制造业的就业机会。不过仔细看看照明行业便知道这并不容易。

在1973年的能源危机之后,一名通用电气工程师汉莫(Ed Hammer)和其他人员在公司著名的内拉公园研究实验室(Nela Park research laboratories)探索灯泡省电的各种方式。

一个荧光灯要产生同样的亮度比白炽灯少用75%的电力。汉莫遇到的难题是,荧光灯用长管最有效。不过长条、直线形的灯管与标准白炽灯泡的插座装置不合。

不过,与一组玻璃吹制人才合作后,汉莫把灯管扭成螺旋形。新的灯有长度,不过更小巧。然而,在此同时,这个设计有了一个大问题。把所有的玻璃弯曲成所需形状很慢,而且需要大量的手工。以至公司决定投资在当时正在开发的其他类型的照明。

许多年过去了。下一个尝试节能灯泡的重要创新人是美国的中国移民艾力斯.颜(Ellis Yan,音译)。他在中国曾经有自己的照明公司,并在90年代初把注意力转向节能灯。

为了制造节能灯,他在中国工厂的工人坐在火炉旁用手弯曲玻璃。他表示,即使那里的工资低,刚开始的尝试非常昂贵。不过他坚持下去。

生意越来越兴旺,颜在中国的工厂雇用高达1万4千人,与汉莫预期的必须有4万名吹玻璃工人差距不是那么大。随着新的自动化技术,颜正在想办法到年底前把工资上涨的中国雇员降到5千人。

根据美国电气制造商协会,在美国售出的灯有大约四分之一是节能灯。颜表示,这其中有一半以上是他制造。

颜说,他希望很快建立一个美国厂,不过目前还没取得1,250万美元的政府融资。

他表示,在美国制造标准节能灯会增加10%以上的成本,不过零售商表示,美国生产的产品有市场需求。“零售商告诉我,客人要求有‘美国制造’”,颜说。“我告诉他们,成本要贵45到50美分。他们说客人会买。”

节能灯的销售在2006年和2007年受到联邦和州政府的推动使用而飙升。一如预期,新的标准伤害了传统白炽灯的生意。

通用电气公司曾经试算把制造传统白炽灯的工厂翻新为制造节能灯。即使花4千万美元于投资和自动化,工资差距和其他因素也使这个计划不合算。通用电气公司的主管说,新工厂的节能灯成本比中国货高出约50%。

一些公司也生产卤素灯灯泡,这是创新的白炽灯。西凡尼亚(Sylvania)正在把宾州圣玛莉斯(St. Marys)的白炽灯灯泡工厂转型为卤素灯泡工厂。不过,美国创建的传统白炽灯时代也告结束。

(http://www.dajiyuan.com)

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