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【王元甫医师减肥专栏3】过了中年 为什么会“肥胖”

王元甫(桃园市振兴诊所内科医师、中医医学博士)

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人过了中年,自然就会胖起来,有人说:“连喝水都会胖”,到底这是什么原因?

许多人会发现,年轻时怎么吃都不会胖,但是年过四十自然就胖起来,甚至有人说:“连喝水都会胖”。尤其是许多女性,少女时体重只有40多公斤,一到40岁体重飙到60公斤,甚至70、80公斤,她说:“我也没吃多少,怎么会胖成这样,我年轻的时候很瘦哩!”

年纪大容易“肥胖”

我们知道造成肥胖有两大基本原因,第一、吃得太多,第二、动得太少。年轻与中年食量差不很多,反而年轻人比较会吃,怎么会体重相差很大,原因何在呢?这是许多人心中的疑惑。

年纪大“基础代谢率”降低

关键就是生理因素—基础代谢率(basal metabolic rate , BMR)的改变,“基础代谢率”是一个人在静态的情况下,维持生命所需要的最低热量消耗。青壮时期“基础代谢率”高,例如 15岁男性的基础代谢率是 0.0205 Kcal/kg/min,如果是60公斤,每天基本消耗热量是1,771千卡;而中老年人“基础代谢率”低,例如35岁男性的基础代谢率是0.0154 Kcal/kg/min,如果是60公斤,每天基本消耗热量是1,330千卡(此基础代谢率值是根据台湾行政院卫生署1993年的修订版)。

★年龄、基础代谢率与肥胖难易的关系

年 龄 基础代谢率 肥胖难易
青壮年 不易
中老年

同样是60公斤的体重,15岁男性每天基本消耗热量是1,771千卡,35岁男性每天基本消耗热量是1,330千卡,两者每天消耗热量相差441千卡,差异很大。青壮时期“基础代谢率”高,能有效消耗所摄取的能量;中老年时期“基础代谢率”低,能量的消耗减少,多余的能量就囤积成脂肪,造成肥胖。

“肥胖”是囤积过剩的能量

简单的说,我们摄取的食物是要转变成能量,这能量就是我们身体作功的动力来源;如果说摄取的能量超过消耗的能量,这多余的能量就会以脂肪的形式囤积起来,这时候就会变胖。

相反的,如果我们摄入得少,消耗得多,就会变瘦;如果说我们摄取的能量与我们消耗的能量一样的话,就达到一个能量平衡状态,这就会不胖不瘦,体重不变。

★能量状态与体重变化的关系

能量状态 体重变化
能量摄取>能量消耗 变胖
能量摄取=能量消耗 不变
能量摄取<能量消耗 消瘦

中医讲年老肥胖是因为“气虚”

年纪大,西医讲因为基础代谢率的降低,能量没有办法有效消耗,它就堆积起来,变成脂肪。《黄帝内经》说:“年五十体重,耳目不聪明矣。”就是说,到了五十岁,体重开始增加;中医认为年老肥胖是因为“气虚”,“气”相当于西方医学讲的能量;因为我们随着年纪增加,阳气会变得衰弱。中医讲的“阳气衰弱”就相当于西医讲的“基础代谢率降低”,所以中、西医对年老肥胖的看法是相通的。◇

★中、西医对年老肥胖的看法相通
西医观点:基础代谢率的降低
中医观点:阳气虚衰

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