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冬天怀孕 小孩自闭症风险高?

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【大纪元2011年06月07日讯】(大纪元记者陈焕瑜综合编译)在炎热的夏天中挺着大肚子是件辛苦的事。但最近一项研究告诉准妈妈们,就宝宝的身心健康而言,夏天的确是个怀孕的好季节。

这项研究发表于期刊《流行病学》(the journal Epidemiology),这项研究指出,在冬天怀孕的小孩,比起在夏天怀孕的小孩,多了高达16%罹患自闭症的风险。从秋、冬到早春,小孩罹患自闭症候群的风险依序增高。该研究的样本是来自于美国加州1990年1月到2002年12月之间91%的新生儿,共超过七百万个婴儿的出生纪录。

研究中所谓的冬天,是从12月到隔年2月份,将这段时间的数据与夏天7月份的资料做比较。结果显示,在12月份怀孕的宝宝比起在7月份出生的宝宝,可能罹患自闭症的风险高出8%。而在3月份怀孕的话,则升至16%。

这样的发现显示环境因子扮演着引发自闭症的角色,例如:接触到季节性病毒或缺乏阳光致使维他命D不足。

主要作者Ousseny Zerbo在加州大学的研究报告中说:“这项研究的统计结果是显着的,即使后来有调整一些因素,如产前教育、种族和怀孕的年份。”

过去在以色列、瑞典和丹麦进行过研究,发现出生在3月份的小孩有自闭症增加的风险。而其它在加拿大、日本、美国与英国的研究也发现出生在春天的小孩有自闭症增加的风险。

然而,比起美国加州数量庞大的病例来说,这些研究都是非常小范围的,大部分都只有几百个自闭症的病例。

加州大学公共卫生学系的教授-爱尔瓦‧赫兹-皮乔托(Irva Hertz-Picciotto)说:“这项关于季节变化的研究,可提供一些引发自闭症的线索。在这些基础上去研究,可以很充分的探讨与季节形式相关的环境因子,例如:传染病和轻度的营养不良。”

他同时表示,受孕的时间点并非影响的关键。更准确地说,可能是在怀孕第三个月或是在孕中期,接触到了暴露在环境中的危险因子。

对于这样的假设,爱尔瓦‧赫兹-皮乔托(Irva Hertz-Picciotto)指出:“我们也许需要查出发生在怀孕前几个月的高风险时期,避免暴露在环境的危险因子中。例如:发生在春天与早夏的过敏原高峰期。”

除了这项研究之外,先前还有针对环境和季节的影响所做的一项动物实验,将刚出生的小鼠分成三组,进行光照与黑暗周期的交替实验,结果显示在冬季出生的小鼠,其断奶后的生理时钟较容易有剧烈的混乱。该研究作者认为这也许可以解释为何冬天出生的人有较高的心理障碍风险。

研究人员表示,这些研究只是探索的起点。除了针对冬天怀孕的流行病学统计结果,以及冬天出生的小鼠动物实验之外;在其它季节,空气中亦潜藏危机,例如:家中在下雨天或温暖季节常使用的杀虫剂,以及用在农业产品中的农药等等,都是孕龄妇女要考量的因素。

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