历史故事:袁了凡改命记

陆文
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一、延龄裕后的好办法

据《善余堂笔乘》记载,程夷伯,二十九岁那年,一天晚上,梦见他的父亲对他说:“你今年会死,可请觉海救你。”程夷伯醒来后,不知道怎么办。有一天,他遇见一位四川僧人,会看相,拜问其法名,号觉海,便他求问自己的寿命,对方说:“您的寿命很短促,恐怕不能到明年了。”

程夷伯恳切地请求他救一救自己,觉海就找一杯水,向水中吹了一口气,叫程夷伯喝下,并且说:“今夜如果有好梦,就来告诉我。”

这天晚上,程夷伯梦见到一官府,看见左边走廊下站立的男子、女人,都衣帽整洁,面露喜容;右边走廊站立的人,都披枷带锁,绳索捆绑,痛哭流涕。旁边一个人说: “左边是建桥修路人,右边是毁路坏桥人,如果要延寿,你可以从这两种人里面选择 …”

程夷伯醒来后,就发心去修补桥梁、道路,不遗余力,因此而忘掉了别的一切。几年以后,才遇到觉海。觉海对他说:“你的寿命,已经延长了。”

以后,程夷伯享寿九十二岁,子孙五代昌盛。

周氏按曰:造桥和拆桥,明明两种人;善报和恶报,明明两条路。若说无因果,必定遇大祸。

二、建桥得福报

昆山人周季孚,富裕并喜欢做好事,到了中年还没有儿子。后来迁移去苏郡,遇到一个奇人,那位奇人告诉他说:“你命中无子,一定要求子的话,就应当造三百座桥梁 ,才能得子。”

周季孚说:“我没有这样大的财力,怎么办?”有人说:“桥不限大小,也不一定都要去新建,只要能够修补缺陷,也可以凑足数目。”周季孚很高兴地听从了他的话。

从此以后,周季孚凭自己的力量,能造就造,能修就修,从不感到厌倦,等到满足三百数目时,已经六十岁了。此后,他的妻子连生三个儿子,都成为名儒。其中一个是息关地方上有名的蔡先生的女婿。周公(周季享)去世时,是康熙四十九年,享寿八十四岁。

周氏按曰:一座桥梁修成,就能给无数人带来好处,何况三百座啊?理所当然应该变无后为有后。并且,他的命数已经不限于今世的福报了。

三、袁了凡改命记

袁了凡先生,名黄,又字学海,幼年时遇到云南的孔先生,这个人精通邵子皇极数, 他推算袁了凡入学宫的时间,应当在第二年。后来,县试、府试进学的名次,都应验了。因此,袁了凡又去请孔先生推算一生的吉凶。孔先生说:袁了凡某年应当补廪生,某年应当做贡生,某年应当到四川去做知县,在任只有二年半,到了五十三岁的八月十四日丑时去世。一生没有儿子。袁了凡先生就把他说的记录下来,以后考试的名次等,都应验了孔先生说的话。

后来,袁了凡游历南京国子监,去之前,到栖霞山拜访了云谷禅师。两人面对面静坐 ,三天三夜没有闭眼。云谷禅师说:“凡人之所以不能成为圣人,是因为私心杂念太多,整天被自己的妄想困扰。你静坐了三天,不起一个妄念,是怎么做到的呢?”袁了凡说:“我被孔先生算命算定了,荣辱生死都是有定数的,所以我不打妄想。”

云谷禅师笑道:“我原来把你当作豪杰看待,哪想到你还是一个凡夫!命数当然是有的,但它束缚不了大好人,也束缚不了大恶人。你二十年来,被孔先生算定,被数束缚了,不能有丝毫的改变,难道不是个凡夫吗?”

袁了凡说:“这样说来,命数也可以逃过去吗?”禅师说:“命运握在自己手里,完全是自己制造的,做了好事,就有福报;做了坏事,就有恶报,美好的命运,要靠自己去创造。这些道理,诗书里都讲得明明白白。佛经里面说:一个人求功名可以得功名,求长寿可以得长寿,求男女可以得男女。难道佛会欺骗我们吗?今后你应当积德行善,宽宏大度。从前一切病根,都拔得干干净净,好像你昨天已经死了;今后一切,都从今天重新开始,好像你已经换了一个人。这样你就得到一个真正的身体:成为一个明理的君子了 。《书经》里面‘太甲’篇说:‘上天降下来的灾祸,或者还可以逃避;如果自己造了孽,那就一定要受报应。’孔先生算你的命,不能得科第,不能生儿子,这是命里注定的。上天给你规定的。如果你从今以后,努力做好事,广积阴德,这就是你自己造的福了。《易经》说:‘君子应当努力改变自己的命运,避开凶险的事情,走向吉祥的一方去。’如果说天命是固定不变的,怎么可以趋吉避凶呢?《易经》开章就说 :‘积德行善的家庭,它的福报一定会绵延于子孙;不积德行善的家庭,它的祸患也一定会绵延于子孙。’这样的名言,你这位读书人还信不过吗?”

于是,就拿出一种记录功过的表格,给袁了凡看了,袁了凡礼拜接受。然后袁就把从前的过错,一条一条记录起来,尽情揭发剖露忏悔,发誓要做三千件好事,以求得考试成功。云谷禅师又教他念‘准提咒’,使他所求更有把握。从此把自己的字学海,改为了凡,意思是生活不再落凡夫的老套子了。第二年礼部考科举,孔先生算该得第二,忽然考了第一,他的话已经不能应验了。 孔先生没有算他会考中举人,哪里知道,到了秋天乡试,竟中了举人。从此以后,修德一天一天努力,功力一天一天雄厚。在别人看不见的地方,他也小心谨慎,生怕得罪了天地鬼神。

从己巳年发愿奉行,一直到己卯年,经历十年,三千好事才告完成。这个时候,就开始发求子的愿,也许愿做三千好事。与妻子互相鼓励,有善就记录下来,有过错就反省,这个时候善的念头渐渐纯熟,将要满数时,就生下了大儿子。癸未年九月十三日,又发求中进士的愿,许愿做万件好事。丙戌年竟然考中了,任命为宝坻知县。每天见善必行,晚上焚香告帝。正忧虑白天无事可做,万件好事的数目难以满足,忽然有个夜里,梦见神对他说:“只如你减粮一件事,就已经满足万善的数目了。”因为宝坻的田,每亩交银二分三厘七毫,先生代百姓筹划,减到一分四厘六毫。虽然有这样一件事,但袁了凡心中依旧疑惑。

这时,正遇到幻余禅师,从五台山过来,袁了凡先生就把梦境告诉他,禅师说:“只 要是真心做好事,一件好事就可以抵万件好事,何况全县减粮,使万民得福呢!”袁了凡先生很高兴,就捐出薪金,叫禅师在五台山斋僧一万,回向延长孔先生算定的五十三岁寿命。后来,袁了凡先生身体健康,近八十高寿。子孙科举顺利,世代昌盛。

周氏按曰:改造命运的学说,开端于孟子,但能身体力行,一一应验的人,我却只见到袁了凡先生一个人。但袁了凡先生能够改弦易辙,深信不疑,实行起来勇敢坚决的起因,全在于云谷禅师一个人。谁说空门中的人就不能阐明孔孟学说的内涵呢?世俗看见别人努力做好事,就随着讥讽说:“做好事要不存做好事的心,如果执著了,就会产生求回报的想法。”这种议论,未尝不高明,但是往往阻碍人勇往直前的决心。 农民一年勤劳,对他说:“你不要希望有收获。”读书人十年寒窗苦读,对他说:“你不要希望取得功名。”他们能够欣然听从吗?

大道理讲得多,却不勤于实践,又有什么用呢?我们现在有些佛门中人,讥笑那些虔诚拜佛,希望回报感应的人,为愚夫愚妇。这是不负责任的态度。从理上讲,不应该将佛菩萨作为索取的对象,学佛应该学习佛菩萨六度万行的精神。但是从鼓励人行善的这件事上来说,却要有落实的地方。学佛不可能一步登天,必须循序渐进,无相的 境界,要从有相的境界做起。许愿作好事,正是从有相境界做起的一个好方法,如果 真正像袁了凡先生那样,一步一个脚印前进,成佛就不是遥远的事。净土法门也正是 从有相境界做起,也要有袁了凡先生这样的精神,才易于成就。(笔者附言:周思仁 对某些个人这样讲,确实有鼓动力和可操作性,然而不能忘了“但行好事,不求回报 ”的思想,毕竟是更高境界)@*

(均据清代周思仁《安士全书》)

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