维京人航海密技 水晶当指南针

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【大纪元11月2日报导】(中央社巴黎2日法新电)根据今天出炉的研究,古代挪威水手在云朵遮住太阳和繁星时,用神秘的猫眼石定位航海的古老故事不只是传说。

早在超过1000年前指南针尚未发明时,维京人已经离家数千公里,朝着冰岛和格陵兰展开航海冒险,足迹很可能远至北美洲,远比大航海家哥伦布(Christopher Columbus)早了好几个世纪。

证据显示,这群令人闻风丧胆、无畏的海上男儿透过解读太阳和群星方位,以及关于地标、海流和海浪的熟稔知识在海上前进。

然而,他们如何在云雾时常遮住阳光的北纬地区长距离航行,迄今仍是未解之谜。现在猫眼石带我们解开谜底。

尽管专家长期以来一直认为,维京人懂得使用会折射光线的水晶,穿透浓厚的云层定位太阳位置,考古学家却从未找到确凿的证据,维京人究竟使用哪种水晶也一直不清楚。

不列塔尼(Brittany)勒恩大学(University of Rennes)学者罗巴斯(Guy Ropars)领导的国际研究团队收集经验证据和理论证据,表示他们找到了答案。

他们的论点是,维京人使用透明的方解石水晶“冰洲石”(Iceland spar)来找出太阳的正确方位。

他们解释说,这种自然生成的晶石能够“去偏光”,过滤光线、沿着不同的对称轴线折射光线。

如果你从冰洲石底部观看太阳,会看到2个光点。罗巴斯透过电话解释:“接着你旋转冰洲石,直到2个光点的亮度相同,这个角度的向上晶面正指着太阳的方向。”

这篇研究刊登于英国“皇家学会报告数学与物理科学版”(Proceedings of the Royal Society A: Mathematical and Physical Sciences)。(译者:中央社乐羽嘉)

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