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印度古人的智慧 天文台

琵雅诺 撰文、摄影

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Jantar Mantar的意思是“计算的仪器”,由于古代天文学和占星相关连,所以这座天文台也带有宗教意味。印度的科学成就举世闻名,最早的天文学书籍可以追溯到公元5世纪,而这座天文台是由Jai Singh II于1727~1734年所建,他总共兴建了五座天文台,这一座不是最古老的,却是最大、保存最完整的一座。

在联合国教科文组织世界遗产名录上,还有纪载“这座天文台充分展现蒙兀儿王朝后期,有学问的王子的天文学技巧和宇宙观念。”这里总共有14种不同的几何装置,用来测量时间、预测日蚀、确认星球位置等,到现在都还能使用。


不同形状的装置有不同功能


不同形状的装置有不同功能


不同形状的装置有不同功能

一般人光是看其实不太懂每种装置的功用,因此,在入口处有许多专业导游(可以要求看证照),各种语言都有(可惜没有中文)。我们四个人总共有英文、日文、中文三种旅游书,所以打算省下导游费,自己按“书”索骥。


导游正在解说如何解读日晷时间

这个天文台就像个大花园,14 种装置分散在不同的地方,其中,最醒目的是高27公尺的大直角三角形,两旁各有个半圆,身为有学问的台湾人,应该不难猜出这是小学自然课教过的“日晷”,也就是古代的时钟。这座日晷的影子每分钟移动6 公分,是世界上最大的一座日晷,上面还有楼梯可以走上去,顶端有个小亭子,用来宣布日蚀和雨季的来临。大日晷旁边有12个类似小型日晷的装置,代表12个星座,可以找出星座的位置。


超大日晷


日晷上的阶梯直通上方的小亭子

除了超大日晷和12星座之外,许多装置的形状很特别,我们拿着书认真比对,想找出它们的功用,例如地上有两个圆形的大洞,是天空的模型;两个吊起来的圆形铁环,是用来测量从北极或南极对赤道的偏离距离;有个缩小版的日晷,可以看出目前的时间。


用来测量时间和天体位置

好奇又好学的我们研究半天,24小时除以大刻度、小刻度,就是算不出正确时间,期间日文导游、西班牙文导游都来讲解过了,算出来的时间还是不对。最后看到旁边有个板子,才恍然大悟,原来从建造那时候到现在有40分钟的时间差,我们算出来的时间加上 40分钟刚好就是目前的时间,没想到印度科学在当年的准确度如此高,真令人佩服!

--转载 华成图书《印度,Holy Cow我的妈啊!》@

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2011-12-09 7:34 AM
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