周公旦尚德重教

作者:静远
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周公姓姬,名旦,是周文王之子,周武王之弟,因其采邑在周,爵为上公,故称周公或周公旦。曾先后辅助周武王灭商、周成王治国,他的事迹在《尚书.大传》中记载:“一年救乱,二年克殷,三年践奄,四年建侯卫,五年营成周,六年制礼乐,七年致政成王。”

周公特别重视道德教化和制礼作乐,对后世产生了深远的影响,为儒学的创立奠定了文化基础,是孔子儒家推崇的道德人格典范,使中华民族在古代就以“教化有方”、“礼仪之邦”而著称于世界。

武王死后,其子成王年幼,由周公摄政。周公为国家制定了一整套典章制度,他把文化教育视为关乎国家千秋大业的事情,强调敬天保民理念,提出“明德配天”、“恤民安民”、“力农无逸”、“任人唯贤”等,并以此教育成王及周室子弟。

他对成王的教诲非常成功,成王明了许多为君之道,与其儿子康王在位前后几十年时间,百姓安居,民风淳厚,史称继周代“文武之治”后又出现了“成康之治”的盛世局面。以下为周公进行德教的几个方面。

一、敬天保民,推行仁政

面对国家初立,尚未稳固,内忧外患接踵而来的复杂形势,《尚书.大诰》说:“有大艰于西土,西土人亦不静。”《史记.周本记》也说:“群公惧,穆卜。”周公告诫成王只有加强修己明德,才能使文王开创的国祚永年。

他强调“以德配天”,也就是要恭行天命,尊崇天帝与祖先的教诲,爱护天下的百姓。他讲述自周代后稷、公刘、古公亶父、王季、文王等圣君敬事上帝,不断努力进德修业,因此而获得上天的佑护。皇天无亲,惟德是辅,如违“德”,则必受上天惩罚。

周公为制礼作乐曾采集文王时周地以南的民歌,昭示天下,教人们懂得道德修养的重要性,《诗经.大雅.文平》就是周人自叙开国史诗之一,如其中记述的文王德行:“维此文王,小心翼翼。昭事上帝,聿怀多福。厥德不回,以受方国。”

周公还作诗《豳风.七月》以诫成王,勉励他要像古圣王那样体恤百姓。这篇叙事诗描述了农民稼穑之艰辛,字里行间体现了圣王以民生为重的仁爱思想,也是一篇令人叹为观止的上古农业社会生产生活图,涵括了天文、历法、播种、医药养生及农业知识等多方面内容。

德在周诰中是最常用的词,周公对成王及周室子弟教诲中口不离德,如他教诲成王:“王其疾敬德”(《召诰》)、“不可不敬德”(《无逸》(即不要贪图安逸)),无逸即敬德。

他在《君奭》中勉召公与己敬辅成王,说:“君已曰时我,我亦不敢宁于上帝命,弗永远念天威越我民”,意思是说:君奭啊,您已说同意我的看法对,我也不敢以为可以安于天命而不努力,不敢不长远敬念上天之威严与我百姓啊!

周公既重言教,又重身教,以身作则,堪称表率。他一生勤政爱民,清正廉洁,对四方诸侯和百姓经常进行德行规范教育。如他写的《多士》、《多方》、《洛诰》、《仪礼》等,提倡孝友、勤劳、无逸,教育人民心思端正,严格修身,从而达到“以德配天”的目地。这就是要人们所遵守的“民彝”,这种“民彝”是常规教育中的一项重要内容,正所谓“民之秉彝,好是懿德”(《诗经.大雅.丞民》)。

周公还提出了“明德慎罚”的思想,这种主张要求首先用“德教”的办法治理国家,推行仁政。“德教”的具体内容,周公归纳为内容广博的“礼治”,即要求君臣上下、父子兄弟都按既有的礼节秩序去生活,从而达到和谐安定的境界,使天下长治久安。这种“以德配天,明德慎罚”的思想,也为后世作为治国原则所奉行。

二、克勤克俭,力戒贪逸

成王年幼的时候,有一天,他与小弟叔虞在一起玩耍。成王随手采了一片梧桐树叶送给叔虞,随口道:“我封你。”叔虞接过树叶后非常高兴,随后把这件事告诉给周公,周公于是前去询问成王,成王说他只不过是跟弟弟开玩笑罢了,周公正色说道:“诚信乃立身之本。人主无过举,不当有戏言,言之必行之。”成王深感惭愧,于是把叔虞封于唐地为应侯。

这件事后来使成王没齿难忘,以致终身“不敢有戏言,言必行之”。这是“桐叶封弟”典故的由来,喻义做人要言而有信,谨言慎行。

周公因担心成王贪图享乐,作《无逸》,以殷商的灭亡为前车之鉴,告诫成王要先知农民耕作艰辛,不要贪图“于观、于逸、于游、于田(田猎)”等娱乐活动。《无逸》开篇即呼:“呜呼,君子所其无逸!”周公列举了殷王中宗、高宗、祖甲,赞扬他们皆能虔诚地祭祀,“治民祇惧,不敢荒宁”,因此而成为“明王”。

他接着又讲了周人农业起家,教民稼穑,自奉节俭,十几代了都是这样,如文王教导百姓种田,从早到过午有时连饭都来不及吃,他不敢盘桓逸乐游猎,不索取分外的东西,“予怀明德,不大声以色,不长夏以革。不识不知,顺帝之则”。

周公还告诫成王要克己自谦,说:“要尽力和万民共同推行政事。不要姑且自宽,说:“只在今天玩一下。”须知道这不是人民所允许,也不是上天所允许的。千万不要像殷王纣那样迷乱和狂饮无度啊!如果有人告诉说:“有些民众在骂你恨你呀!”这时更应当深自省察,更加严格地修明自己的德行。”

周公封小弟康叔为卫君,由于康叔受封之地是殷人故地,基本上是商朝的遗民。他告诫康叔:“我们应效法殷代先世圣王的德行,去安抚和治理殷民。你到殷墟后,首先要求访那里的贤人长者,向他们讨教商朝前兴后亡的原因,一定要爱护百姓,你要把人民的苦痛当作自己的苦痛一样,你应时时注意,严格要求自己啊!”周公又写了《康诰》、《酒诰》、《梓材》三篇文告送给康叔。

《康诰》强调的是“康民”、“保民”、“裕民”;《酒诰》是针对殷民饮酒成风而发的,要求人们要克制、管束自己,切莫放纵饮酒;《梓材》是提倡“明德”,“永观省,作稽中德”。康叔到殷墟后,牢记周公的叮嘱,治理卫国取得了成功,“和集其民”,收到了“民大悦”的效果。

三、识人有方,任人唯贤

周公在《立政》中总结了夏商两代用人之得失的经验教训,说:“‘立政’意为‘立正’。夏商强大昌盛时,是由于得力于求贤治国,尊敬上帝,君臣们身体力行于所诚信的多种德行。而夏桀、商纣只知道任用缺德之辈因此而败亡。文王武王敬奉上帝,承上帝之德为人民建立了正长侯伯。”

周公告诫成王要任人唯贤,选拔“吉士”(有德之士),远离邪佞之人,君臣上下必须戒骄戒逸,明辨是非。关于选拔人才,周公提到了任用具有宽而栗、柔而立、愿而恭、乱而敬、扰而毅、直而温、简而廉、刚而塞、强而义九种品德的人。

周公在送儿子伯禽去鲁国就任时,嘱咐他一定要谨慎治国,谦虚做人,恭敬待人,他在《诫伯禽书》中写道:“你不要因为受封于鲁国就怠慢、轻视人才。我是文王的儿子,武王的弟弟,成王的叔叔,又身兼辅佐君王的重任,我在天下的地位也不能算轻贱的了。可是,一次沐浴,要多次停下来,握着自己已散的头发,接待前来的宾客;吃一顿饭,要多次停下来,接待宾客,惟恐因怠慢而失去人才。”

伯禽没有辜负他的期望,没过几年就把鲁国治理得非常好。而周公“一沐三握发,一饭三吐哺”礼贤下士的精神也一直为后人所称道。

由于周公的教诲、倡导,造成了周初为政无逸的“王风”。成王对周公说:“您勤勉辅佐我这个年轻人,指示我弘扬文王、武王之功业,奉答天命,和抚万民,您的教导,我无不顺从。”成王弘扬善德,受人爱戴,史载其“假乐君子,显显令德,宜民宜人,受禄于天,保右命之,自天申之”。

周公死后,成王不忘其教诲,不敢贪求安逸。成王死后,康王、太师召公、太保毕公等,仍坚持周公的遗教,务在节俭,毋多欲,以修身明德为要。

四、礼乐教化,人乐其德

周公“效法天道”制礼作乐,用以规范和涵养人的道德和行为,大兴文教。《周礼》的内容极为丰富,大至天下九州,天文历象;小至沟渠道路,草木虫鱼。凡邦国建制,礼乐文教,赋税度支,膳食衣饰,寝庙车马,农商医卜,工艺制作,各种名物、典章、制度,无所不包。就国家典制,一切也都井然,让人有“治天下如指之掌中”的感觉,使伦理道德规范贯穿各个领域。

礼乐的内容也十分广泛,周公作乐,不仅包括乐曲,而且还包括诗歌、舞蹈等项内容,系统地建立起了一整套有关“礼”、“乐”的完善制度。

礼乐教化使人修身养性,体悟天道,祭祀神明,谦和有礼,威仪有序。当时天下礼乐大兴,处处闻太平歌颂之声,正可谓“国泰民安,风调雨顺”,百姓各安其业。周公在观民风、化民俗的社会教化方面有丰富的经验,主张因势利导,提倡“平易近民”,所以深得民心。

荀子在《王制》篇中盛赞周公说:“故周公南征而北国怨,曰:‘何独不来也!’东征而西国怨,曰:‘何独后我也!’孰能有与是斗者与!安以其国为是者王。”意思是说:当周公南征的时候,北方国家的百姓就埋怨着说:“为什么单单不到我们这里来呀!”当周公东征的时候,西方国家的百姓就埋怨着说:“为什么单单把我们放在后面呀!”试想还有谁能和这样的人抗争呢?因此凡有能够把他的国家照这样做的,就能称王于天下了。

礼乐制度被称为周公之典,对传统文化注重礼义和淳厚民风的形成产生了重要影响。纵观中华文明史上的圣贤哲人,无不重视道德人格培养,强调敬天、敬德、保民等,顺应天地之道并关爱他人,使其归于天理正道,许多仁人志士都以此为毕生的追求,这些道德理念流贯在中华民族绵延数千年的漫长历史中。@

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