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研究新进展:前列腺癌患寿命较前延长

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【大纪元2012年09月03日讯】(大纪元记者杨思嘉综合报导)与前列腺癌有关的话题一直困扰着患者,医学界和健康机构。对美国的中老年男性患者而言,前列腺癌的发病率在所有癌症类型中排名第一;其死亡率也在癌症中排名第二。

根据美国癌症统计局的统计,仅在2008年,就有21万4千多人被诊断为前列腺癌;同年内有2.84万多人因此病而丧生。目前还无有效的科学措施来降低前列腺癌的风险,对该病的筛选检查方法也存在争议。

新研究:寿命延长

尽管有些争议,但常规的前列腺特异抗原测试(PSA),也就是前列腺癌筛选检查,目前被一些专家认为可能会延长广泛转移的前列腺癌患者的寿命

根据一项最新研究,在被诊断和进行治疗的前列腺癌的患者中,广泛使用PSA筛选检查的患者,寿命比其他没有做PSA筛选检查的患者延长。

兰•.汤普森医学博士是德克萨斯州大学圣安东尼奥分校健康科学中心的癌症治疗和研究中心主任,由他领导的研究小组,对三个大型研究的数据进行了分析,这些资料涵盖的时期,从20世纪80年代中期到现在;PSA是从1990年才开始应用的。

具体而言,常规地使用PSA筛选检查后,被诊断出患有前列腺癌并已经扩散到身体其它部位的患者在住院约49个月后离世;相比之下,同样严重程度但没有常规进行PSA检测的病人,时间约为30到33个月。这项研究并没有包括没有扩散的前列腺癌病人。

非洲裔美国人比白人男性患前列腺癌的风险更大,而且预后较差。PSA筛选检查的出现可能会缩短非洲裔和白人男性前列腺癌患者的寿命之间的差距。研究表明,在没有使用PSA筛选检查的年代,非洲裔男子确诊后的平均生存时间为27个月;在使用PSA的情况下,时间已延长至48个月。

不过,汤普森医生在近期的新闻发布会上也表示,PSA检测并不是对上述医学进展的唯一贡献。更先进的成像技术和更好的治疗手段也发挥了作用,“虽然不是所有这些可喜的进步都可归功于严格的PSA测试,但毫无疑问,它起到了作用,延长了很多人的生命。”

PSA测试延长寿命?

PSA测试是有争议的。一个美国政府工作机构最近不建议采用这样的筛选检查,而其它一些医疗健康机构也表示出更温和但类似的立场。美国癌症学会表示,病患在和他们的医生讨论其个人风险和益处前不应该采用PSA测试。

奥提斯•.布劳利医生,是美国癌症协会的首席科学官员。他说,在这项新的研究中看到的生存获益可能是由于其它因素,而不一定是常规PSA筛选检查的作用。

他说,成像技术的改进,可以更好地对前列腺癌进行分类,药物的使用也会影响生存。至于患者是否应该采用PSA测试,也没有一定的答案。“患者需要被告知测试的风险和好处,自己作出决定。”

PSA测试 用还是不用?

由于此项新研究所引发的关注,很多患者当然十分关心自己是否要用PSA测试来做预测或评估。

布劳利医生说,关于PSA测试,有一些不明朗的问题。

首先,刚开始的时候,许多前列腺癌患者不需要做治疗,因为肿瘤生长很缓慢。“PSA水平高的患者,可能会进行更多不必要的检查和治疗,”他说,而这些措施里,包括活检,并非没有风险。

他还说,底线是,不是“他们应不应该做PSA测试”的问题;因为这个问题还存在不确定性,这问题本身就是一个巨大的问号。

布赖恩•.瑞坲博士,是佛罗里达州坦帕市的莫菲特癌症中心的研究人员,他说,也许应该采用更有针对性的筛选检查。“我们需要真正把PSA筛选检查用于高风险人群,而不是全球筛选。”具有患前列腺癌高风险的人,是指那些有明显家族病史的人和非裔美国人。

他说,高风险的人如果有PSA异常,那么他们患预后不好的前列腺癌的风险比一般的人群更大。

“请和您的医生谈谈这个话题,以确定PSA检测是否适合于您,” 瑞坲博士对患者建议说。

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