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新发现:孤独症孩子叶脑神经元数目增多

患自闭症(孤独症)的孩子,只喜欢反复做同样的事,而不愿学习新东西。(维基百科)

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【大纪元2011年11月12日讯】(大纪元记者文华综合报导)自闭症(Autism)也称孤独症,是常见的儿童发育病,尽管医学界发现了一些基因组的病变,但还是苦于没有找到真正的病因。最近美国加州圣地亚哥医学院的研究有了一点新发现:患自闭症的孩子其前额叶脑神经元数目,比正常孩子平均要多67%,平均脑重量也更重。

这一成果被刊登在最新一期的《美国医学会杂志》上。美国加州拉霍亚的国立卫生院-加州大学圣地亚哥分校医学院卓越自闭症中心的埃里克•科奇斯尼(Eric Courchesne)博士及其同事发现:自闭症的神经功能障碍在幼年时期就明显存在于多个脑部区域,特别是某些特定部位的过度生长,其前额叶脑神经元数目平均比正常人要多67%,平均脑重量也更重。前额叶皮层(PFC)与较高层次的社交、情感、沟通和认知发育有关。人们期待这个发现能对自闭症的病因学和神经发育及功能起源具有积极意义。

从美国电影《雨人》(1988年)和中国电影《海洋天堂》(2010年)中,人们开始认识自闭症,特别在中国知识份子家庭,患孤独症的孩子越来越多。关于自闭症的起因,早期精神病学认为自闭症是“坏妈妈”导致的,后来人们发现自闭症亦有生物学基础,虽然环境因素所扮演的角色仍未有定论,研究人员发现七个经常出现在自闭症病人的基因组。

调查显示,自闭症在全球呈现增加趋势。1966年英国8-10岁学龄儿童中,每1万名儿童中大概有4.5个自闭症孩子,到了1992年,对美国6岁儿童所做的自闭症诊断研究显示:每1万人中有19人确诊。2006年美国疾病预防控制中心的调查结果显示,1万人中90多人,平均每110个孩子中就有1个自闭症患儿。

目前中国官方没有对此流行病进行过统计,按照全球平均发病率来看,中国有60万-180万的自闭症患儿,这已经成为儿童疾病之首,发生率远远超过儿童肿瘤、白血病、爱滋病、糖尿病。

根据精神疾病诊断与统计手册定义,自闭症需要三岁前出现社会互动、言语及社交沟通迟缓发展。ICD-10也要求病征需要在三岁前出现。部分自闭症患者可经过诊疗、实习及特殊教育,可改善他们的社交能力,而可参与主流教育及社交活动。但以现时医疗科技水平来说,并不可能完整根治自闭症。

(责任编辑:贝利)

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2011-11-12 12:29 AM
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