如何为孩子选择理想的小学?

叶子(新西兰)

(照片由Owairoa小学提供)

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为自己的孩子选择一所理想的小学是许多家长颇为关注的问题,那么有哪些因素是您在择校时应该考虑的呢?笔者就此问题采访了一些家长朋友和几位教育界人士,现将他们的建议罗列如下,希望能对您有所帮助。

在新西兰,儿童在过完五岁生日后,则可入学,不必等到新学期的开始。小学从零年级(Year O),也叫入学新生(New entrant)、或者一年级(Year 1)开始一直到六年级(Year 6)。还有一些“综合”小学,提供从零年级开始一直到八年级(Year 8)的完整小学和初中教育。新西兰的小学大部分为公立学校,即由政府资助的学校,还有部分小学是私立学校或者公私结合的学校,这些学校大部分为教会学校,学生所缴费的费用是其收入的主要来源之一。

校区(Zone)

在新西兰许多学校录取学生采取校区制,即就近原则。校区由教育部规定,指学校只能录取居住在自己周边一定区域内的学生。当然也有的学校无校区限制。如果您居住在某一学校的学区之外,您又很想让孩子到该校读书,以下几种情况也许可以帮助您实现这一愿望:

1. 孩子的兄弟姐妹以前或者现在是该校的学生;
2. 孩子参加该校的某一特殊项目;
3. 仍然为孩子在该校报名,因为如果该校招生人数不满,该校会考虑招收校区外的学生。(一位元家长告诉我,如果属于这种情况,最好早点就到学校为孩子报名。这样被录取的希望会更大一些。)

孩子的需要

一位教育界人士表示,如果能为孩子选择一所适合他们的学校,会更好的帮助他们在技能、态度、和能力的发展方面打下牢固的基础。那么孩子的需求是什么呢,这是您要首先考虑的问题。

1. 孩子喜欢什么,擅长什么,弱点是什么,是否有某一方面的特殊才能。如果是这样的话,您可以就不同的学校在体育、艺术方面等不同的优势,作出选择。

2. 您孩子是否喜欢和熟识的朋友在一起。

您自身和孩子的情况

在您选择学校之前,很有必要考虑您自身和孩子的一些实际情况,这样您的思路会更加清晰。如
•近期您是否有搬家的考虑;
•您上班的路途有多远,是否可以每天接送孩子。(一般学校的上课时间为上午9:00到下午3:00);
•您希望学校临近您的家还是您工作的地方;
•您希望孩子自己走路上学还是乘坐学校巴士上学。

这些因素会帮助您确定学校的大概地理位置,您可以将符合这些条件的学校列一个名单,然后进行下一步。

口碑
向不同学校的家长询问该校的情况是一种非常直接的办法,可以帮助您在最短的时间内了解到该校的优缺点。尤其是一些幼稚园和小学的老师,她们往往掌握“第一手”的资讯。在这里要注意的是,这些家长或者教育者的意见只是他们个人的看法,不一定是事实。但如果许多人都持一种看法,就需要引起您的注意了。

参观学校
您可以直接和学校联系参观学校。一位家长告诉我,她第一次去学校参观,就被请进了校长办公室和校长面谈,这位家长还觉得有点突然。其实这是正常现象,许多学校的校长都会借此机会大大赞扬自己的老师和学校多么出色,这是他们以自己学校为自豪的表现。您可以要求参观学校的设施、教室、活动场地等。如果有可能进到教室中,您可以观察到老师的授课品质和学生们是否在快乐的学习。

提问

以下的一些问题可以帮助您进一步的了解学校:

How many children are in each class? (一个班级有多少学生?)
How long will my child stay in the first class? (我的孩子在第一个年级要多长时间?)
Do you have any classes for 4 year olds to prepare for school? (是否有为四岁孩子适应小学而开办的课程?)
Do you have Before and After School care at the school? (是否提供上学前和放学后的照管服务)
What is the policy on bullying and how is the problem handle? (对于校园欺凌有何规定,校方如何处理此类问题)
What subject areas does the school focus on? If your child has an interest in music, will the school foster this talent? (学校在那些课程方面有优势,如果我的孩子在音乐方面有天资,校方如何加强?)
Does the school set homework? If so, how much? (孩子是否有课后作业)
……

费用
每间学校收费的情况和收费多少也有所不同。一般来说公立学校学生每年要交的固定费用是赞助费,这笔费用您可以选择开学的时候一次性付清,也可以选择按学期分期支付。另外这笔捐款的费用还可以申请退税。除此之外还有各项活动费,如外出参观或野营等,一般是在活动之前通知家长缴纳。您可以根据自己的经济情况来选择您满意的学校。

教育评审报告(ERO 报告)
新西兰有教育评审办公室,对大部分的公立学校(包括幼稚教育、小学、初中、高中)每三年进行一次评审,评审报告在网上公布,你只要输入相应的区域,就可以搜索到相关的学校资讯。每个学校的评审报告中,详细介绍了学校的情况,包括学生人数、男女同学的比例、种族的比例、学校的优势、需要改进的地方以及他们下一步的计划等等。这是一个全面的、权威的了解学校情况的报告。该评审报告您也可以向学校索取借阅。

评分(Decile rating)
一些家长对于各校的评分(Decile rating)有所不解。评分是对学校所在区域的居民的经济状况的评分,从1到10分,10分为最高。评分是教育部为了评估为各校提供津贴多少的评分制。评分1分表示,该校学生来自低收入家庭的比例最高,评分10分表示,该校学生来自高收入家庭的比例最高。评分低的学校会得到政府更多的津贴。而评分高的学校,从政府那里得到的津贴会少一些,但因为这个区域的人经济好,那么学校受到的赞助就比较多,也会有利于学校各方面的建设。评分的高低并不完全意味着学校的教学品质。一些评分较高的学校颇受华人家长的青睐。

各校的宣传小册子和网站
各校都有自己印制的小册子供家长取阅,便于携带。小册子的内容是一些关于学校简明而重要的资讯,如该校的优势、管理学校的方针。另外学校的网站也是了解该校更多更新情况的良好管道。

教会学校
近期统计资料显示,新西兰教会学校招生率日益攀升,尽管许多教会学校拥有很长的等候名单以及高达几千纽币的赞助收费,但家长们对送子女进教会学校的兴趣依然很浓,并表示非常欣赏教会学校以信仰为基础的价值观教育。教会学校分为天主教和基督教学校两种,有公开的宗教课程。教会学校偏重于录取家庭成员有宗教背景的学生。具体事宜请与该校联系。
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