【历史今日 】:爱迪生逝世80周年

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【大纪元2011年10月8日讯】10月18日是托马斯.阿尔瓦.爱迪生(Thomas Alva Edison )逝世80周年。他是位举世闻名的美国电学家和发明家,他除了在留声机、电灯、电话、电报、电影等方面的发明和贡献以外,在矿业、建筑业、化工等领域也有不少著名的创造和真知灼见。爱迪生一生共有约两千项创造发明,被传媒授予“门洛帕克的奇才”的称号。当有人称爱迪生是个“天才”时,他却解释说:“天才就是百分之二的灵感加上百分之九十八的汗水。”

爱迪生的早年

爱迪生出生在美国俄亥俄州的米兰,家族为荷兰移民。爱迪生的母亲南西曾经在加拿大当过小学教师,但结婚后就当了全职的家庭主妇。

由于患病,爱迪生较晚才开始接受学校教育。他爱发问、爱动脑子的习惯,令学校老师火大,并称他作“addled”(臭蛋)。这使爱迪生只有受过三个月的学校教育。爱迪生的母亲南西毅然地把托马斯带回家,由自己来教导爱迪生,并用自己的方法教导爱迪生知识,同时鼓励他读书和作实验。

从这一刻起,爱迪生的一生就完全改变了。他之后回忆道:“我的母亲是我成功的因素。她是很真诚的,我十分肯定;并且我感到我需要为某事生存,我不能使她失望”。他很多知识是来自R.G.柏加的《School of natural philosophy》。

爱迪生12岁那年开始患有重听的毛病,据说是因为他在火车的车卡上做实验,他尝试去制作火药,差点引爆火车,后来被火车管理员因为这件事而打了他的脸颊,结果造成耳聋。

爱迪生在往来于休伦港和底特律之间的火车上当报童。他15岁时,在铁轨上抢救了一位儿童,这孩子的父亲非常感激他,并教他学习收发电报。爱迪生的耳聋使他能够忽视坐在他旁边的电报员发出的噪声,不久,他就以最快速的报务员之称在美国享有盛名。

他的一些最早期的发明与电子电信有关,包括证券报价机。爱迪生在1868年10月28日申请了他的第一个专利--电表记录器。

著名的门洛帕克实验室

1876年春天,爱迪生迁到了新泽西州(New Jersey)的“门罗公园”,他在这里建造了门洛帕克实验室(Menlo Park Lab)。爱迪生的主要发明诞生在新泽西州的门洛帕克实验室,它是世上第一个设立以专门用于技术革新和改善现有技术为目的的机构。虽然许多雇员根据他们的专业方向开展研究工作,并取得辉煌的成果,但在法律上大多发明专利归爱迪生本人。

先后有1093项发明在这个实验室里研制成功,其中有389项是关于电灯和电力的,195项是关于留声机的,150项是关于电报的,141项是关于蓄电池的,还有34项是关于电话的。另外像电车、电梯、甚至与电力无关的橡皮的发明都出自这位天才之手。他在发明电灯过程中发现的“爱迪生效应”成为后来电子管和电子工业的基础。

爱迪生名下的大多数专利是公共专利,在爱迪生的一生中,被专利保护了17年的发明有电子、机械或化学制品,大约十二个是外观设计专利,一个装饰设计亦被保护了14年。但是大多数的发明不是完全原创的,而是改善已被发明但仍不完善的产品。少数原创的包括留声机,留声机专利是史无前例的第一个设备,能够记录和回放声音。

爱迪生没有发明第一个电灯泡,而是发明了第一个能实际应用于商业的白炽灯。几个设计方案已由更早的发明者提出了,但是这些发明者的产品都有些缺点,像寿命极短、生产费用高等,仅适合来满足实验室测试。1878年,爱迪生应用了碳化的纤维细丝作为发光材料(英国发明家约瑟.斯旺在此之前已经使用),大大延长了灯泡寿命。爱迪生吸收了这些旧设计的优点,开始大规模制造灯泡。

门洛帕克实验室有可能负责爱迪生1874年发明的“四倍通信机”(可用同一根导线同时送四个信号通信机)的销售。当爱迪生要求西联汇款(Western Union)出价时,西联汇款提供给他一笔远超预期金额的专利费:一万美元。“四倍通信机”是爱迪生试水从商的第一步。

直流电与交流电之争

爱迪生与有着“交流电之父”之称的尼古拉.特斯拉(Nikola Tesla)一直在供电系统上有着争端。

目前的电源供应系统分为直流(DC)和交流(AC)两种,其中爱迪生为了点亮电灯先发明了直流电(DC),而在爱迪生手下工作的特斯拉则开发了交流电,由于爱迪生始终不认同交流电系统,使得特斯拉愤而出走,找上了乔治.威汀豪斯(George Westinghouse)合作,在几个月后于匹兹堡建立了一个交流电网,从此特斯拉和爱迪生成为了敌人。

因为直流电在长途传输下会不断的损失,所以每隔一段的距离就要增设发电站,有着诸多缺点和限制,而交流电则可以通过变压器升到非常高的电压,用细导线输送,再于目的地降低电压给电力用户。

为了打击对手发明的交流电,爱迪生以交流电电死狗、猫等动物,以及一头马戏团大象Topsy,以让大众对于交流电产生危险的印象,最后甚至参与电椅的研发。然而,史上第一位受刑者威廉.凯姆勒却因为电流不足,首次电击仍让其有呼吸,第二次电击让他的皮下血管破裂流血、身体着火却仍然不死。直至第三次电击威廉.凯姆勒才死去,但已是行刑后第8分钟。一位在场目击的记者形容这是“一个可怕吓人的场面、远比绞死还糟”。

虽然爱迪生极尽所能的打压,但事实证明,交流电才是适合社会所需的供电系统,现今交流电已经成为工业和社会供电的主流,俨然成为了现在社会的生活必需品。当爱迪生晚年时,曾声称他犯的最大错误就是他未曾尊敬特斯拉和他的工作。

生活中的故事
  
(1)在自家的木棚里开始了他最初的实验
  
他看到铁匠将铁在熊熊的烈火中烧红,然后锤打成各式各样的工具时。小爱迪生就在自家的木棚里开始了他最初的实验。他抱来干草,并将其点燃,他想弄明白火究竟是什么。然而,小爱迪生的第一次实验就引来了一场火灾,将家中的木棚烧掉了。
  
(2)“用极少的时间办更多的事情。”
 
一天,爱迪生在实验室里工作,他递给助手一个没上灯口的空玻璃灯泡,说:“你量量灯泡的容量。”他又低头工作了。过了好半天,他看见助手还拿着软尺在测量灯泡的周长、斜度,并拿已测得的数字伏在桌上计算。

他说:“时间,时间,怎么费那么多的时间呢?”爱迪生走过来,拿起那个空灯泡,向里面斟满了水,交给助手,说:“里面的水倒在量杯里,马上告诉我它的容量。”助手立刻读出了数字。

爱迪生喃喃地说:“人生太短暂了,太短暂了,要节省时间,多做事情啊!”

(3)为什么母鸡能孵小鸡,我就不能呢

他看到母鸡会孵小鸡,觉得很奇怪,总想自己也试一试。一天他动不动地趴在放了好些鸡蛋的草堆里,当父亲找到他时,又好气又好笑告诉他,人是孵不出小鸡来的。在回家的路上,他还迷惑不解地问,“为什么母鸡能孵小鸡,我就不能呢?”

(4)忘记了自己名字的人

在埋头于研究的某一天,他到税务局去纳税。在长长的队列里排队等候时,他头脑还满是关于研究的事,叫到他的名字时他都没反应。正好旁边一熟人告诉他:“你的名字不是叫托马斯.爱迪生吗?”可他却说:“我在哪听到这个名字。哦!对了,这不是我的名字吗?”对于这件事,他回忆说:“那时虽然只不过三秒钟,可是即使有人说要我的命,我也无法想起自己的名字来。”
  
(5)“临终遗言”
   
在许多正式的文件之中也都有着这样明确的记载:当爱迪生弥留之际,医生和爱迪生的许多亲友都围坐在他的床前,眼看他的呼吸已越来越微弱,心脏终于停止了跳动。可就在医生要宣布他死亡之际,他却突然又坐了起来,说了一句很奇怪的话:“真是想不到——那边竟是如此的美丽……”。讲完之后,他才算正式地死亡了。这件事一直是个谜,虽然在很多正式的文件中都有记录,但一直没有人能解透这个谜。

爱迪生简介及主要发明:

爱迪生是一位虔诚的基督徒,他说:“假如我否定上帝的存在,我就等于亵渎我的知识,我深信有一位全知全能,充满万有,至高至尊的上帝”。(《爱迪生传》第293页)爱迪生与其友拉拖洛谈话。爱迪生说:“我认为每一颗原子必由某种智慧所掌管。朋友问:“这种智慧从何而来”?爱迪生答:“从一个比我们更伟大的能力而来”。

爱迪生(1847年2月11日-1931年10月18日),1847年2月11日诞生在美国俄亥俄州的米兰的一个普通家庭,八岁去学校上学,只读了三个月,就被退学回家,又母亲辅导他自学。十二岁在列车上卖报,十六岁时发明了自动定时发报机,之后不断有发明问世。他一生共有2000多项发明。1928年,他被授予美国国会金质特别奖章。1931年10月18日,爱迪生在西奥伦治逝世,终年84岁,1931年10月21日,全美国熄灯以示哀悼,那天夜晚,连自由女神高举的火把也熄灭了。

1868年10月11日,发明“投票计数器”,获得生平第一项专利权。
1870年,发明普用印刷机,出让专利权,获4万美元。
1872—1876年,发明电动画机电报,自动复记电报法,二重、四重电报法,制造蜡纸炭质电阻器等。
1877年,在门罗公园改进了早期由贝尔发明的电话,获得三项专利:穿孔笔、气动铁笔和普通铁笔。8月20日发明了留声机。
1878年,爱迪生宣称要解决电照明的问题。英国皇家学会举办留声机展览。改良留声机,设计微音器,扩音器,空中扬声器,声音发动机,调音发动机,微热计,验味计等。2月19日获留声机专利。7月发明的气温计测量太阳周围全体的温度。
1879—1880年,发明高阻力白炽灯。改良发电机。设计电流新分布法,电路的调准和计算法。发明电灯座和开关。发明磁力析矿法。
1882年,发明电流三线分布制。申请专利141项。9月4日成立第一所中央厂。12月底美国各地建立了150多个小电站。
1885年5月23日,提出无线电报专利。
1887—1890年,改良圆筒式留声机,取得关于留声机的专利权80余份。
1890—1899年,设计大型碎石机,研磨机。
1902年,使用新型蓄电池作车辆动力的试验,行程为5000英里,每充一次电,可走100英里,获得成功。
1909年,费时十年的蓄电池研究,终于成功。制成传真电报。获得原料机、加细碾机、长窑设计专利。
1910—1914年,完成圆盘式留声机,不损唱片和金钢石唱片。完成有声电影机。
1915—1918年,完成发明39件之多,其中最著名的是鱼雷机械装置,喷火器和水底潜望镜等。
1928年,从野草中提炼橡胶成功。

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