获“澳洲骄傲”勋章 华裔女孩用心创造辉煌

国际青年义工组织Robogals创始人玛丽塔‧陈

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【大纪元2011年10月21日讯】(大纪元记者李欣然澳洲墨尔本采访报导)一位年仅22岁的华裔女孩,已经是在世界六国拥有17个分支机构的跨国组织创办人和执行董事,并获得瑞典和英国嘉奖的生意老板、墨尔本一家商业家杂志两年度年轻企业家奖、获颁2010年度“澳洲的骄傲”勋章之(The Pride of Australia Medal)维省年轻领袖奖、获得2011年度“澳洲国家青年基金会”颁发的“青年行动奖学金”和丘吉尔基金(Churchill Fellowship),资助她周游列国扩展版图。

她就是澳洲墨尔本大学本科生玛丽塔‧陈(Marita Cheng),3年前创立了Robogals组织,共获得15项大奖。她的超能量来自哪里?让我们随着她的成长脚步,和她一起体验用心创造的辉煌。

在接受采访时,玛丽塔表示:“我尝试以尽可能多的方式,对这个世界产生正面的影响。”“在我的眼前,通常都能预先展现出我打算创建的未来画面,包括所需要的所有元素。所以在我开始具体的艰难行动之前,我都会花很多时间在脑中勾画出具体的场景,这让我节省了很多时间。”

童年的艰辛

玛丽塔成长在一个普通的单亲家庭,母亲是她最大的精神支柱。父母在她出生仅一个月的时候离异,父亲再婚,玛丽塔和年长3岁半的哥哥和母亲相依为命。

“母亲工作非常辛苦,有时候一周要工作7天,靠旅馆清洁工的工作供养我和哥哥上学。”

“母亲对我的影响,绝对是最大的。她总是鼓励我任何事情都是可能的,虽然当我按照命运的指引去行动的时候,她又非常挂念我。”

“每当我想到一个自尊、自信和充满热情、以服务他人和勤劳工作为信念的人,那一定就是我的母亲。”

这一切也许造就了玛丽塔渴望成功的个性。

对未来的选择

她说:“我上12年级的时候曾经对未来的专业选择一片茫然。我家住昆士兰省的凯恩斯(Cairns)。一次我看见学校的简报中说,在布里斯本有一个工科夏令营,于是我便飞到那里参加了他们的‘工科体验计划’。”

“在那里每天都会引入一个新的工程设计类型,如采矿、机器人、机电一体化、机械和航空航天工程等,一周之内你可以了解所有这些不同的类型。之后,我觉得对做工程设计非常有信心,同时我觉得做这一行可以有很多可能性。你可以做一个领导者或管理人员,你也可以成为一名工程师。但我妈妈希望我将来从事医药行业,因为它的职业路径清晰,是一个高薪稳定的工作。”

是什么机缘让玛丽塔违背母亲的期望,选择了自己设计的路呢?12年级考试结束,她选择来到众多尖子生云集的墨尔本莫纳什大学,参加医科的面试。

“他们问了我一大堆生物学方面的问题,可因为我从8年级后就没学过生物,所以根本不知道该如何回答。随后是这样一个预设的问题:有一个男生叫汤姆,他想学历史,但他的父母希望他学习法律。最终他选择入读历史专业,但没有告诉他的父母。面试官问我觉得汤姆应该怎样做?我说汤姆应该学历史,因为那是他的兴趣所在。”“面试结束后,我打电话给我父母告诉他们我打算上工程系。”

工科女生稀少 激发创意

玛丽塔顺利入读墨尔本大学工程系,主修机电一体化工程和计算机科学。但初来乍到的她,看到寥寥几个女生,令她感到一丝沮丧,但同时激发了她的天才创意。

“在我的家乡凯恩斯,2006年毕业的100个女孩中,只有包括我三个人上了工程系。当时我想那只是因为凯恩斯是一个区域性的小城市,在这发生的事情不一定能代表澳洲全国,所以我急于到墨尔本去一探究竟。但就在开学的第一天,我发现班里只有五个女孩。”

“在机械工程课中约10%是女生,在工程师相关的课程中也仅有10%左右是女生。我当时就想,如果我们拥有更多的女性专业工程师,那会带来多少新颖的创意呀!”

“就在大约3年前,我创立了这个名为Robogals的组织,目的是使更多女孩子能够对科学、工程和技术学科感兴趣。我们的具体做法是,委派大学生志愿者到各学校教女孩子们搭建乐高(LEGO)机器人。我们的目标人群为10~14岁,即小学高年级到初中和高中,因为如果她们在高中时还没有选定最终的学科,也许到大学阶段仍然可以选择科学或工程等学科。”


玛丽塔‧陈(Marita Cheng)和面前飞驰而过的小机动车模型。(图片提供:玛丽塔‧陈)

成功组建社团Robogals

“在入学一年半后的一次颁奖仪式上,我对墨尔本大学电气工程专业的负责人说,希望他帮助我找一个机器人方面的团队项目。他说正好有另一个项目我可以参与,也就是派遣大学生去给女孩子们做演示,这样她们就可以接触到工程设计,了解它的大概内容。我那次面对的都是6年级女生,10岁左右吧。”

“随后我想,如果我们可以在一所学校搞这个活动,为什么不能推广到所有的学校?于是我召集了所有的朋友,并让其中的30人答应参与这件事。此外,我和另外三个女生专门负责设计课程、设计比赛,并招募志愿者。”

根据Robogals网站的介绍,玛丽塔创建的是一个学生社团,其宗旨在于帮助在校女生从小培养对理工学科的兴趣,以便从长远的角度提升女性在大学工程、理学、工学这些领域的作用。

Robogals的主要活动是组织大学生志愿者到女子小学举行乐高(LEGO)机器人兴趣班,辅导女生们参加乐高机器人比赛。这些大学生志愿者们都受到相关的培训,Robogals关注的不仅仅是在校园内产生的正面影响,也为参与其中无私奉献的大学生志愿者提供宝贵的经验。

围绕着机器人主题,Robogals还举办了一系列其它活动,涉及科学、工程学和其它相关领域。充满活力的玛丽塔用热心感染着众多的支持者。

Robogals 走向世界

“起初的三个星期,我们招了80名志愿者,接着在头三个月,我们教了墨尔本的124名女生。年底,我作为交换生去了伦敦皇家学院学习了一年时间。当然我也想在那里开始Robogals组织,于是我就做了。”

“在那里时,我意识到很多的学生俱乐部都是全国性的,因为英格兰相对很小,很容易成为全国性的。我很想让Robogals在澳洲产生更多的影响,如果成为全国性的组织,就很容易做到这一点。于是我回到了澳洲,开设了Robogals野营聚会,就像是一个研讨会,我们邀请了澳洲其它4所著名大学的6名女生来墨尔本三天,学习如何设立自己的Robogals分部。非常的成功,于是我们于六个月后在英国效仿。”

用这种方法,玛丽塔和同伴在世界6个国家建立了17个分部,教授了3,000名女生。女生们都很喜欢我们的讲座,认为那是有生以来最好的科学课程,这就是我们得到的反馈。我们也在讲座之前给了女生们调查表,平均10个人中有4.2人对工程感兴趣,讲座结束后,对工程感兴趣的人就增加到8人了。”

坚持不懈 荣誉接踵而来

社团规模的扩大,使玛丽塔自然成为媒体聚焦的中心,更令她收获很多的褒奖,从2006年的澳洲学生奖(Australian Student Prize)到最近的2011年度创新发明大会奖学金(Creative Innovation Conference scholarship recipient),总计有15项。

对于成功的经验,她说:“只要你不惧困难,就会坚持目标到最后。早先我发现,要确保你所说的和另一个人所听的是一回事这一点是很重要的,确保我们两人对每件事情的理解都是一致的,两人有一样的预期。如果你做到这一点了,那么就减少了很多的烦恼和痛苦,交流清楚无误。另一件事情是与组织能力有关,你需要井井有条,需要知道去哪里找到东西,你需要让所有程序就位,这样你就会知道做什么和什么时候做了,否则,每次你需要做同样的事情时,你又需要去找解决方法了。”

对于未来的打算,玛丽塔称,是成立家庭并创建自己的机器人公司。成为一名女性工程师,玛丽塔感到自己的责任,她说:“我同很多人谈过,他们认为女工程师实际上是最好的工程师,比男性的强。因此我认为女性是有力量的。”

玛丽塔开朗、健谈、不失严谨和细心、身兼数职、学业工作井井有条,玛丽塔的梦想,是让她的机器人公司成为同类中的翘楚,就像苹果电脑公司。这是一个非常远大的目标,让我们共同祝愿并期待她的成功。◇

(责任编辑:陈明)

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