历史故事:治国最怕的是什么?

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“治国最怕的是什么?”

有一天,齐景公问晏子:“治理国家最怕的是什么呢?”

晏子回答说:“最怕社庙里的大老鼠。”

景公不解地问:“这话怎么说?”

晏子答道:“社庙是祭神的地方,用木头做柱子,外面糊上泥巴做成墙壁,老鼠都一窝一窝地住在壁洞里。用烟熏吧,恐怕烧坏了里面的木柱;用水灌吧,又怕冲坏了墙脚。老鼠在里面安居乐业,生儿育女,人却束手无策,都是因为怕毁坏了社庙的缘故。国家也有这种情况,您大王左右不少亲信,就是这样的大老鼠。”

【笔者附言】

有句成语,叫做投鼠忌器,说的就是这种情况。老鼠是极狡黠的小动物,它为了保存自己,似乎很懂得庙、人、鼠三者之间的关系:社庙神圣不可侵犯的特权,其实是人赋予的。人虽然恨老鼠,但又不敢去毁坏社庙。老鼠就利用人的这种顾忌,使社庙成了老鼠们的防空洞和避难所。明智的君主,本身就应该主动的设法:去防范危害人民和国家的坏老鼠。

(出自《晏子春秋‧内篇问上》)

挂牛头,卖马肉

齐灵公喜欢看妇女穿男人的衣服,他让内宫里所有的嫔妃侍女,都女扮男装。不久,全国都赶起这种时髦来。齐灵公很生气,认为这有伤风化,便命令各地官吏:“凡有女扮男装的,一律撕裂其衣服,扯断其腰带。”尽管如此,这股坏风气,在各个地区,仍然禁止不了。

有一天,齐灵公看见晏子,问道:“寡人已经采取了严厉的措施,为什么还禁止不了女扮男装的恶习呢?”

晏子回答:“不知道大王见过没有:有的肉铺门口,挂着牛头,案上卖的却是马肉。大王让内宫女子皆穿男服;却想在全国禁止女扮男装,等于是挂牛头,卖马肉,怎么禁得住呢?要想让下不效,首先要上不行。”齐灵公接受意见,照办了,果然,一个月后,女扮男装的坏风气,就在全国煞住了。

【笔者附言】

“上梁不正下梁歪。”

“上有好者,下必有甚焉者矣。”这原是一个极普通的道理。可是历史上有些统治者,自己骄奢淫佚,却总是要人民艰苦辛勤,勒紧裤带。而自己则大搞铺张纵欲,无恶不做。挂着牛头,卖着马肉。

故事中的齐灵公,接受了晏子的意见,幡然改悔,就马上起到了上行下效的好作用。孔子说过这样的话:“政者正也,子率以正,孰敢不正?”讲的就是这个道理。

(出自《晏子春秋‧内篇杂下》)

应知人民饥寒

有一年,数九寒冬,北风呼啸,鹅毛大雪,搅得天昏地暗,接连下了几天都不停。齐国百姓,啼饥号寒,到处可见有冻尸饿殍。

齐景公裹着轻软名贵的银狐皮袍,坐在温暖如春的画阁里,欣赏歌舞。旁边摆着烧得通红的炭炉,前面陈列着山珍海味,玉液佳酿。喝了半晌,齐景公的额头上,不禁沁出薄薄的一层汗水。

这时,只见晏子披着一身白雪,从外面走进来。

齐景公对他说:“今年真奇怪啊,大雪连下了这么多天,却没有一点寒意。”

晏子说:“天气真不冷吗?”景公点头微笑。

晏子歇过一口气,然后说道:“我听说古代贤明的君主,肚子吃饱了,就会想到百姓的饥饿;身上穿暖了,就会想到百姓的寒冷;本身安逸了,就能想到百姓的劳苦。可是,您却没有做到这一点。要做到这一点,还得继续勉力呀!”(原文是:晏子曰: “婴闻古之贤君,饱而知人之饥,温而知人之寒,逸而知人之劳。今君不知也!”)

正是:

好钢靠炼,
明君靠谏。
贤相之责,
贵在尽谏:
乘时而谏,
携智而谏,
竭诚而谏,
冒死亦谏!
若晏婴者,可谓尽谏矣!
(出自《晏子春秋‧内篇谏上》)@*

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