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托儿经费未全恢复 引发三万连署请愿信

日间托儿中心教师带着数百位儿童将三万封请愿信递交到市政厅,呼吁市长彭博以及市议会恢复纽约的托儿经费。(摄影:黎新/大纪元)

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【大纪元2011年06月08日讯】(大纪元记者黎新纽约报导)6月7日上午,纽约市政厅台阶上坐满了数百名3至4岁儿童,他们想要见市长,并递送三万连份要求市长与议会恢复托儿经费的署签名。其中包括20位松柏托儿中心的儿童。
  
松柏托儿中心教师陈女士(Chan音译)说:“仅就我们学校而言,(削减托儿经费)意味着将有20名儿童不能正常参加学龄前教育计划。3位甚至4位教师或职员将失去工作。”位于华埠的松柏托儿中心95%学生是华裔,几乎所有学生都获津贴。
  
这已不是首次儿童前来市政厅请愿。由于市长行政预算案大幅削减给中低收入家庭的托儿补助券和托儿所班级,使众多中低收入家庭失去津贴托儿服务,父母得在家里照顾孩子,无法上班。之前要求恢复预算削减的呼声使市长恢复部分9,100万美元的经费削减,挽救16,500个托儿名额。但新教福利机构联合会(The Federation of Protestant Welfare Agencies FPWA)的骆咏茵说,目前获得托儿津贴家长领取的是礼券,担保他们孩子将会获得托儿名额,但下一学年名额将不被担保,家长得去寻找哪一间托儿所还有获津贴的托儿名额。但有津贴名额的托儿所可能离住家很远,服务时间上不一定便于父母上下班。她也指出,津贴还有可能会减少,家长所支付的托儿费将增加。
  
即便市长彭博恢复4千万美元的托儿经费,但议员和宣导组织都指出,部分经费的恢复是给予青年与社区发展局的“校外时间活动”(OST)课后班经费。骆咏茵说,被恢复的4千万元中,1,500万元是拨给OST。在OST下家长无需付费,但享有托儿服务的家长是要付费的。宣导者也表示,长远而言,7千个获津贴的托儿名额将永久地被削减。
  
基于以上削减,五十多位教师在致给市长的信中强调,托儿经费对儿童的未来教育至关重要,希望市长能够保留足额的托儿经费。政府官员及社区人士对此表示支持。
  
公益维护人白思豪说:“我们保持国家强大、经济繁荣的唯一办法就是通过教育,这离不开高质量的托儿保育方案。”
  
纽约儿童基金会执行官艾玛.约旦.辛普森说:“44名市议会成员已经在信上签名,请求市长恢复托儿经费。”

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