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科学家已发现1千多颗系外行星

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【大纪元2013年10月30日讯】(大纪元记者韩婕编译报导)据“系外行星百科全书”网站统计,太阳系外行星的数量现已超过1,000颗。

据国家地理杂志报导,英国广域行星搜寻计划(WASP)经过短短二十年的搜索,加上本星期新发现的11颗系外行星,令目前勘测发现的系外行星数量已超过1,000颗。

虽然环绕遥远恒星的行星数量已经飙升到1,010颗,仍有数千颗潜在的系外行星等待验证,而在银河系内还有数十亿颗行星未被发现。

波多黎哥大学宜居行星实验室天文学家梅德兹(Abel Mendez)说:“21年以来证实的1,000多颗系外行星只是一个小数目,这个数目远比每颗恒星期望发现的系外行星估计值低。这是科学和技术的一项巨大成就,但只是星系勘测的冰山一角。”

1992年,科学家首次发现3颗系外行星,在距离地球2000光年之遥恒星PSR1257+12轨道上;3年后,天文学家首次探测到一颗距离地球50光年的巨型气态行星,靠近太阳系的水星轨道,环绕着类太阳恒星的飞马座51 (51 Pegasi)。

受益于环绕主恒星的行星轨道间接勘测技术的进步,使得系外行星被发现的速度快速提升。目前搜寻系外行星有两种方法——视向速度和凌日,通过勘测受环绕行星潮汐引力作用产生的视向速度,以及行星掠过恒星前方产生光线闪烁的凌日现象,能够鉴别、发现系外行星。

受惠于科学勘测技术的进步,过去二十年间,从最初每年发现3颗系外行星,快速增长至每年发现50-100颗系外行星。今年夏天除役的美国宇航局“开普勒太空探测器”(Kepler Space Telescope)已证实156颗系外行星,还勘测到3,000颗潜在系外行星,需要进一步分析和确认。

梅德兹说:“这仅仅是系外行星探勘的开始,未来探测发现的系外行星数量将继续大幅增加。”过去证实的许多系外探勘结果仿如科幻小说般,继续为大众带来惊喜。如两个太阳、死亡恒星、许多岩石星球,或是类地球行星。

其中,寻找天体中类似地球大小、温度,地表有夜态水和生命迹象的星球,仍是天文学家的终极目标。

加拿大卑诗大学(UBC)天文学家马修斯(Jaymie Matthews)说,根据开普勒搜集的星系数据,科学家们相信银河系有100亿个行星,其中类地球行星有多达17亿个,可能大小与地球相似、地表有岩石、水,有生命迹象。下一步将使用改进监测技术,将重点放在类地行星的勘测。

系外行星研究开普勒组员、美国圣地牙哥大学天文学家威尔士(William Welsh)说,他敢肯定发现第1万颗系外行星的速度的要比发现第1千颗系外行星快得多。

(责任编辑:李缘)

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2013-10-30 9:41 AM
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