生命轨迹 谈古文明殒落之因

周正

巴比伦古城的全景图。(维基百科)

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科学家们考察了气候、战争、经济与瘟疫对一个文明的影响。与此同时,在这些表面现象的背后,决定文明的兴衰是否还有更深层的原因呢?

美国《科学》杂志曾有一篇文章报导了对于古代文明消失过程的研究。其中提到了罗马帝国。文章中说,在公元410年8月24日午夜,奴隶们打开罗马都城的大门。在号角声中、火炬之下,一个强大、富有,而又高度发达的文明崩溃了。

而希腊神话亦是西方文明的宝库之一,里面情节丰富、角色众多。透过这些波澜起伏的故事,我们不难发现抑恶扬善这一主线。就连著名的特洛伊战争,其起因也是由于人的非分之想造成的。有人也许认为这些只是神话,然而,考古学家谢里曼却将特洛伊城从地底下挖出来,让其重见天日,并展现给世人。

底下将介绍具有代表性意义的古代文明,并从中让我们共同发想文明消散的原因。

孕育两河流域──古巴比伦

在当今的伊拉克所在地,曾经蕴育了璀璨的古代两河流域文明。3,800年前,强大的巴比伦帝国,曾带给人类历史空前的辉煌。巴比伦城以其豪华壮丽着称于世,包括王宫、神庙、大道和寺塔。


巴比伦文化中的狮子浮雕。(Getty Images)

世界上第一部法典《汉摩拉比法典》也由巴比伦创立,它刻在一根高225公尺,上周长165公尺,底部周长190公尺的黑色玄武岩柱上。巴比伦还第一个把一天划分为12个时辰,并实行7日一周制度。后来的希腊文化、罗马文化都深受其影响。

古巴比伦的天文学家几千年前已经知道地球和其他行星绕着太阳做轨道运行。他们能用这些知识准确的预测日蚀和月蚀。被誉为世界七大奇迹之一的“空中花园”也属于巴比伦文明。此外,此文明还发明了“楔形文字”。

19世纪中叶,英国人莱亚德在发掘亚述王国首都尼尼微时,将二万多块楔形文字碑带回英国。这种刻在泥板上的文字,印证了《圣经‧创世纪》上〈洪水与诺亚方舟〉的故事:远古时代,地球确实曾被一场特大洪水淹没过。

《旧约全书》中记载,尼布甲尼撒攻占了耶路撒冷,俘虏了一万多名犹太人来到巴比伦为他修筑城墙和宫殿。据历史记载,尼布甲尼撒二世统治时期,巴比伦已经道德十分沦丧,整个城市成了奢华和淫荡的象征,甚至许多神庙中都充斥着妓女。由于纵欲的结果,男子体质急剧下降,全国性病流行。在公元前500年左右,波斯国王几乎没有遇到任何抵抗就占领了巴比伦。这个列为世界第一大的城市,从此成为历史上的遗迹。公元前2世纪,古巴比伦被沙漠彻底摧毁,滚滚黄沙就此掩埋了昔日辉煌无比的巴比伦城。


古巴比伦的城门。(Getty Images)

火山灰中的过往──庞贝古城

结合古籍与一些考古学的发现,我们找到一些消失古文明。很久以来,人们都传说古罗马帝国有一座繁荣的城市。到1589年后,考古学家陆续发现了这座被火山掩埋的城市──庞贝。


日落中的庞贝城遗迹。(Getty Images)

庞贝城靠近维苏威火山,这座火山位于意大利西南海岸。公元63年,它开始变得不安静,其后小震不断。公元79年8月24日中午,随着一声巨响,熔化的岩石以1千度的高温冲出火山口,火红色的砾石飞上7千米的高空。火山灰、浮石、火山砾构成的“阵雨”在庞贝城下了8天8夜。

火山爆发18个小时后,火山碎屑将整个庞贝城掩埋,最深处竟达19公尺,被誉为美丽花园的庞贝消失了。后来,考古学家将石膏浆灌进已经干枯了的尸体空壳,制成许多和真人一样形状的石膏像,再现受难者当时绝望和痛苦的表情,令观光者无不唏嘘叹息。


庞贝城罹难者的石膏像,图为一男子掩住口鼻。(Getty Images)

据考证,庞贝人生活中充满了肉欲享乐活动。城内小酒馆林立,多由女人经营。人们崇拜维纳斯,称她为“庞贝女人”。观看角斗是庞贝人残酷的爱好,有专职的角斗士。浴场集中在市中心,人们尽情纵欲。英国文学评论家泰纳则感叹道:“那时候的人只为肉体欲望而活着。繁华的庞贝为何消失?从中可见一斑。”

焚烧罗马城的暴君──尼禄

在罗马历代帝皇之中,尼禄被公认是最残暴的一个。按当时罗马史学家Tacitus(公元56~120)的记述,为了能够建造新的罗马城,尼禄纵火焚烧了罗马城。大火之后,罗马居民普遍相信是尼禄纵火,于是心虚的尼禄便将纵火的罪推到基督徒的身上,并用极残忍的方法来惩治他们。

在竞技场内,不少基督的弟子被蒙兽皮,然后放出一群猎犬,将他们活生生的撕裂咬死。

其余的基督弟子,尼禄命令部下把他们捆上干草制成火把,排在花园中,然后在入夜时点燃,以供残暴的尼禄欣赏。耶稣的门徒彼得便是在尼禄的迫害中殉道的。


在尼禄的暴政中殉道的耶稣门徒彼得。(维基百科)

结语

大千世界中,人之为人,就要遵循一定的道德标准;一个社会或文明,能够生存于世,也需要符合一定的道德底线。庞贝文明的消失、罗马帝国的崩溃、古巴比伦文化的湮灭,透过这些,我们不难看出,不管一个文明多么繁荣与强大,当它败坏之后,道德颓废、离天叛道时,往往也就失去了存在的理由。

回顾我们熟知的中国历史,也是如此。夏桀,不修德,奢侈无度,而且杀害良臣;商纣,不敬神,无节制的淫乱和暴政;隋炀帝,工于心计、荒淫,而且大兴土木、不顾百姓死活。从这一个个的历史教训中,我们能够看出:一个朝代能够持续多久,也就不用多说了。

悠悠的历史长河里,富贵荣华如过眼云烟。倘能重德向善、承天意顺民心,则国泰民安;要是以谎言维持暴政,终将害人害己。从希特勒的大屠杀、史达林的大清洗中,我们都可以看到这些。问题在于,如何才能避免悲剧重演呢?◇

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