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NASA证实气象卫星坠落 落地位置未知

美国航空航天局证实,一颗除役的气象卫星UARS碎片已经在地球坠落。图为NASA发布这颗高层大气研究卫星在地球上方的模拟图。(美国航空航天局)

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【大纪元2011年09月24日讯】(大纪元记者李明、黄凯熙综合报导)美国宇航局证实重达158公斤的除役气象卫星UARS最大碎片,已在美东24日凌晨坠落。有目击者指称在加拿大卡尔加里附近小镇,看到卫星坠落残骸,不过,宇航局(NASA)尚未证实坠落地点。

NASA24日发布声明表示:“我们证实UARS的碎片,已在美东时间23日晚上11点23分至24日凌晨1点09分之间,坠入地球。”

多名加拿大目击者在twitter上发表消息称,24日看到加拿大北部空中有火球掠过,卫星残片后来在加拿大西部小镇欧科托克斯(Okotoks)坠地。但随后加拿大警方表示未在该地找到残骸,NASA也还没证实坠落地点。

虽然NASA一再强调UARS击中人类的概率微乎其微,但它坠落的时间和地点,近日一直是NASA和可能坠落点的国家所关注的焦点,深恐卫星击中地球上的居民。据NASA的资料,该卫星总重5,668公斤,落地碎片预计26块,碎片总重预计532公斤,最大碎片有158.30公斤。

也有南佛罗里达州毛伊岛(Maui)上的居民,表示看到数片卫星残骸,划破大气层坠落到地球上。美国航空航天局警告人们不要触摸任何碎片。

根据NASA预估,UARS将以每小时1万7千5百英哩的速度,坠落在太平洋附近的800公里范围区域内。

尽管NASA在卫星即将坠落地球前,一再安抚人们只有1/3200的概率,可能被卫星击中,但离UARS落地的日子越近,人们越担心自己是否有可能,成为那概率渺小的倒霉鬼。

不过在1997年,确实有一个“幸运者”不幸中奖。当年一名居住在美国奥克拉荷马州(Okla)土尔沙(Tulsa)的妇女, 在外出时就曾被一块大约只有汽水罐大小的太空垃圾残骸击中肩膀,肇事者是送卫星进入太空轨道的火箭推进器残骸。

这次UARS已安然坠落地球且无人伤亡,但又有欧洲学者则表示,德国一颗报废的人造卫星,也将在下个月坠落地球,而这颗德国卫星碎片,是美国UARS卫星的3倍重,预测它可能造成地球人员伤亡以及财产损失的概率为1/2000。届时恐怕又会让可能坠落地的居民开始“引颈期盼”了!

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2011-09-24 10:41 PM
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