打破中国稀土垄断 美计划积极开采

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【大纪元2011年06月27日讯】(大纪元记者涂佐岸编译报导)美国能源部警告说,稀土的供应受到“严重”的干扰。中国对出口的限制不断增加,意味着越来越多需要稀土的高科技,将来只能在中国制造。

为了摆脱这项威胁,通用电气公司(GE)领导一小支美国制造商游说团,本月向国会作证时,敦促美国自己生产稀土。一些国会议员甚至说,如果供应量太少,美国的国家安全将受到威胁。

《堪萨斯城星报》(The Kansas City Star)报导,加拿大量子稀土发展公司(Quantum Rare Earth Developments)正在美国内布拉斯加州东南丘陵进行钻探,每个探测孔的深度多达 3,000英尺,他们试图寻找钕、镨和镱等稀有矿石,试图打破中国对稀土的垄断。

现在,量子公司最主要是在寻找钕矿。它是建造更强、更轻、更耐热金属的关键媒介。例如,在制造喷射引擎上。

由于稀土可以改善金属材料的特性,所以稀土的应用已扩展到科技各方面。例如,汽车的催化器或电脑莹幕,智慧手机或精灵炸弹都需要它们。它可以让普锐斯(Prius)汽车开动,也可以让雷射光闪烁。

据统计,日本和美国是目前全球两大稀土进口国。去年,中国已将稀土出口配额减少40%,并在中日发生钓鱼台纷争时,暂停对日本的出口。2010年,世界开采13.3万吨稀土。其中,中国开采13万吨,占世界总产量的97%。而全球对稀土的需求一年上升8%,但在中国有效的控制下供给零成长。

由于稀土在现代化的军事上的应用极为广泛。如果没有稀土,卫星导引炸弹将比现在的多二倍重。没有稀土,海军驱逐舰新型的油电混合电动机将不可能动弹。没有稀土,军人的夜视镜将变暗淡。

钼公司(Molycorp)是美国仅有的一家稀土生产商。其矿区在加派斯山,数年前它停止开采,现在为了重新开采,该公司进行了一项 5.3亿美元的凤凰计划。新的开采方法采用了一种更环保的萃取过程,使用更少的化学药品和水,并节省费用。该计划预计2012年结束,年产将可高达4万吨。

据报导,稀土不是土,它们是17种化学上相似的金属元素,包括镧、铈、镨、钕等。稀土也并非稀少,例如:铈,在地壳上蕴藏量是铅的三倍。不过,稀土往往混在其他矿石中,并且浓度稀少,让开采无利可图。

根据美国地质调查局(U.S. Geological Survey)的资料,2010年全球可开采的稀土矿主要集中在中国、美国、印度、独立国协、澳大利亚等几个国家。

其中,中国稀土储量为5,500万吨,占世界50%;产量则为13万吨,占世界97%。美国的稀土消费量世界第一,但没有加工厂。储量为1300万吨,占世界11%;产量为零。印度稀土储量为310万吨,占世界2.8%;产量为2700吨,占世界2%。

独立国协稀土储量为1,900万吨,占世界17.2%;产量为零。日本年稀土进口量约为3万吨,产量为零。

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