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研究:人类污染环境 使食肉植物改吃素

研究发现,由于人为的污染导致雨水中的含氮量增加,毛毡苔之类的食肉植物会减少对昆虫的摄取。图为一种毛毡苔。(Photo by GUILLERMO LEGARIA/AFP)

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【大纪元2012年06月20日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)在含氮量较少的地区,有些植物会捕食昆虫,以补充氮的摄取量。最近一项研究发现,一种分布于北欧的食肉植物毛毡苔(茅膏菜),似乎由于人类造成的污染,也开始吃素了。

据PhysOrg.com网站报导,由于人类燃烧化石燃料供交通与工业之用,使雨水中的含氮量大幅增加,这些食肉植物因而对昆虫失去胃口,因为它们已可从根部摄取足够的氮。

研究表示,生长在污染较轻地区的食肉植物,有57%的氮来自昆虫;相较之下,生长在重污染地区的食肉植物,只有22%的氮是藉由昆虫获得的。

至于这些植物如何改变饮食习惯,主导这项研究的英国拉夫堡大学(Loughborough University)研究人员米烈特(Jonathan Millett)解释说,它们可以减少叶子的粘性或改变叶子的颜色──从吸引昆虫的红色转向有利于光合作用的绿色,以减少捕获昆虫的能力。

研究人员认为,当植物无法从根部吸收足够的氮时,它们会采取食肉的生活方式。尽管捕食昆虫可获取氮,但这并非理想的方式,因为捕虫结构本身须消耗很多能量。因此,当肉食不再成为必需品的时候,它们就会减少肉类的食用。

米烈特说,当某地区的含氮量增加时,食肉植物改从根部摄取较多的氮,但它们仍需负担食肉的剩余成本,而其它没有这些负担的非食肉植物,则比较容易存活。

这项研究表明,这不仅是植物藉由根部吸收较多氮的问题,而是这些植物在某种程度上限制了自身捕捉昆虫的活动,或许是为了节省能量。

(责任编辑:毕儒宗)

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2012-06-20 2:39 PM
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