喝英式下午茶 品味生活美学

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【大纪元2012年07月22日讯】兴起于维多利亚时代的下午茶,如今已成为英国人钟爱的习惯。它不仅诠释了英国的文化,更体现出一种生活的美学。

撰文/王莉莉 图片/Dreamstime

欧洲最早喝茶的是意大利人和葡萄牙人,但最终让茶成为“国饮”的是英国人。正规来讲,英国人一天起码喝4顿茶:早上6点醒来,空着肚子要喝“床茶”,上午11点再喝一次“晨茶”,午饭后又喝“下午茶”,晚饭后还要喝一次“晚茶”。如果一个英国人不喜欢什么的时候,他会说:“这不是我的那杯茶。”

1662年葡萄牙国王的女儿凯萨琳在嫁妆中带着茶叶远嫁英国,引发了英国茶文化的热潮。到了1840年,一位公爵夫人为了避免饥肠辘辘发明了下午茶,之后又演变为早期英国上流人士的社交活动。

时至今日,轻松优雅的下午茶已成为英国人钟爱的习惯。它不仅诠释了英国的文化,更体现出一种生活的美学。

下午茶与高茶

下午茶最正式开始时间是4点,正如一首英国民谣中所唱:“当下午的钟声敲响4声,世间一切瞬间为茶而静止。”不过下午2点~6点,也算是下午茶时间。

也有人把“下午茶”称为“低茶”(Low Tea),把5、6点钟的茶称为“高茶”(High Tea),原因是“下午茶”(或“低茶”)一般放在位置较低的茶几上,而“高茶”则是在餐桌上享用。因为当时中下层人士放工回家,在8点正式晚餐开始前,都会在餐桌上享用包括肉类、热食等茶点,所以叫做“高茶”。

但在英国以外的许多地区通常把“下午茶”混同于“高茶”,所以英国一些饭店为了迎合海外游客,也把“下午茶”称为“高茶”。

传统意义上的下午茶是轻食的一餐,有精美小巧的三文治、忌廉果酱松饼、蛋糕和饱点,还要十分讲究地用三层架摆放,而客人则是舒适地坐在茶几旁的梳化上享用。

传统英式茶饮与茶点

下午茶的主角是精致的茶饮与茶点。茶的品种可多至上百种,比较经典的下午茶饮品以红茶为主,如:

•阿萨姆红茶(Assam):出产于印度东北部阿萨姆邦的红茶,以浓烈的麦芽香、清透鲜亮而出名。
•大吉岭红茶(Darjeeling):出产于印度西孟加拉邦大吉岭高原,茶色较深、味道带有果香,口感浓郁,令人难忘,故有“红茶中的香槟”之称。
•格雷伯爵茶(Earl Grey):以中国正山小种或锡兰红茶等优质红茶为基茶,加入香柠檬油的一种调味茶。
•正山小种(Lapsang Souchong):产于中国福建武夷山的一种红茶,茶叶是用松针或松柴熏制而成,有着非常浓烈的香味。茶叶呈黑色,但茶汤为深红色。

英国瓷器拥有上百年历史,品味下午茶的同时欣赏高雅别致的瓷器,令用餐者的心情更为愉悦。茶具要轻拿轻放,不可拿起碟子同饮;举杯时,千万不可翘小指头。

正统的英式下午茶,茶点是摆放在三层盘架上,而且摆放的次序也很讲究。通常最下层放口味清爽不腻的三文治,中间一层是英国人的国民点心司康(Scone),最上层是各式精美甜点。食用时,自下而上、由咸至甜。

有一种简化版下午茶,叫做“奶油茶”(Cream Tea),指的是司康、凝脂奶油(Clotted Cream)、果酱,外加一壶茶。司康的吃法是先切开一半,再涂上奶油和果酱。切的时候注意不要一切到底,而是最后用手轻轻掰开。

还有一种香槟下午茶(Champagne Afternoon Tea),就是在传统的下午茶之外提供一杯香槟,不过有些酒店的香槟要额外收费。

英国品茶胜地

英国有不少喝下午茶的地方,比较经典的有伦敦布朗酒店(Brown’s Hotel)、Claridge’s、朗廷酒店(The Langham)、 The Ritz、女皇御用杂货商 Fortnum and Mason 及爱丁堡的巴尔莫拉(Balmoral),都是享用香茶、糕点的好去处。

而多家英国郊外庄园及历史旅游点,如巴库(Bath)罗马浴场(Roman Baths),温斯顿‧丘吉尔(Winston Churchill)出生地、牛津郡的布伦亨宫(Blenheim Palace),也都设有茶室,游客可以一边喝茶一边品味历史。

不论奢华抑或平实,英式下午茶让生活的脚步慢下来,使你有机会与亲朋好友分享一段午后惬意时光。欲找寻及预订英国的品茶胜地,请浏览网页:http://www.afternoontea.co.uk/。

转载香港《优尚生活》第五十期

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