中国历代贤相录:唐朝名相房玄龄

楚天

房玄龄。(公有领域)

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相者,原为辅助之义,后引申为辅助国君,管理国家政事者称为相。何谓贤相?或曰,在相位之治世名臣者;或据《荀子•富国》云:“若天兼而覆之,兼而爱之,兼而制之,岁虽凶败水旱,使百姓无冻馁之患,则是圣君贤相之事也。”中国数千年来,朝代更迭,贤相辈出。

房玄龄(公元579~648年),山东齐州临淄(今山东济南)人,唐初名相,也是唐朝开国功臣。房玄龄自幼聪敏,博览经史,工草隶、善属文。他少年时代曾随父亲去京师,当时隋文帝当国,天下宁晏,一片繁荣景象,但弱冠之年的房玄龄已经对世事有精到的分析,他看出天下将乱的征兆,私下对父亲讲:“隋帝本无功德,只知诳惑百姓。而且他不为国家长久之计,诸子嫡庶不分,竟相淫侈,最终会互相诛夷倾轧。现在国家康平,但灭亡之日翘足可待。”

十八岁时,房玄龄于本州举进士,获封羽骑尉,并于秘书省担任校雠。素以知人见称的吏部侍郎高孝基曾经见到房玄龄的举止言谈,对当时的尚书左丞裴矩说:“仆观人多矣,未有如此郎者,当为国器,但恨不见其耸壑昂霄云。”

与秦王李世民一见如故

由于父亲常年卧榻重病,房玄龄一直侍奉左右,尽心料理药品与膳食,百余天“未尝解衣交睫”,为人极其孝顺。秦王李世民领兵过渭北,房玄龄谒于军门投靠。两人一见,便如平生旧识,马上任其为记室参军。

房玄龄为报李世民知遇之恩,竭尽心力筹谋军政事务。每攻灭一方割据势力,军中诸人都全力搜求珍宝异物,唯有玄龄“独先收人物,致之幕府,及有谋臣猛将,与之潜相申结,各致死力”。在击破王世充后,玄龄认为张亮“倜傥有智谋”,遂推荐给李世民,任秦王府车骑将军,“委以心膂”。其他诸如才思敏捷的薛收,有“王陵、周勃节,可倚大事”的李大亮,“聪明识达,王佐之才”的杜如晦等都是经房玄龄举荐以后才受到李世民重用的,后都位至卿相。

因此,一些猛将谋士纷纷辐辏于秦王府,致使秦王府人才济济。府中的谋臣猛将,心中都十分感念房玄龄推荐之恩。李世民曾颇为感慨地说:“汉光武得邓禹,门人益亲。今我有玄龄,犹(邓)禹也。”

运筹帷幄 安定社稷

房玄龄在李世民秦王府中十多年,一直掌管军谋大事,而且于军书表奏,驻马立成,文约理全,不用草稿。高祖李渊也对房玄龄深加叹赏,对侍臣讲:“此人深识机宜,足堪委任。每为我儿(世民)陈事,必会人心,千里之外,犹对面语耳。”后来太子李建成斥逐秦王府官属,房玄龄与杜如晦一并被驱斥于外任。

“玄武门之变”前夕,李世民密召二人化装成道士入阁秘计,最终赞画计成。贞观元年,官拜中书令。论功行赏,太宗以房玄龄、长孙无忌、杜如晦、尉迟敬德、候君集五人功为一等,并进爵房玄龄为邢国公。

李世民的堂叔李神通不服,以为房玄龄等人为刀笔之人,不应功居第一,说:“义兵初起,臣率兵先至。现在房玄龄、杜如晦等刀笔之吏,反而功居一等,臣心不服。”唐太宗当廷驳斥道: “义旗初兴,人各有心。叔父您虽率兵前来,也是因为惧祸怕被诛连杀掉,而且从未亲自上阵打过仗。与窦建德交手,您全军陷没;后来刘黑闼起兵,您又望风败逃。如今论功行赏,玄龄等人运筹帷幄,安定社稷,功比萧何,虽无汗马之劳,但能以大计居功一等。叔父您国家至亲,朕并不吝惜封赏,但不能因私情滥于功臣同受奖励!”一席话,讲得这位常败皇叔惭愧退下。

精诚奉国 孜孜求治

贞观三年(公元629年),房玄龄进为尚书左仆射,监修国史,改封魏国公。他位居辅弼以后,更是精诚奉国,孜孜求治,史称他“既任总百司,虔恭夙夜,尽心竭节,不欲一物失所。闻人有善,若己有之。明达吏事,饰以文学,审定法令,意在宽平。不以求备取人,不以己长格物,随能收叙,无隔卑贱。论者称为良相焉”。

房玄龄追随唐太宗平定天下,出入生死,备尝创国立业之艰辛。他时刻不忘创业之难,警钟长鸣,力戒骄奢淫逸,以维持国家的长治久安。房玄龄重视吏治,认为吏治问题是求治的根本,而官吏的公平正直又是治国之要道。在选举官吏的问题上,唐太宗主张“量才授职,务省官员”,“当须更并省官员,使各当所任,则无为而治矣”。房玄龄忠实地贯彻了他这一思想,大力简政,并省官吏,“由是所置文武总六百四十员”。

房玄龄精减官吏的做法,对经隋末大乱、人口锐减的唐初来说,既裁去冗官滥职,避免十羊九牧,提高朝廷各部门办事效率,同时也节省国家财政开支,减轻人民负担。

房玄龄精通典制政令。贞观初年,时值天下初定,朝章国典还很不完备,他与尚书右仆射杜如晦共掌朝政,“至于台阁规模及典章文物,皆二人所定,甚获当代之誉”。

在修定律令方面,房玄龄秉持“审定法令,意在宽平”的思想,简化律令,又除去了隋朝的苛酷刑法。《新唐书•刑法志》说:“自房玄龄等更定律、令、格、式,讫太宗世,用之无所变更。”其实,不仅贞观朝如此,以后有唐一代都没有发生过多大变动。唐高宗时,长孙无忌主持撰定的《唐律疏议》只是在于“律疏”,并未作什么改动。唐律对后世影响很大,而房玄龄确有首创之功。

房玄龄在修史方面也很有成绩。贞观三年,唐太宗诏命再次撰修北周、隋、南朝的齐、梁、陈五代史书,房玄龄以左仆射的身份为总监。在贞观年间,先后撰成了《晋书》、《魏书》、《周书》、《北齐书》、《隋书》、《南齐书》、《梁书》、《陈书》,计八部史书。其中《晋书》130卷,乃房玄龄亲自主持撰定。另外又撰高祖、太宗实录各20卷。

显贵至极而不炫人傲物

贞观十七年(公元643年),房玄龄与司徒长孙无忌等图形于凌烟阁,为他写的赞语说:“才兼藻翰,思入机神。当官励节,奉上忘身。”对房玄龄的才行作了很高的评价。

房玄龄任宰相十五年,女为韩王妃,儿子房遗爱尚高阳公主,显贵至极。但房玄龄常常深自卑损,不敢炫人傲物。贞观十八年,唐太宗亲征辽东高丽,命房玄龄留守京城。贞观二十三年,房玄龄旧疾复发,唐太宗命太医疗治,每日以御膳供房玄龄食用。听说他病有好转,太宗就喜形于色;听见病情加重,太宗马上愁容顿现。当时唐太宗在玉华宫,为便于探病,遂凿通苑墙,特开一门,频频派中使候问,并用自己的担舆把房玄龄抬入御座前,两人相见,感怀流泪,哽咽不能言。

房玄龄虽然病情日重,但仍然抗表进谏,请求太宗以天下苍生为重,罢军止伐高丽。他对诸子说:“当今天下清平,只是皇上东讨高丽不止,正为国患。主上含怒意决,臣下莫敢犯颜。我知而不言,就会含恨而死啊。”太宗见表,感动地对房玄龄儿媳高阳公主说:“彼病笃如此,尚能忧我国家。”

房玄龄临终之际,唐太宗亲至其病床前握手诀别,立授其子房遗爱为右卫中郎将,房遗则为中散大夫,使其在生时能看见二子显贵。房玄龄卒年七十,诚为喜丧,太宗为之废朝三日,赠太尉,谥曰文昭,陪葬昭陵。

房玄龄一生辅佐唐太宗安定天下,凡三十二年,他孜孜奉国,举贤任能,亲自主持制定了朝章国典,初创唐朝规模,权重而不专,位望崇隆而谦虚谨慎,后世以他和杜如晦为良相的典范,正如《旧唐书》赞曰:“文含经纬,谋深夹辅。笙磬同音,唯房与杜。”因玄龄善于谋划,如晦善于决断,史称“房谋杜断”。@*

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